La vie de détective privé dans un monde de surveillance

Judith Coburn nous parle du métier du détective privé dans un monde de surveillance. Est-ce que les enquêtes à l’ancienne sont obsolètes dans notre monde où la technologie surveille nos moindres faits et gestes ? Cela dépend.


Judith Coburn nous parle du métier du détective privé dans un monde de surveillance. Est-ce que les enquêtes à l'ancienne sont obsolète dans notre monde où la technologie surveille nos moindres faits et gestes ? Cela dépend.

Maintenant que nous savons que nous sommes surveillés 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 par la National Security Agency, le FBI, la police locale, Facebook, LinkedIn, Google, les pirates, les Russes, les Chinois, les Nord-Coréens, des courtiers en données, des groupes de logiciels espions privés tels que Black Cube, et les entreprises auprès desquelles nous avons commandé des articles publicitaires sur Internet, existe-t-il encore un droit à l’oubli, comme l’appellent les Européens ? Reste-t-il une vie privée, encore moins un droit à la vie privée ?

La disparition de la vie privée

Dans un monde où la plupart des gens dévoilent volontairement leurs secrets intimes, les publient sur les réseaux sociaux et ignorent les demandes des experts en sécurité de protéger leurs données avec un mot de passe fort, n’utilisez pas votre date de naissance, votre numéro de téléphone ou le nom de votre chien, Une détective privée comme moi, ne devrait-elle pas être aussi heureuse qu’un cochon dans la merde ? Certes, les dirigeants totalitaires du XXe siècle l’auraient été si cette ouverture aussi insensée avait été la leur.

En fait, la technologie, ou le capitalisme de surveillance, a perturbé le secteur des enquêtes privées autant que le journalisme, les taxis, la guerre et bien d’autres parties privées et publiques de notre monde. Et ce ne sont pas seulement les célébrités et les candidats à la présidence dont les vies privées ont été violés. Les logiciels espions israéliens peuvent voler les contacts de votre téléphone, tout comme LinkedIn l’a fait pour se vendre à vos amis. Google, selon Associated Press, enregistre votre position même lorsque vous éteignez votre téléphone. D’immenses courtiers en base de données en ligne comme Tracers, TLO et IRBsearch, utilisés par les forces de l’ordre et des détectives privés comme moi, peuvent retracer votre adresse, vos numéros de téléphone, adresses e-mail, comptes de médias sociaux, membres de la famille, voisins, rapports de solvabilité, biens que vous possédez, saisies ou les faillites que vous avez subies, les jugements de tribunaux ou les privilèges contre vous, et les casiers judiciaires que vous avez accumulés au fil des ans.

La facilité technologique du détective privé moderne

Il y a dix ans, pour souscrire à l’une de ces bases de données, je devais prouver que j’étais une détective agréée et mener une enquête sur place pour garantir la protection de toutes les données téléchargées. J’étais obligé de disposer d’une caméra de surveillance et d’un système d’alarme dans l’immeuble où se trouvait mon bureau ainsi que d’un verrou à la porte de mon bureau, d’un classeur verrouillé et de doubles mots de passe pour accéder à mon ordinateur. Maintenant, la plupart des courtiers en bases de données n’ont besoin que d’une licence d’avocat ou de procureur et vous pouvez vous inscrire directement en ligne. Les archives gouvernementales, fédérales et des États, civiles et criminelles, sont également de plus en plus accessibles en ligne.

Les fouineurs autoritaires du siècle dernier auraient bafouillé de plaisir devant les utilisations de surveillance des smartphones. Les téléphones intelligents sont en fait devenus l’un des principaux outils d’application de la loi autres que l’Internet. Find my iPhone peut même trouver un cadavre, si la victime a laissé son iPhone allumé alors qu’elle était assassinée. Et ne me lancez pas dans la prolifération des caméras de surveillance dans notre monde.

On peut trouver n’importe qui… dans la plupart des cas

Prenez mon exemple. J’ai eu un cas classique qui montre à quel point nous sommes tous traçables. Il y avait un cadavre, une victime potentiel de meurtre, mais pas de preuve directe: pas de témoin, pas d’ADN, pas d’empreintes digitales et aucune arme de meurtre n’a été trouvée. Mais dans la baie de San Francisco, comme dans la plupart des grandes villes américaines, il y a tellement de caméras de surveillance montées sur des magasins familiaux, des domiciles, des bars, des cafés, des hôpitaux, des ponts à péage, des tunnels, et même dans des parcs. La police peut collecter suffisamment de vidéos, bloc par bloc, pour cartographier efficacement un suspect qui circule dans Oakland pendant des heures avant de s’enfuir sur l’autoroute et de déposer un cadavre tout comme l’accusé dans mon cas.

A une époque, les flics et les détectives privés auraient dû attacher des mouchards à l’arrière des voitures pour les suivre électroniquement. Plus maintenant. Le suspect auquel je pense a conduit la voiture de sa victime sur un pont, où les caméras vidéo ont filmé la plaque d’immatriculation, mais ne pouvaient pas voir à l’intérieur de la voiture; Il devait également supposer que personne ne pourrait l’enregistrer sur la route déserte qu’il a finalement atteinte, où il était sans aucun doute convaincu qu’il était en sécurité. Ce qu’il n’a pas remarqué, c’est la caméra vidéo CALFIRE placée sur cette route pour surveiller les incendies de broussailles. Il s’est fait allumer par les phares d’une voiture qui éclairait la zone qu’il avait choisi pour se débarrasser du corps. Il n’existait aucune preuve directe du meurtre qu’il avait commis, mais simplement des preuves circonstancielles fondées sur la technologie. Mais il n’a fallu que quelque heures à un jury pour le condamner.

Un monde d’accrocs à la technologie

Dans notre monde de l’inoublié, la technologie est considérée comme une merveille des merveilles. Les jurys aiment la technologie. Beaucoup de jurés pensent que la technologie est simplement de la science et donc au-delà de l’erreur. En conséquence, ils ont tendance à mal réagir lorsque des experts sont appelés à comparaître en tant que témoins de la défense pour les dissuader de croire en la puissance magique de la technologie: par exemple, les appels sur téléphone portable ne permettent pas toujours de savoir exactement où se trouvait quelqu’un lorsqu’il a appelé.

Si trop de signaux parviennent à la tour la plus proche d’un téléphone cellulaire, les appels du suspect peuvent être redirigés vers une tour plus éloignée. De même, l’index des empreintes digitales informatisé du FBI commet souvent des erreurs dans ses correspondances, tout comme les laboratoires de la police s’agissant des échantillons d’ADN. Et les systèmes de reconnaissance faciale, la nouvelle technologie la plus à la mode (et se répandant comme une traînée de poudre en Chine), sont peut-être les moins fiables, même si cela n’a certainement pas empêché Amazon de commercialiser une caméra de surveillance dotée de capacités de reconnaissance faciale.

Des détectives privés, spécialistes de la technologie

De nos jours, il est difficile d’être un détective privé et de ne pas devenir un accro de la technologie. Certains détectives privés utilisent la technologie pour sonder la technologie, se spécialisant par exemple dans les enquêtes de courrier électronique dans les grandes affaires impliquant des milliers de courriers électroniques. J’ai récemment demandé à un collègue comment c’était. C’est génial, a-t-il déclaré. Vous n’êtes pas obligé de quitter votre bureau et pendant les deux premières semaines, vous vous divertissez en découvrant qui a des liaisons avec qui et qui se chamaille avec qui dans le bureau de la cible, mais après cela, c’est indiciblement fastidieux et dure des mois, même des années.

Quand j’ai commencé, sans doute pour avoir lu trop de romans de Raymond Chandler et de Sue Grafton, je pensais que pour être un véritable détective privé, je devais exercer une surveillance à l’ancienne qui consistait à suivre quelqu’un en personne. Alors j’ai accepté de prendre la surveillance d’une mère qui se prétendait être au chômage et qui voulait davantage de pension alimentaire de la part de son ex. Elle s’est également révélée être une chauffeuse clandestine, qui brulait souvent les feux rouges (Étant derrière elle, c’est moi qui ai obtenu les amendes, que j’ai essayé de facturer en vain sur mon rapport de dépenses).

Disparition des enquêtes à l’ancienne

Mais sa filature n’a fait aucune différence, sauf sur mon compte bancaire. La technologie non plus. Les documents de la cour nous avaient déjà donné son téléphone et son adresse, mais aucune information sur son travail. Finalement, je l’ai trouvée en train de travailler au noir dans un bureau du gouvernement local. Comment ? La méthode non technologique : il suffit de téléphoner à un bureau où l’un de ses proches travaille et de lui demander. Pas aujourd’hui, dit la réceptionniste avec gentillesse et je savais ce que j’avais besoin de savoir. Cela n’aurait pas pu être moins dramatique.

De nos jours, la technologie est tellement omniprésente et omnivore que de nombreux avocats pensent que tout se trouve sur Internet. Deux avocats qui travaillaient sur un appel de la peine de mort sont venus me voir un jour pour parler de leur dossier. Un meurtre avait eu lieu dans une station-service à Oakland dix ans plus tôt. Les rapports de police de l’époque indiquaient qu’il existait une squat dans lequel des accros au crack se trouvaient en face de la station-service. Les avocats voulaient que je trouve et interroge certains de ces toxicomanes pour savoir s’ils avaient vu quoi que ce soit ce soir-là. Ce serait un travail rapide, ils m’ont assuré. (Traduction: ils me paieraient des clopinettes.) Je pourrais simplement les trouver sur Internet.

Des garde-fous existent encore

Je pensais qu’ils rigolaient. Les accros au crack ne sont pas connus pour leur présence sur Internet. (Ils ont peut-être un téléphone cellulaire, mais ils ont tendance à ne pas générer de factures de téléphone, de baux de location, de services publics, de dossiers scolaires, d’hypothèques ou d’autres types de bases de données sur lesquelles vous pourriez normalement compter pour trouver votre piste). Et j’ai dit que c’était une enquête à l’ancienne : aller à la station-service et au squat (s’il existait encore), faire du porte à porte pour voir si les voisins savaient où les anciens toxicomanes pourraient se trouver : Peut-être qu’ils étaient morts ? Peut-être qu’ils se trouvaient encore dans cette rue ? Mais les avocats ne voulaient pas de mon enquête à l’ancienne, ça coutait trop cher.

Dans un monde où la haute technologie est reine, je n’ai pas décroché le contrat et je doute qu’ils aient trouvé leurs témoins non plus.

Vous pensez peut-être qu’à une époque où la technologie est omniprésente et où un assistant présidentiel enregistre même sans permission dans la salle de la Maison Blanche, tout est permis. Mais pas pour une détective privée vieillissante. Je veux dire, devrais-je me précipiter dans un cours de danse du ventre à Berkeley pour voir si la fiancée d’un mec et la prof retournent ensemble dans son motel ? (Non). Dois-je pénétrer dans la maison d’un ex-amoureux pour lui voler des notes qu’elle avait écrites pour le faire virer ? (Vous plaisantez ?) Devrais-je écouter un appel téléphonique dans lequel une femme essaie de convaincre son mari d’admettre qu’il l’a battue ? (Pas en Californie où la loi exige la permission de toutes les parties pour écouter un appel téléphonique, éliminant ainsi une telle écoute indiscrète en tant qu’outil d’enquête, seuls les flics sans mandat sont exemptés.)

Du journalisme pour dénoncer les injustices

Je connais certainement des détectives privés qui accepteraient de tels cas et je ne suis pas tout à fait blanc comme neige. Après tout, en tant que journaliste ayant travaillé pour le magazine Ramparts dans les années 1960, j’ai pénétré dans le sous-sol de l’Association nationale des étudiants (avec un autre journaliste) pour voler des dossiers montrant que les dirigeants du groupe travaillaient pour la CIA et quel bâtiment ils occupaient.

De la même manière, lors d’une enquête au cours de ces mêmes années, un autre journaliste et moi-même avons rampé à travers des buissons sur le terrain d’un hôpital du Maryland, où l’on nous avait dit que nous pourrions trouver une réplique d’un village vietnamien, utilisé pour former des assassins américains au programme Phoenix de la CIA. Ce soi-disant programme de pacification tuerait finalement plus de 26 000 civils vietnamiens. Nous avons trouvé le village, assisté secrètement à une partie de la formation, et avons déposé le premier article sur ce programme extrêmement meurtrier pour Village Voice à New York.

Ces opérations étaient toutefois au service d’un idéal supérieur, un peu comme les vidéographes sur smartphone qui filment la violence policière. Mais l’essentiel du capitalisme de surveillance consiste à s’assurer que personne dans notre nouveau monde ne sera jamais oublié. Les détectives privés qui recherchent des raisons de divorce dans les affaires de divorce sont une petite, mais difficile partie du boulot. Mais qu’en est-il, pour prendre un cas extrême dans lequel le détective privé ringard rencontre le nouveau monde de la technologie, concernant une enquête du FBI sur des “amateurs” de pédopornographie ?

Le FBI envoie, par courrier électronique, un lien vers un faux site Web créé à tous les contacts d’un pédopornographe connu sur son ordinateur ou son téléphone. Si vous cliquez sur ce lien, vous obtenez un menu annonçant encore plus de liens vers des photos portant des titres tels que “ma fille de 4 ans prenant un bain”. Cliquez sur l’un de ces liens. Le FBI sera à votre porte avec des menottes en quelques jours.

Est-ce que quelqu’un qui consomme de la pornographie juvénile a le droit d’être oublié ? Vous ne le pensez peut-être pas, mais qu’en est-il du reste de nous ?

Les bons et les truands de notre époque technologique

Quand toutes les techniques de surveillance fonctionnent, alors c’est comme de voir les trois citrons qui s’alignent sur un bandit manchot. Récemment, par exemple, une cinéaste californienne m’a appelé, désespérée. Elle produisait un film sur la première femme népalaise à avoir escaladé le mont Everest. Son équipe avait certes atteint le sommet, mais elle avait été enterrée dans une avalanche lors de la descente avec un seul survivant. La cinéaste voulait trouver cet homme.

Pouvais-je le faire ? Elle n’avait pas assez d’argent pour m’envoyer au Népal. (Radine !) Mais ne puis-je pas le trouver sur Internet ? Son nom, elle m’a dit, était Pemba Sherpa. Quel est son nom de famille, ai-je demandé ? C’est là que j’ai découvert que sherpa n’était pas simplement un terme occidental pour désigner les Népalais qui guident les gens dans les montagnes; c’est le nom de famille de nombreux Népalais. Génial ! C’est comme si on me demandait de trouver John Smith sans date de naissance, numéro de sécurité sociale, adresse ou même l’équivalent népalais de l’État où il habite. Dans mon esprit, je pouvais voir instantanément dans ma base de données la recherche toujours frustrante : vos critères de recherche ont abouti à trop de résultats. J’avais également des doutes sur le fait que, malgré la mondialisation de notre monde technologique, la plupart des Népalais étaient sur Internet.

Internet n’est pas aussi obstiné qu’une détective privée talentueuse…

Mais étonnamment, en vérifiant le terme sherpas, j’ai rapidement trouvé un seul Pemba dans ma recherche, malheureusement sans, qui est le fléau de la vie d’un détective privé, aucun un autre élément d’information. Ok, Google, fais moi ta magie. Pas de Pemba sur les cinq premières pages de ma recherche. (Grognement frustré.) Mais il était tard dans la nuit et je me sentais obsédé, alors j’ai continué. (Note aux enquêteurs en herbe : n’abandonnez pas Google après les premières pages.) Lors de recherches précédentes, j’avais découvert qu’une des principales communautés népalaises en dehors de ce pays se trouvait à Portland dans l’Oregon où de nombreuses entreprises d’alpinisme sont également basées. Sur peut-être ma 28 ème page Google, j’ai soudainement vu un lien vers un article d’un journal alternatif de Portland datant du milieu des années 90. (Non, mais qui pouvait scanner de tels articles à l’époque ?).

J’ai cliqué dessus. L’article portait sur un Pemba Sherpa de Portland qui était retourné dans son village natal pour aider ses habitants à obtenir de l’électricité. L’article poursuivait en affirmant qu’il avait quitté le Népal parce que trop d’amis étaient morts sur la montagne. Hmmm. Il a également signalé qu’il était marié à une professeure de mathématiques dans un collège communautaire de Portland.

Nous parlons d’un article de plus de 20 ans ! Pourtant le lendemain matin, j’ai appelé obstinément le collège et oui, sa femme y enseignait les mathématiques. J’ai été redirigée vers le département de mathématiques où, oui encore, j’ai trouvé la femme, et oui, son mari était le seul survivant de cette ascension et elle serait ravie d’être interviewée pour le film.

Bingo ! Les merveilles actuelles d’Internet et une histoire réconfortante au sujet de quelqu’un qui devait être trouvé. Trouver une ancienne nourrice à inviter au mariage d’un type qu’elle avait élevé, après des décennies de perte de contact, a été une recherche tout aussi heureuse. Mais c’est rare. La question, non seulement pour les détectives privés, mais pour nous tous, est la suivante : Tout le monde doit-il être aussi pisté que possible, même si on ne le souhaite pas ? Certains enquêteurs, dans l’esprit du moment, pensent que s’il y a quelque chose de caché sur qui que ce soit, alors cette chose doit être révélée. Le journaliste qui a devancé la romancière Elsa Ferrante pensait vraiment qu’il avait fait quelque chose, mais c’était juste un autre parmi un nombre croissant de pièges merdiques de notre époque.

Pourquoi les gens ont-ils besoin d’intimité malgré tout ? La liberté et la communauté que les utopistes d’Internet nous ont promises ont conduit nos forces de l’ordre, les médias sociaux, les pirates informatiques, les spécialistes du marketing et les gouvernements du monde entier à s’immiscer dans nos vies. Nous sommes maintenant laissés pour compte en grande partie à nous-mêmes en ce qui concerne le peu de choses que nous pouvons faire pour y remédier et la culture de surveillance mondiale dans laquelle nous sommes tous plongés.

À la fin des années 1960, Erwin Knoll, rédacteur en chef du magazine Progressive, figurait sur la liste des ennemis du président Richard Nixon. Cela le qualifiait pour être mis sur écoute par le FBI, il a donc demandé à son épouse Doris de téléphoner chaque jour à des amies et de leur parler de questions gynécologiques effrayantes afin de déranger les agents d’écoute (principalement de sexe masculin à cette époque). Erwin se demandait s’ils ne penseraient pas que c’était une sorte de code.

Alexa ! Je viens de rentrer de chez mon gynécologue et…

Traduction d’un article sur Truth Dig par Judith Coburn

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Houssen Moshinaly

Rédacteur web depuis 2009 et journaliste scientifique. Je suis également un blogueur dans la vulgarisation scientifique et la culture.

Je m'intéresse à des sujets comme les cryptomonnaie, l'activisme, mais également la politique. Je touche à tout et je le partage via mes blogs et mes réseaux.

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