Ancienne momie du loup dans le pergélisol du Yukon, il y a 57000 ans –

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  • Alors qu’il jetait de l’eau sur un mur de boue gelée au Yukon, au Canada, un mineur d’or a fait une découverte extraordinaire: un petit loup parfaitement préservé qui avait été enfermé dans le pergélisol pendant 57 000 ans. L’état remarquable du chiot, nommé Zhùr par le peuple local Tr’ondëk Hwëch’in, a donné aux chercheurs une mine d’informations sur son âge, son style de vie et ses relations avec les loups modernes. Les résultats paraissent le 21 décembre dans la revue Biologie actuelle.

    «C’est la momie de loup la plus complète qui ait jamais été trouvée. Elle est pratiquement intacte à 100% – il ne manque que ses yeux», déclare la première auteure Julie Meachen, professeure agrégée d’anatomie à l’Université Des Moines. “Et le fait qu’elle soit si complète nous a permis de faire autant de pistes d’enquête sur elle pour reconstruire fondamentalement sa vie.”

    L’une des questions les plus importantes sur Zhùr à laquelle les chercheurs ont cherché à répondre était de savoir comment elle a fini par être préservée dans le pergélisol. Il faut une combinaison unique de circonstances pour produire une momie de pergélisol.

    «Il est rare de trouver ces momies au Yukon. L’animal doit mourir dans un endroit pergélisol, où le sol est gelé tout le temps, et ils doivent être enterrés très rapidement, comme tout autre processus de fossilisation», dit Meachen. “S’il reste trop longtemps dans la toundra gelée, il se décomposera ou sera mangé.”

    Un autre facteur important est la façon dont le loup est mort. Les animaux qui meurent lentement ou qui sont chassés par des prédateurs sont moins susceptibles d’être trouvés en parfait état. «Nous pensons qu’elle était dans sa tanière et qu’elle est morte instantanément par l’effondrement de la tanière», dit Meachen. “Nos données ont montré qu’elle n’était pas affamée et qu’elle avait environ 7 semaines lorsqu’elle est décédée, donc nous nous sentons un peu mieux en sachant que la pauvre petite fille n’a pas souffert trop longtemps.”

    En plus d’apprendre comment Zhùr est décédée, l’équipe a également pu analyser son alimentation. En fait, son alimentation a été fortement influencée par la proximité avec laquelle elle vivait de l’eau. «Normalement, quand vous pensez aux loups à l’ère glaciaire, vous pensez qu’ils mangent du bison, du bœuf musqué ou d’autres gros animaux sur terre. Une chose qui nous a surpris, c’est qu’elle mangeait des ressources aquatiques, en particulier du saumon.

    L’analyse du génome de Zhùr a également confirmé qu’elle descend d’anciens loups de Russie, de Sibérie et d’Alaska, qui sont également les ancêtres des loups modernes. Bien que l’analyse de Zhùr ait donné aux chercheurs de nombreuses réponses sur les loups du passé, il reste des questions en suspens sur Zhùr et sa famille.

    «On nous a demandé pourquoi elle était la seule louve trouvée dans la tanière et ce qui est arrivé à sa mère ou à ses frères et sœurs», dit Meachen. «Il se pourrait qu’elle était un chiot unique. Ou les autres loups n’étaient pas dans la tanière pendant l’effondrement. Malheureusement, nous ne le saurons jamais.

    Le spécimen revêt une importance particulière pour les Tr’ondëk Hwëch’in locaux, qui ont accepté d’exposer Zhùr au Centre d’interprétation Yukon Beringia à Whitehorse. Elle est nettoyée et conservée afin de rester intacte pour les années à venir, ce qui lui permet également de se rendre dans d’autres endroits du Yukon. Et l’équipe de recherche prévoit qu’il y aura peut-être de plus en plus de momies de pergélisol dans les années à venir.

    «Un petit avantage du changement climatique est que nous allons trouver plus de ces momies à mesure que le pergélisol fondra», dit Meachen. “C’est un bon moyen pour la science de mieux reconstruire cette époque, mais cela nous montre aussi à quel point notre planète se réchauffe réellement. Nous devons vraiment être prudents.”

    Source de l’histoire:

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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