Oncle Sam m’a envoyé en cure de désintoxication


Je suis arrivé dans un état pitoyable comme la plupart d’entre nous. Des joues boursouflées, des yeux enfoncés, le SSPT et la dépression sur chaque pouce de mon visage. Je ne peux pas dire que je voulais vraiment être là, même si j’étais volontaire. Ironique, n’était-ce pas ?

Le centre de traitement pour les vétérans

Ce centre de traitement pour civils situé nulle part, en Arizona, devait être ma dernière fonction officielle en tant qu’officier dans l’armée américaine, une fin ignominieuse pour une carrière autrefois brillante. Pourtant, la vérité est que j’en avais besoin: après plusieurs années de traitement contre le stress post-traumatique, la dépression et l’anxiété, je ne me sentais pas mieux. L’armée l’a remarqué et a décidé de me retirer quelques années plus tôt. Au cours de la dernière année, ma vie a basculé, auto-médication, spirale, exercice standard pour un vétéran brisé.

Seuls mes plus proches l’ont vu; c’est pourtant ceux-là même que j’ai blessés, qui ne pourraient plus le supporter, avec des ponts brûlés et des relations sabotées. Néanmoins, la plupart d’entre nous restent publiquement opérationnels longtemps après que ces troubles aient pris le volant. Le paradoxe effrayant était que, alors que mon écriture ne faisait que s’améliorer, ma santé émotionnelle se détériorait. Cela dit, bravo à l’armée, je suppose, pour avoir payé la facture et pour avoir offert la possibilité d’un traitement hospitalier avant de me mettre à la porte. C’est ainsi qu’ils le font: demander l’impossible, briser une vie, demander de l’aide lorsque vous êtes au bout du rouleau, l’industrialisation des guerres sans fin et des malheureux qui combattent dedans.

Des blancs riches et des vétérans

C’était un endroit étrange, cet établissement situé à la périphérie de Phoenix. Et cher ! Environ 60% des «clients» (au sens où le personnel faisait référence aux patients) étaient des professionnels fortunés, des Blancs fortunés souffrant de troubles allant de la dépression aux idées suicidaires en passant par les troubles de la personnalité et l’héroïnomanie. Certains avaient des régimes d’assurance maladie Cadillac; un nombre surprenant payé en espèces, environ 60 000 dollars.

Les autres étaient des vétérans, actifs ou retraités, de chaque branche du service. Tricare, notre assureur gouvernemental (ironiquement) socialiste, a payé la note. Ces hommes et ces femmes, mes pairs, avaient une attitude différente de celle des «clients» civils du centre. Un microcosme parmi la sélection de volontaires qui mènent des guerres sans espoir en Amérique, ils étaient généralement enrôlés, plus jeunes, plus bruns, plus pauvres, moins éduqués et plus ruraux que leurs homologues civils. Dieu, tu pourrais juste ressentir la distance qui sépare les militaires de la société civile dans les États-Unis du 21e siècle, l’abîme entre une société polie et une caste militaire de moins en moins représentative.

Les enfants de l’Amérique

Peut-être vous demandez-vous exactement qui étaient ces enfants, en fait, ils avaient entre 20 et 50 ans, ce qu’ils «cherchaient», ce qu’ils étaient. Tout en omettant leurs noms, comme il est d’usage dans les reportages sur des questions de santé mentale, laissez-moi vous donner un aperçu, une représentation d’une génération de guerriers brisés que le gouvernement américain a récemment produits.

Chaque matin, nous étions tous entourés et annoncions publiquement notre nom, notre revendication et notre affirmation. Le nom n’était qu’un prénom avec une dernière lettre d’une lettre: l’anonymat était un mode de vie en rétablissement. Cette affirmation était une déclaration positive à propos de nous-mêmes qui visait à convaincre le cerveau de penser à des choses heureuses. Le plus intéressant était l’affirmation, la liste des problèmes que chaque vétéran souffrait. Parmi les civils, les revendications étaient assez diverses, mais parmi mes collègues anciens combattants, presque tout le monde avait ce que j’entendais appeler le Big Four: la dépression, l’anxiété, le SSPT et l’abus d’alcool.

L’industrialisation à la chaîne des guerres sans fin

Vous voyez, la formule est aussi simple que redoutable: l’armée emmène ces enfants, les entraîne pendant quelques mois, puis les envoie dans une guerre impossible à gagner (l’ et l’ sont les lieux de prédilection actuels). Ils y sont parfois tués ou mutilés, mais le plus souvent, ils souffrent d’un stress post-traumatique et d’un préjudice moral résultant de ce qu’ils ont vu et fait. Puis ils rentrent chez eux, libérés dans la nature d’une ville de garnison de merde. À ce stade, le traumatisme commence à se manifester par une dépression majeure et une anxiété invalidante. Enfin, pour fonctionner ou pour s’intégrer à la société, le  vétéran commence à se soigner lui-même; L’alcool est le plus courant, mais les opiacés, voire même l’, sont également répandus. S’ils tombent trop bas ou envisagent/tentent de se suicider, eh bien, ils se retrouvent avec votre serviteur dans un établissement pour patients hospitalisés.

Certains, et j’ai rencontré plus de deux douzaines de ce genre, sont là par mandat, dans le cadre d’un processus imminent. Le Châtiment pour certains incidents «liés à l’alcool» comme une bagarre, une hospitalisation ou une arrestation. Ne vous y trompez pas, notre armée punitive est toujours aux prises avec le bon équilibre entre discipline et traitement. La punition, c’est facile pour eux; le vrai réel, c’est une autre histoire.

L’abus de l’alcool et de la drogue

C’est ironique, cependant, cette obsession de réduire les «incidents» induits par l’alcool. Après tout, les militaires dans lesquels j’ai servi a favorisé une culture d’abus d’alcool, de consommation occasionnelle excessive d’alcool dans toutes les grandes affaires de l’unité et nous en avons eu beaucoup. Puis, de retour dans leurs modestes maisons, ce n’était un secret pour personne que des militaires des rangs du simple soldat au général abusaient régulièrement de substances abusives afin d’engourdir leurs traumatismes au combat. À peu près tous les vétérans en Arizona ont ce profil inquiétant.

Il y avait d’autres tendances inquiétantes. Peut-être 25 % avaient tenté ou envisagé sérieusement de se suicider juste avant leur admission. Cela ne devrait pas être surprenant. Après tout, le militaire est un véritable épidémie, avec une moyenne de 22 tentatives d’anciens combattants réussies chaque jour, mais je parie que c’est toujours le cas pour de nombreux civils non informés.

Les femmes vétérans

Ensuite, il y avait les femmes vétérans. Je n’avais pas beaucoup servi avec elles au cours de mes années au sein d’unités de combat préintégrées. Même moi, j’ai été un peu choqué par ce que j’ai trouvé. Pas moins de la moitié des femmes militaires dans l’établissement ont été victimes d’ pendant leur service. Et, bien que l’armée active vante ses récents succès sur ce front, les modèles peu recommandables persistent. Les statistiques indiquent qu’une ancienne combattante sur quatre signale au moins une agression sexuelle au cours de leur mandat. Méprisable.

En rencontrant ces femmes en personne, je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si la candidate démocrate à la présidence et sénatrice de New York, n’avait pas raison: L’armée pourrait ne pas être en mesure de traiter et de poursuivre équitablement ces affaires d’agression et il est temps que les arbitres civils prennent le relais. C’est considéré comme un blasphème parmi mes collègues officiers, qui protègent leurs autorités avec un soin particulier, mais mon séjour en Arizona a montré que le statu quo est irrémédiablement brisé.

Des hommes et des femmes brisés pour toujours

Pensez à quelques aspects sur mes pairs dans l’établissement, dont beaucoup sont représentatifs de milliers d’autres cas similaires. Il y avait mon ami de l’armée de l’air dont je suis devenu inséparable et qui avait fait une tournée dans les affaires de la morgue, nettoyant et traitant les corps de jeunes soldats américains. Ses rêves hantés par cette expérience pendant des années, il s’est tourné vers la bouteille et a finalement tenté de se suicider. Le pauvre gars voulait juste sortir de son contrat, mais l’armée de l’air ne le laisserait pas partir.

Il y avait aussi l’ancien fantassin de l’armée, blessé dans un attentat à la bombe, paralysé par la douleur chronique qui régnait après sa retraite. Il s’est tourné vers les opiacés pour obtenir du soulagement, puis vers l’héroïne moins chère et enfin vers le fentanyl synthétique plus puissant. Il a pris une overdose, s’est retrouvé dans la salle d’urgence une fois ou deux et s’est réveillé en Arizona.

Je reste également hanté par le très jeune militaire qu’on estimait être touché par l’abus d’alcool et la dépression, mais qui souffrait en réalité d’une cachée. En dépit de l’abrogation, par l’Obama, des restrictions imposées aux homosexuels au sein de l’armée, ni sa famille ni ses homologues militaires, toujours patriarcaux et homophobes, n’acceptaient son statut. Il est sorti du placard sous nos yeux d’une manière très émotionnelle. Je ne l’oublierai jamais.

Des enfants, jetés dans la fosse des combats

Vous voyez, c’était la jeunesse même de tant de ces hommes et femmes au moment de leur traumatisme qui était frappante. Nous étions tous à la drôle de ferme, mais j’ai commencé à comprendre que tant d’anciens combattants adulés publiquement sont arrivés « fous par leur conception ». Après tout, les militaires visent les enfants, à dessein, avant que leur cerveau ne soit complètement développé , quand ils sont physiquement et émotionnellement flexibles. Beaucoup, je le devinais, un nombre disproportionné, entrent en service avec des antécédents de traumatismes dans l’enfance et proviennent de familles situées dans la moitié inférieure de l’échelle économique. Notre gouvernement les utilise, les exploite et les embarque dans des guerres impossibles à gagner (et que le Congrès n’a même jamais autorisées) et implante des grenades émotionnelles dans leur esprit. C’est la dernière fois que les Américains en entendent parler, mais j’ai passé un mois avec ceux pour qui la grenade a finalement explosé.

Telle est la réalité tragique: l’armée nous brise et nous alloue une période de 30 à 45 jours pour «bien faire les choses». Les résultats, je le crains, seront moins optimistes. Je suis parti maintenant, avec Arizona dans ma vue arrière, je n’espère jamais revenir. Néanmoins, une partie de moi est restée là, tout comme des morceaux de mon âme errent toujours à Bagdad et à Kandahar. Il me reste quelque chose à propos de la dernière expérience. Je ne peux pas me débarrasser de mes pensées – peut-être certaines inhérentes sens tout est dans l’esprit. Quoi qu’il en soit, je suis un écrivain. Peut aussi écrire à ce sujet.

Évitez de créer plus de vétérans

La voici: je reste avec le vif désir, si désespéré, que chaque électeur américain et chaque aspirant soldat adolescent passe un moment avec les anciens combattants en rééducation de ce pays ce soir. Pour savoir ce que je sais, pour voir ce que nous …nous tous… ont eu le droit de se produire en nos noms. Il y a du romantisme et de la naïveté dans ce souhait, je le sais, mais je le souhaite tout de même.

Mais oh, la satire de tout ça: je n’avais pas voulu aller à cette «merde» en Arizona, mais j’ai fini par me mettre à pleurer à l’aéroport le jour de ma sortie. Je suis tombé dans quelque chose qui s’approchait de l’amour, au sens propre et figuré, avec certains de mes pairs, des amis, j’espère, dans le programme. Pendant le traitement, j’étais en sécurité, en bonne santé et authentique, les soi-disant clients fous, en particulier le groupe de vétérans brisés, m’a vraiment touché. L’extérieur était terrifiant; peut-être que ça devrait l’être.

Puis ça m’a frappé. Cette transition, hors de la folie et dans le monde, était plus grande que mes propres diagnostics gérables. C’était le voyage déconcertant typique du soldat professionnel dans une société qui n’est pas plus prête pour nous que pour elle. Pensez-y un instant.

Aucune quantité de rubans jaunes ou de salutations de remerciement pour votre service ne peut changer une réalité indéniable. Notre pays-votre pays, a mené une guerre perpétuelle, à travers le monde, contre un ennemi mal défini et avec peu d’espoir de «victoire», pendant près de deux décennies.

Un monde troublé crée entièrement par l’Amérique

Ses coûts, quelque 6 000 milliards de dollars d’impôts, 7 000 soldats sacrifiés et la mort d’environ 500 000 étrangers, comprenant 240 000 civils. Il a agi de la sorte avec une armée de professionnels volontaires, une armée disjointe de la population et opérant en grande partie dans l’ombre. À travers tout cela, vous n’êtes pas plus en sécurité et peut-être même que c’est pire aujourd’hui. Donc, pendant le 9/11, beaucoup des vétérans que j’ai rencontrés n’étaient que des enfants. Amérique, votre gouvernement est responsable du monde agité qu’il a contribué à créer et, qu’on le veuille ou non, est propriétaire des centaines de milliers des vétérans atteints du SSPT vivant à l’intérieur de ses frontières.

Même si les guerres se terminaient demain (ce ne sera d’ailleurs pas le cas), la société américaine a encore un demi-siècle devant elle, chargée du fardeau de ces anciens combattants inutiles et handicapés. C’est incontournable. Aurions-nous appris de la tragédie de la guerre pour toujours telle qu’elle a été menée, mais il est probable que nos dirigeants actuels et futurs seront beaucoup trop obtus pour autant.

Donc, la machine de guerre roule, aplatissant tout ce qui la précède. Pourtant, mes amis souffrent des blessures invisibles à la maison, les hommes et les femmes avec qui j’ai dormi, mangé, ri et pleuré dans ce nulle part en Arizona. Je suis tenté de plaider (sans succès) auprès du peuple américain: regardez comment vous votez ! Evitez la prochaine guerre! Soutenez vos vétérans en évitant d’en créer à l’avenir !

Après tout, ils ont le coeur et l’âme, les meilleurs que j’ai jamais vus. Certains vont récupérer et mener une vie heureuse et significative. La plupart ne le feront pas, statistiquement parlant. Hélas, ils comptent.

Je souhaite seulement ceci: que vous puissiez les voir, comme ils me voyaient  et, peut-être, nous leur dédierons une pensée sincère de temps en temps.

Le Major Danny Sjursen, un contributeur régulier de Truthdig contributeur, est un officier de l’armée américaine à la retraite et un ancien instructeur d’histoire à West Point. Il a eu des affectations avec des unités de reconnaissance en Irak et en Afghanistan. Il a écrit un mémoire et une analyse critique de la guerre en Irak,Ghost Riders of Baghdad: Soldiers, Civilians, and the Myth of the Surge. Il habite à Lawrence au Kansas. Suivez-le sur Twitter à @ScepticalVet et consultez son podcast «Fortress on a Hill co organisé avec son collègue vétéran Chris “Henri ” Henrikson.

Remarque: Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur, exprimées à titre non officiel, et ne reflètent pas la politique ou la position officielle du département de l’Armée, du département de la Défense ou du gouvernement des États-Unis.

 

Traduction d’un article par Maj. Danny Sjursen sur Truth Dig

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Houssen Moshinaly

Rédacteur web depuis 2009 et journaliste scientifique. Je suis également un blogueur dans la vulgarisation scientifique et la culture.

Je m'intéresse à des sujets comme les cryptomonnaie, l'activisme, mais également la politique. Je touche à tout et je le partage via mes blogs et mes réseaux.

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