Rendre les PDF plus accessibles aux lecteurs d’écran avec l’open source

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  • Un lecteur d’écran est un outil essentiel qui aide les personnes aveugles ou malvoyantes à lire du texte numérique. Malheureusement, tous les formats de fichiers ne bénéficient pas du même niveau de prise en charge des lecteurs d’écran. Par exemple, bien que les fichiers PDF aient des fonctionnalités d’accessibilité que vous pouvez utiliser, ils ne sont souvent pas le format de fichier préféré des utilisateurs de lecteurs d’écran. Entre les sauts de ligne, plusieurs colonnes, symboles et images, les lecteurs d’écran peuvent avoir du mal à lire les PDF de manière cohérente pour leurs utilisateurs.

    C’est ce que les gens de Ouvrir @ RIT essaient de changer.

    Open @ RIT est le bureau du programme open source du Rochester Institute of Technology, offrant une assistance aux professeurs et au personnel du RIT pour lancer leurs projets de recherche et maintenir des communautés de pratique autour de leur travail. L’un de ces membres du corps professoral est le Dr Todd Pagano, professeur de chimie et doyen associé pour l’enseignement et l’excellence des bourses d’études à l’Institut technique national pour les sourds. Le Dr Pagano est venu à Open @ RIT pour chercher de l’aide pour accroître l’accessibilité d’une revue en libre accès, dont les publications existent actuellement en format PDF.

    L’équipe Open @ RIT, composée du concepteur UX Rahul Jaiswal et du développeur full-stack Suhas CV, a utilisé ce projet comme un tremplin pour commencer à explorer des moyens de convertir des PDF en HTML accessible.

    « Il est très difficile de rendre les PDF entièrement accessibles, en particulier de manière automatisée », explique Mike Nolan, directeur adjoint d’Open @ RIT.

    Open @ RIT a testé plusieurs outils qui incluaient déjà des fonctionnalités d’accessibilité dans leur quête pour convertir avec succès des PDF en HTML. Malgré ces fonctionnalités, les fichiers HTML résultants présentaient encore de nombreux problèmes qui les rendaient difficiles à lire pour les lecteurs d’écran, tels que des pauses et des interruptions.

    À ce stade, Open @ RIT a décidé de poursuivre une chaîne d’outils plus open source pour aider à la conversion des soumissions reçues vers des formats accessibles comme HTML tout en conservant le même style et la même apparence générale de l’article publié, dans lequel l’utilisation de LaTeX était instrumental.

    Le workflow avec LaTeX est simple :

    • Un article soumis—sous la forme d’un PDF—est collé dans un .tex modèle et transformé en un .tex fichier.
      Ce .tex template est une version modifiée de l’Association for Computing Machinery (ACM) .tex modèle.
    • Puis tex2html—l’outil de conversion construit par Open @ RIT—est appliqué au .tex fichier qui utilise un convertisseur LaTeX open source appelé LaTeXML pour le convertir enfin en HTML.
    • Le fichier HTML résultant montre une amélioration significative avec les lecteurs d’écran.

    Certains problèmes permanents avec la chaîne d’outils sont toujours en cours de traitement, mais l’utilisation de LaTeX pour faciliter et normaliser la génération des formats résultants (PDF et HTML) s’est révélée très prometteuse pour atteindre cet objectif. La publication d’articles de revues au format PDF et HTML offre aux lecteurs un choix et davantage d’options de compatibilité avec les lecteurs d’écran.

    Ceux qui veulent en savoir plus sur le projet auront la chance très bientôt. Au cours de leurs explorations de LaTeX, Rahul et Suhas ont contacté des experts associés à Groupe d’utilisateurs TeX (TUG) 2021— la conférence de cette année dirigée par TUC pour toutes les choses TeX et LaTeX. Ils sont invités à faire une présentation de leur projet. Le duo, avec le Dr Pagano, discutera de la façon dont ils ont utilisé LaTeX dans leurs efforts d’accessibilité et de la nécessité pour les revues d’être accessibles. TUG 2021 se déroulera en ligne du 5 au 8 août 2021.

    Leur travail montre la capacité de l’open source à être utilisé d’une manière qui n’augmente pas seulement la transparence numérique mais aussi l’accessibilité pour tous.

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