Ces boucles d’oreilles sont tellement l’année dernière – mais la raison pour laquelle vous les portez est ancienne –

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  • Le collier, le badge, les boucles d’oreilles ou l’uniforme que vous avez choisi de mettre ce matin pourraient en dire plus que vous ne le pensez sur votre statut social, votre travail ou un autre aspect de votre identité.

    Les anthropologues disent que les humains font cela – trouver des moyens de communiquer sur eux-mêmes sans le bruit de la conversation – depuis des millénaires.

    Mais des perles de coquillage récupérées dans une grotte de l’ouest du Maroc, dont l’âge serait compris entre 142 000 et 150 000 ans, suggèrent que ce comportement pourrait remonter bien plus loin qu’on ne le pensait auparavant. La découverte, détaillée mercredi dans la revue Science Advances, a été faite par une équipe d’archéologues qui comprend Steven L. Kuhn, professeur d’anthropologie au Collège des sciences sociales et comportementales de l’Université d’Arizona.

    Les perles, selon Kuhn et ses collègues, sont la première preuve connue d’une forme répandue de communication humaine non verbale, et elles jettent un nouvel éclairage sur l’évolution des capacités cognitives et des interactions sociales des humains.

    “Ils faisaient probablement partie de la façon dont les gens exprimaient leur identité avec leurs vêtements”, a déclaré Kuhn. “Ils sont la pointe de l’iceberg pour ce genre de trait humain. Ils montrent qu’il était présent il y a même des centaines de milliers d’années, et que les humains étaient intéressés à communiquer avec des groupes de personnes plus importants que leurs amis et leur famille immédiats.”

    Comment se présente cette ancienne forme de communication aujourd’hui ? Cela arrive souvent, a déclaré Kuhn.

    « Vous pensez au fonctionnement de la société – quelqu’un vous talonne dans la circulation, klaxonne et fait clignoter ses lumières, et vous vous demandez : « Quel est votre problème ? » », a déclaré Kuhn. “Mais si vous voyez qu’ils portent un uniforme bleu et une casquette à visière, vous réalisez que c’est un policier qui vous arrête.”

    Kuhn et une équipe internationale d’archéologues ont récupéré les 33 perles entre 2014 et 2018 près de l’embouchure de la grotte de Bizmoune, à environ 16 km à l’intérieur des terres d’Essaouira, une ville de la côte atlantique du Maroc.

    Kuhn co-dirige les recherches archéologiques à la grotte de Bizmoune avec Abdeljalil Bouzouggar, professeur à l’Institut national des sciences archéologiques et du patrimoine de Rabat, au Maroc, et Philippe Fernandez, de l’Université Aix-Marseille en France, qui sont également auteurs de l’étude. El Mehdi Sehasseh, un étudiant diplômé de l’Institut national des sciences archéologiques et du patrimoine, qui a effectué l’étude détaillée des perles, est l’auteur principal de l’étude.

    Les perles découvertes par Kuhn et ses collaborateurs étaient fabriquées à partir de coquilles d’escargots de mer, et chacune mesure environ un demi-pouce de long. Des trous au centre des perles, ainsi que d’autres marques d’usure, indiquent qu’elles ont été suspendues à des ficelles ou à des vêtements, a déclaré Kuhn.

    Les perles sont comme beaucoup d’autres trouvées sur des sites à travers l’Afrique du Nord et australe, mais les exemples précédents ne remontent pas à plus de 130 000 ans. Les perles anciennes d’Afrique du Nord sont associées à l’Aterian, une culture de l’âge de pierre moyen connue pour ses pointes de lance à tige distinctives, dont les habitants chassaient les gazelles, les gnous, les phacochères et les rhinocéros, entre autres animaux.

    Les perles servent d’indices potentiels aux anthropologues qui étudient l’évolution de la cognition et de la communication humaines. Les chercheurs s’intéressent depuis longtemps à l’apparition du langage. Mais il n’y avait aucune trace matérielle du langage jusqu’à il y a quelques milliers d’années, lorsque les humains ont commencé à écrire des choses.

    Les perles, a déclaré Kuhn, sont essentiellement une forme fossilisée de communication de base.

    “Nous ne savons pas ce qu’ils voulaient dire, mais ce sont clairement des objets symboliques qui ont été déployés de manière à ce que d’autres personnes puissent les voir”, a-t-il déclaré.

    Les perles sont également remarquables pour leur forme durable. Plutôt que de peindre leur corps ou leur visage avec de l’ocre ou du charbon de bois, comme le faisaient de nombreuses personnes, les fabricants de perles ont rendu quelque chose de plus permanent, a déclaré Kuhn, suggérant que le message qu’ils avaient l’intention de transmettre était durable et important.

    À bien des égards, les perles soulèvent plus de questions qu’elles n’en répondent. Kuhn a déclaré que ses collègues et lui souhaitaient maintenant savoir pourquoi les Aterian ressentaient le besoin de fabriquer les perles quand ils l’ont fait. Ils explorent plusieurs explications possibles. L’un, a déclaré Kuhn, concerne une population croissante; au fur et à mesure que de plus en plus de gens ont commencé à occuper l’Afrique du Nord, ils ont peut-être eu besoin de moyens de s’identifier.

    Il est également possible que les gens en Afrique du Nord aient commencé à utiliser la méthode de communication à une époque où le climat était froid et sec. Ils ont peut-être développé des clans ou d’autres allégeances pour protéger des ressources limitées, puis ont peut-être utilisé les perles pour exprimer leur appartenance ethnique ou une autre identité pour montrer qu’ils appartenaient à une certaine région, a déclaré Kuhn.

    « C’est une chose de savoir que les gens étaient capables de les fabriquer », a déclaré Kuhn, « mais la question devient alors : « OK, qu’est-ce qui les a poussés à le faire ? » »

    D’autres chercheurs de l’UArizona impliqués dans l’étude étaient Mary Stiner, professeure d’anthropologie du Regents; François Lanoe, chercheur scientifique au Bureau de recherche appliquée en anthropologie ; et les doctorants en anthropologie Kayla Worthey et Ismael Sanchez-Morales.

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