Cartographie des “ autoroutes ” empruntées par les premiers Australiens –

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  • Les «autoroutes» utilisées par une population allant jusqu’à 6,5 millions d’Australiens autochtones pour naviguer sur le continent il y a des dizaines de milliers d’années ont été révélées par de nouvelles recherches utilisant une modélisation sophistiquée des personnes et des paysages du passé.

    Les nouvelles connaissances sur la façon dont les gens ont non seulement survécu, mais prospéré, dans des environnements difficiles, fournissent une preuve supplémentaire de la capacité et de la résilience des ancêtres des peuples autochtones et aident à brosser un tableau de grands groupes bien organisés naviguant sur des terrains difficiles.

    Le “ peuplement ” de Sahul – le méga continent combiné qui a rejoint l’Australie à la Nouvelle-Guinée lorsque le niveau de la mer était plus bas qu’aujourd’hui – aurait pu prendre aussi peu que 5000 ans lorsque les gens ont déménagé de l’extrême nord-ouest, jusqu’à la Tasmanie dans le au sud-est.

    Les modèles prédisent également que la population totale du Sahul aurait pu atteindre jusqu’à 6,5 millions de personnes, selon les études menées par des chercheurs du Centre d’excellence du Conseil australien de la recherche pour la biodiversité et le patrimoine australiens (CABAH).

    De nombreuses cultures autochtones croient que les gens ont toujours été ici, tandis que d’autres ont de fortes histoires orales d’êtres ancestraux arrivant du nord.

    Bien qu’il existe de nombreuses hypothèses sur où, comment et quand les Australiens autochtones se sont installés pour la première fois à Sahul, les preuves archéologiques sont rares.

    Aujourd’hui, un groupe d’experts multidisciplinaires a collaboré pour étudier ces questions à l’aide de techniques de modélisation de pointe, les résultats étant publiés dans deux articles complémentaires dans Communications de la nature et Comportement humain de la nature.

    Des données du monde réel sur la dispersion à longue distance des personnes, la survie humaine, les taux de fertilité et le risque de catastrophes naturelles ont été utilisées en combinaison avec des principes d’écologie et de comportement humains et avec des données anthropologiques, écologiques et environnementales pour modéliser le peuplement de Sahul, en les Communications de la nature étude dirigée par le professeur Corey Bradshaw, chercheur en chef du CABAH à l’Université Flinders.

    Les données du super-continent de 10 millions de km2 ont été utilisées pour développer un modèle de simulation et exécuter plus de 120 scénarios pour prédire la taille de la population et le taux de croissance.

    Le soutien le plus fort a été trouvé pour l’arrivée de personnes il y a 50 000 ou 75 000 ans, le taux moyen d’établissement de 1 km par an émergeant du modèle donnant lieu à une population maximale de 6,5 millions de personnes.

    «Guidés par les connaissances autochtones, nous en arrivons à apprécier la complexité, les prouesses, la capacité et la résilience des ancêtres des peuples autochtones d’Australie», a déclaré le professeur Bradshaw.

    “Plus nous regardons dans le passé profond, plus nous comprenons que beaucoup de gens ont longtemps sous-estimé l’ingéniosité de ces cultures extraordinaires.”

    Pour étudier les voies de déplacement à travers le Sahul, une équipe internationale d’archéologues, d’anthropologues, de géographes, d’écologistes, de généticiens, de géologues et d’informaticiens a construit le modèle d’élévation numérique le plus complet jamais construit pour le continent, y compris des zones maintenant sous-marines.

    Le modèle présenté dans l’article sœur de Comportement humain de la nature a permis aux chercheurs de comprendre ce que les premiers gens auraient vu – des caractéristiques terrestres particulièrement importantes dans un paysage relativement plat.

    D’autres facteurs, y compris la capacité physiologique des personnes, la difficulté du terrain et la disponibilité de l’eau ont également été inclus.

    «S’il s’agit d’un nouveau paysage et que nous n’avons pas de carte, nous voudrons savoir comment nous déplacer efficacement dans un espace, où trouver de l’eau et où camper – et nous nous orienterons en fonction de les points forts autour des terres », a déclaré Stefani Crabtree, auteur principal des autoroutes, archéologue et chercheur en sciences sociales, chercheur associé du CABAH, chercheur au Santa Fe Institute et professeur à l’Utah State University.

    Les scientifiques ont identifié et testé plus de 125 milliards de voies possibles en utilisant une analyse informatique rigoureuse dans le plus grand projet de simulation de mouvement jamais tenté, avec les voies comparées aux plus anciens sites archéologiques connus pour aider à distinguer les itinéraires les plus probables.

    Les modèles qui ont émergé ont formé des «autoroutes» distinctes à travers le continent, ainsi que des routes secondaires.

    Plusieurs des autoroutes identifiées font écho aux routes commerciales aborigènes bien documentées qui sillonnent le pays – y compris le commerce du tabac originaire de Pituri de Cape York à l’Australie du Sud via Birdsville, et le commerce de la coque de la presse à balles Kimberley vers le centre de l’Australie.

    “L’Australie n’est pas seulement le continent le plus sec, mais aussi le plus plat du monde”, a expliqué le directeur adjoint du CABAH, le professeur distingué Sean Ulm de l’Université James Cook.

    «Nos recherches montrent que les principales caractéristiques du paysage et les sources d’eau étaient essentielles pour que les gens puissent naviguer et survivre sur le continent.

    «Dans de nombreuses sociétés autochtones, on pense que les caractéristiques du paysage ont été créées par des êtres ancestraux pendant le Rêve. Chaque ligne de crête, colline, rivière, plage et source d’eau est nommée, racontée et inscrite dans le tissu même des sociétés, soulignant la relation intime entre les gens et le lieu. Le paysage est littéralement tissé dans la vie des gens et leur histoire. Il semble que ces relations entre les gens et le pays remontent probablement au premier peuplement du continent. “

    La professeure Lynette Russell, directrice adjointe du CABAH et coprésidente de son comité consultatif autochtone, a déclaré:

    “Cette modélisation a établi l’infrastructure pour des études locales et régionales détaillées afin de s’engager respectueusement dans les connaissances, ethnographies, documents historiques, histoires orales et archives autochtones.”

    Les résultats de ces nouvelles études suggèrent qu’il existe des règles fondamentales que les gens suivent lorsqu’ils s’installent dans de nouveaux paysages, et que ces mêmes approches pourraient éclairer d’autres migrations majeures de l’histoire de l’humanité, telles que les premières vagues de migration hors d’Afrique au moins 120000. il y a des années.

    Les travaux futurs pourraient éclairer la recherche de sites archéologiques non découverts, ou même appliquer les techniques pour prévoir les mouvements de migration humaine dans un proche avenir, alors que les populations fuient les côtes noyées et les perturbations climatiques.

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