Ô miroir numérique, dis moi que je suis beau !

Notre époque d’adoration numérique et de narcissisme de réseaux sociaux a engengré une population inculte dans de nombreux aspects. Ce qui nous donne des gens comme Trump.


, comme une grande partie du public américain, est fasciné par les images électroniques. Il interprète la réalité à travers les distorsions des médias numériques. Ses décisions, opinions, positions politiques, préjugés et sens de soi lui sont renvoyés sur des écrans.

L’adoration de l’image électronique

Il se voit lui-même et voit le monde qui l’entoure comme une vaste émission de avec lui-même en vedette. Ses principales préoccupations en tant que président sont ses évaluations, sa popularité et son image. C’est une créature, peut-être l’affiche de la société, de la post-alphabète moderne, une telle que les critiques comme Marshall McLuhan, Daniel Boorstin, James W. Carey et Neil Postman nous avaient dit de nous en méfier.

Comme certains l’ont suggéré, ce n’est pas simplement que Trump parle au niveau d’un élève de primaire ou qu’il revient à une culture orale prélude. Il incarne l’incohérence de l’ère moderne, remplie de changements brusques d’un sujet à l’autre, d’un parcours en montagnes russes de hauts et de bas émotionnels, ponctués de publicités. Il y a une stimulation sans escale.

Une attention maximale de quelques secondes

Il est rare que quelque chose occupe notre attention plus de quelques secondes. Rien n’a de contexte. Les images submergent les mots. Nous sommes perpétuellement confus, mais toujours divertis. Nous nous souvenons à peine de ce que nous avons vu ou entendu quelques minutes plus tôt. C’est la conception des élites qui nous manipulent.

Ce n’est simplement pas qu’à la télévision que le divertissement est la métaphore de tous les discours, souligne . C’est la même métaphore qui prévaut à l’écran. Les Américains, parce que la télévision met en scène leur monde, ne se parlent plus, ils se divertissent. Trump est ce qui est produit quand une société se sépare de l’imprimé, pousse l’art, l’éthique, les classiques, la , l’histoire et les sciences humaines en marge des universités et de la culture, lorsque ses membres passent des heures inertes devant un écran. Les informations, les idées et l’épistémologie sont, comme l’écrit Postman, sous forme d’images électroniques.

Pire qu’une régression culturelle

C’est une erreur de voir ce qui se passe comme une régression culturelle. C’est pire que ça. Les cultures orales ont prisé la mémorisation et ont cultivé le grand art de la rhétorique. Les dirigeants, les dramaturges et les poètes des cultures orales ne parlaient pas à leurs publics dans la langue vulgaire grossière de Trump.

Plus inquiétant que le vocabulaire appauvri du président, il ne peut pas enchaîner des phrases qui ont un sens. Cela reproduit non seulement le vocabulaire de mauvaise qualité de la télévision, mais surtout l’incohérence de la télévision. Trump est capable de communiquer avec des dizaines de millions d’Américains, également élevés devant des écrans, parce qu’ils ont eux aussi été mutés linguistiquement et intellectuellement par des images numériques. Ils n’ont pas la capacité de détecter des mensonges ou de penser de manière rationnelle. Ils font partie de notre culture post-vérité.

Une incohérence verbale et culturelle

Presque tous les tweet ou commentaires prononcés par Trump illustrent cette incohérence. Dans un entretien du 31 janvier 2018 avec le New York Times, il a donné cette réponse à la question du meurtre macabre du journaliste Jamal Khashoggi dans le consulat d’Arabie Saoudite à Istanbul :

Ouais. Khashoggi. Je pensais que c’était un crime terrible. Mais si vous regardez dans d’autres pays, dans beaucoup d’autres. Vous regardez l’Iran, pas très loin de l’Arabie saoudite, et regardez ce qu’ils font là-bas. Alors, vous savez, c’est ce que je ressens. Le Venezuela est en pleine mutation. Nous en entendons parler depuis probablement 14 ans. Et il se passe des choses terribles au Venezuela. Donc, si je peux faire quelque chose pour aider les gens. C’est vraiment aider l’humanité. Si nous pouvons faire quelque chose pour aider les gens, j’aimerais le faire.

Les images électroniques sont nos idoles modernes. Nous vénérons le pouvoir et la renommée qu’ils transmettent. Nous aspirons à devenir des célébrités idolâtrées. Nous mesurons nos vies contre les fantasmes que ces images diffusent. Si quelque chose n’apparaît pas sur un écran ou n’est pas proclamé sur un écran, son authenticité est mise en doute.

Notre vie comme un film

Nous construisons avec ferveur des plates-formes de médias sociaux miniatures où nous actualisons quotidiennement notre vie comme le film, ce qui confond présentation de soi-même et communication authentique et amitié. Cette aspiration à être validée par des images électroniques et leur public nous a permis de devenir un peuple isolé, mal informé, aliéné et très malheureux.

Maintenant, la mort de Dieu combinée à la perfection de l’image nous a conduits à un tout nouvel état d’attente, écrit John Ralston Saul. Nous sommes l’image. Nous sommes le spectateur et le vu. Il n’y a pas d’autre présence gênante. Et l’image a tous les pouvoirs divins. Ça tue à volonté. Tue sans effort. Tue magnifiquement. Cela dispense de la moralité. Les juges sans fin. L’image électronique est l’homme en tant que Dieu et le rituel impliqué ne nous conduit pas à une mystérieuse Trinité, mais à nous-mêmes.

L’image électronique comme une propagande

En l’absence d’une compréhension claire que nous sommes désormais la seule source, ces images ne peuvent s’empêcher de revenir à l’expression de la magie et de la peur propres aux sociétés idolâtres. Cela facilite l’utilisation de l’image électronique en tant que propagande par quiconque peut en contrôler une partie.

La fixation de Trump sur les images électroniques signifie que lui et des millions d’autres adultes américains, qui, selon un rapport 2018 par la société Nielsen, regardent en moyenne quatre heures et 46 minutes de télévision chaque jour et passent plus de onze heures par jour à écouter, regarder, lire ou dialoguer de manière générale avec les médias, se sont dissociés de la pensée complexe.

Ils ont été infantilisés. La télévision, y compris l’information, réduit toute réalité à une simplicité enfantine et caricaturale. Les nouvelles présentées sur les écrans fournissent des photographies dégénérées ou une pseudo-réalité de stéréotypes écrit  James W. Carey. Les nouvelles ne peuvent s’approcher de la vérité que lorsque la réalité est réductible à un tableau statistique : résultats sportifs, rapports boursiers, naissances, décès, mariages, accidents, décisions de justice, élections, transactions économiques telles que le commerce extérieur ou la balance des paiements.

Une population décérébrée et analphabète

Les écrans sont incapables de conférer complexité et nuance. Il est dépourvu de contexte historique, social ou culturel. Les nouvelles télévisées parlent de clichés faciles à digérer et de tropes politiques et culturels. C’est sensationnel et fragmenté. Le rythme effréné des informations télévisées signifie que, sauf lors de la fourniture de statistiques, les programmes ne peuvent être échangés que selon les stéréotypes établis. Les informations télévisées sont, par essence, séparées du réel, ancrées dans l’idéologie dominante du , du militarisme et de la suprématie blanche au sein des élites dirigeantes.

Postman, dans son livre Amusing Ourselves to Death, écrit qu’après le développement du télégraphe, l’actualité a pris la forme de slogans, à noter avec enthousiasme, à oublier de manière expéditive. La base de la communication à l’ère numérique, écrit Postman : Son langage était également totalement discontinu. Un message n’avait aucun lien avec celui qui l’a précédé ou suivi. Chaque titre était seul et constituait son propre contexte. Le destinataire des actualités devait donner un sens s’il le pouvait. L’expéditeur n’était pas obligé de le faire.

Une actualité ingérable et indéchiffrable

Et à cause de tout cela, le monde tel que décrit par le télégraphe a commencé à apparaître comme ingérable, voire indéchiffrable. La forme séquentielle, continue, ligne par ligne, de la page imprimée commençait lentement à perdre de sa résonance en tant que métaphore de la manière dont la connaissance devait être acquise et de la manière dont le monde devait être compris. Connaître les faits prenait un sens nouveau, car cela ne signifiait pas que l’on comprenait les implications, le contexte ou les liens. Le discours télégraphique ne laissait pas le temps aux perspectives historiques et ne donnait pas la priorité au qualitatif.

Ceux qui cherchent à communiquer en dehors des structures numériques pour remettre en question ou contester le récit dominant, pour traiter les ambiguïtés et les nuances, pour que les discussions s’enracinent dans des faits vérifiables et un contexte historique, deviennent incompréhensibles pour la plupart des sociétés modernes.

La connaissance devient incompréhensible par une masse informe et inculte

Dès qu’ils emploient un langage qui n’est pas fondé sur des clichés et des stéréotypes dominants, ils ne sont pas compris. La télévision, les ordinateurs et les téléphones intelligents ont accroché une génération et l’ont conditionnée à parler et à penser dans le discours irrationnel et incohérent du bébé qu’il nourrit jour après jour. Cet analphabétisme culturel, historique, économique et social enchante les élites dirigeantes qui conçoivent, gèrent et tirent profit de ces systèmes sophistiqués de .

Armés de nos et connaissant nos tendances, nos habitudes et nos désirs, ils nous manipulent avec aisance en tant que consommateurs et citoyens afin d’accélérer leur accumulation de richesses et leur consolidation du pouvoir. Les seules personnes qui font la distinction entre réalité et apparence, qui connaissent les lois de la conduite et de la société, sont les groupes dirigeants et ceux qui s’en chargent: des élites scientifiques et techniques qui élucident les lois du comportement et le fonctionnement de la société. Les gens pourraient être gouvernés plus efficacement, quoique inconsciemment , écrit Carey dans  Communication as Culture: Essays on Media and Society.

Le peuple le plus illusoire de la planète

Daniel Boorstin dans « The Image: A Guide to Pseudo-Reality in America » affirme que le fabriqué, l’inauthentique et le théâtral ont maintenant remplacé le naturel, l’authentique et le spontané. La réalité est devenue une mise en scène. Nous vivons dans un monde, écrit-il, où la fantaisie est plus réelle que la réalité. Il prévient :

Nous risquons d’être les premiers dans l’histoire à avoir réussi à rendre leurs illusions si vives, si persuasives, si «réalistes», qu’elles puissent y vivre. Nous sommes le peuple le plus illusoire de la planète. Pourtant, nous n’osons pas nous laisser décevoir, car nos illusions sont la maison même dans laquelle nous vivons; ce sont nos actualités, nos héros, notre aventure, nos formes d’art, notre expérience même.

Trump est un produit de cette décadence culturelle, pas une aberration. La façon dont il parle, agit et pense est la façon dont beaucoup d’Américains parlent, agissent et pensent. Il disparaîtra un jour, mais la dégénérescence culturelle qui l’a produit restera.

La connaissance et l’art sont mis au placard

Les établissements universitaires, qui devraient être les dépositaires de la culture et de l’alphabétisation, se transforment, souvent avec les fonds des entreprises, en auxiliaires de l’ère numérique, développant des départements spécialisés dans les domaines de la , de l’ingénierie et de l’informatique, le plus important dans des universités telles que Princeton et Harvard, tout en diminuant les disciplines qui traitent de l’art, la philosophie, l’éthique, l’histoire et la politique. Ces disciplines, enracinées dans la presse écrite, sont les seuls antidotes à la mort culturelle.

L’historien et l’intellectuel Perry Miller dans son essai “The Duty of Mind in a Civilization of Machines” nous appelle à construire des contrepoids aux technologies de la communication afin de “résister aux effets paralysants sur l’intellect du nihilisme imminent” qui définit l’époque.

En bref, plus nous éteignons nos écrans et retournons au monde de l’impression, plus nous cherchons le pouvoir de transformation de l’art et de la culture, plus nous rétablissons de véritables relations, menées en face à face plutôt que par écran, plus nous utilisons les connaissances pour comprendre et placer le monde qui nous entoure dans son contexte, plus nous pourrons nous protéger de la dystopie numérique.

Traduction d’un article par Chris Hedges sur Truth Dig

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Houssen Moshinaly

Rédacteur web depuis 2009 et journaliste scientifique. Je suis également un blogueur dans la vulgarisation scientifique et la culture.

Je m'intéresse à des sujets comme les cryptomonnaie, l'activisme, mais également la politique. Je touche à tout et je le partage via mes blogs et mes réseaux.

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