Analyse biomoléculaire de la “ ceinture de naissance ” en parchemin médiéval –

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  • La maternité dans l’Europe médiévale était une période très périlleuse avec des risques considérables pour la mère et le bébé.

    Les difficultés survenant pendant l’accouchement ou en raison d’une infection post-partum, d’un prolapsus utérin ou d’autres complications ont causé un nombre élevé de décès chez les femmes.

    L’Église pré-Réforme en Angleterre a offert de nombreux talismans ou reliques aux femmes enceintes qui espéraient un accouchement en toute sécurité; le plus souvent récité de ces articles prêtés par les monastères à leurs paroissiens est une ceinture d’accouchement.

    Les ceintures de naissance étaient fabriquées à partir de différents matériaux (y compris la soie, le papier et le parchemin), mais beaucoup ont été détruites après la Réforme et peu ont survécu aujourd’hui.

    Bien que les archives indiquent l’utilisation de ces ceintures et d’autres remèdes, il existe très peu de preuves de première main des femmes médiévales elles-mêmes sur le traitement ou les complications de leur propre corps pendant l’accouchement.

    Une équipe de chercheurs dirigée par le Dr Sarah Fiddyment de l’Institut McDonald pour la recherche archéologique de l’Université de Cambridge a publié les résultats de leurs analyses biomoléculaires d’une telle ceinture de naissance en parchemin médiéval – MC.632 (c.1500) Wellcome Collection.

    Le Dr Fiddyment dit: «Bien que l’on pense que ces ceintures de naissance ont été utilisées pendant la grossesse et l’accouchement (comme leur nom l’indique), il n’y a pas eu de preuve directe qu’elles étaient effectivement portées. Beaucoup contiennent des prières pour la protection générale de l’individu, mais cette girdle contient également des prières très spécifiques pour protéger les femmes lors de l’accouchement et fait référence à divers saints également liés aux femmes et à l’accouchement.

    “Cette ceinture est particulièrement intéressante car elle présente des preuves visuelles de son utilisation et de son usure, car certaines images et écritures ont été usées par l’usage et elle présente de nombreuses taches et imperfections.”

    Fiddyment poursuit: “Nous ne savons pas comment les ceintures ont été portées, mais il y a des suggestions en raison de la dimension de l’objet (long et étroit), qu’elles étaient physiquement portées comme une ceinture ou une ceinture de chasteté, pour aider à soutenir les femmes enceintes à la fois physiquement et spirituellement.

    «Nous avons utilisé l’analyse des protéines pour voir si nous pouvions détecter quelles protéines pourraient être sur ces taches ou sur la ceinture en général. Nous avons pu détecter un grand nombre de protéines humaines correspondant au liquide cervico-vaginal, ce qui indiquerait une utilisation active de la ceinture. pendant la grossesse / l’accouchement.

    «De plus, nous avons détecté de nombreuses protéines non humaines, y compris le miel, le lait et les plantes, qui ont toutes été documentées dans des textes médiévaux en tant que traitements liés à la grossesse et à l’accouchement, renforçant nos preuves d’utilisation active de cette ceinture de naissance particulière.

    Tous ces ingrédients ont été documentés dans des traités médicaux médiévaux comme étant utilisés pour traiter les femmes pendant la grossesse et le travail.

    Fiddyment ajoute: “Le fait que nous ayons pu détecter ces protéines non humaines supplémentaires spécifiques renforce encore la preuve que cette ceinture était activement utilisée en fin de grossesse et à l’accouchement, et donne également des preuves à l’appui que ces traitements documentés ont été effectivement utilisés.”

    Cette étude est la première à rapporter une analyse protéomique d’un document parchemin historique en utilisant une technique d’échantillonnage non invasive (eZooms) développée précédemment pour l’identification des espèces de parchemin.

    Commentant les méthodes utilisées, l’auteur principal, le professeur Matthew Collins, également de l’Institut McDonald, a déclaré: “Des échantillons non invasifs ont été prélevés à la surface du parchemin dans les zones tachées et non tachées à l’aide de gommes en PVC, une méthode sur laquelle Sarah Fiddyment est tombée par hasard en travaillant dans le studio de conservation. Ce travail met en évidence le rôle de la protéomique dans le nouveau domaine de la biocodicologie. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Cambridge. L’histoire originale est sous licence Licence Creative Commons. .

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