Que sont l’amont et l’aval dans la terminologie Linux ?


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  • Les termes: en amont et en aval sont des termes assez ambigus et, je pense, peu utilisés par le grand public. Si vous êtes un utilisateur Linux et que vous n’écrivez pas ou ne maintenez pas de logiciel, il y a de fortes chances que ces termes ne signifient rien pour vous, mais ils peuvent être instructifs sur le fonctionnement de la communication entre les groupes au sein du monde Linux.

    Les termes sont utilisés dans les réseaux, la programmation, le noyau et même dans des domaines non informatiques tels que les chaînes d’approvisionnement. Lorsque nous parlons d’amont et d’aval, le contexte est important.

    Dans sa forme la plus simple, amont et aval est la direction du flux d’informations.

    Puisque nous lisons tous cet article alors que nous sommes connectés à Internet, examinons un exemple en amont/aval tel qu’il s’applique aux fournisseurs de services Internet (FAI). Ici, le FAI est concerné par le trafic. Le trafic en amont correspond aux données provenant d’un utilisateur provenant d’un autre FAI. Par exemple, si vous avez un site internet qui propose l’abonnement à une newsletter, les informations que j’envoie, pour m’abonner, sont des données en amont.

    Le trafic en aval correspond aux données envoyées par un utilisateur à un autre utilisateur chez un autre FAI, puis il est considéré comme du trafic en aval. En utilisant le même exemple d’abonnement, supposons que ma demande d’abonnement est approuvée et que je reçois une note de « bienvenue » dans un e-mail et la dernière newsletter dans un autre e-mail. Dans ce cas, les données sont en aval car elles sont envoyées par vous (enfin, probablement un logiciel automatisé fonctionnant en tant que représentant de vous) à moi, un utilisateur d’un autre FAI.

    En résumé : la chose dont j’ai besoin ou envie (votre newsletter) est en amont. Les choses que vous me fournissez (la note de bienvenue et la newsletter proprement dite) viennent à moi, en aval.

    Que les données soient en amont ou en aval n’est probablement pas important pour nous en tant qu’utilisateurs, mais c’est important pour les administrateurs de serveur qui surveillent l’utilisation de la bande passante, ainsi que pour les distributeurs et les programmeurs d’applications.

    Dans le monde Linux, l’amont et l’aval ont deux contextes principaux. L’un concerne le noyau et l’autre concerne les applications. Il y en a d’autres, mais j’espère pouvoir faire passer l’idée avec ces deux-là.

    Amont et aval dans le contexte du noyau Linux

    amont Aval

    Linux est le noyau. Lors de la création d’une distribution (souvent appelée « distribution »), les distributions Linux utilisent initialement le code source d’un noyau non modifié. Les correctifs nécessaires sont ajoutés, puis le noyau est configuré. La configuration du noyau est basée sur les fonctionnalités et les options que la distribution souhaite offrir. Une fois décidé, le noyau est créé en conséquence.

    Le noyau d’origine est en amont de la distribution. Lorsque la distribution obtient le code source, il circule en aval. Une fois que la distribution a le code, il reste avec les créateurs de la distribution pendant que le travail est en cours dessus. Il est toujours en amont de nous, en tant qu’utilisateurs, jusqu’à ce qu’il soit prêt à être publié.

    La version du noyau créée par la distribution aura des correctifs ajoutés et certaines fonctionnalités et options activées. Cette configuration est déterminée par le constructeur de la distribution. C’est pourquoi il existe plusieurs versions de Linux : DebianName vs. chapeau rouge, par example. Le constructeur de la distribution décide des options à offrir à sa base d’utilisateurs et compile le noyau en conséquence.

    Une fois ce travail terminé, il est préparé pour être publié dans un référentiel et nous sommes autorisés à en récupérer une copie. Cette copie nous parvient en aval.

    De même, si le distributeur trouve un bogue dans le noyau, le corrige, puis envoie le correctif aux développeurs du noyau afin qu’ils puissent corriger le noyau pour tout le monde en aval. C’est ce qu’on appelle contribuer à l’amont car ici le flux remonte vers la source d’origine.

    En amont et en aval dans le cadre des applications

    Encore une fois, techniquement, Linux est le noyau, tout le reste est un logiciel supplémentaire. Le constructeur de distribution ajoute également des logiciels supplémentaires à son projet. Dans ce cas, il y a plusieurs amonts. Une distribution peut contenir n’importe quel nombre d’applications telles que X, KDE, Gnome, etc.

    Imaginons que vous utilisez le nano éditeur et découvrez qu’il ne fonctionne pas correctement, vous soumettez donc un rapport de bogue au distributeur. Les programmeurs travaillant sur la distribution l’examineront et, s’ils découvrent qu’ils ont inséré un bogue dans nano, ils le corrigeront et mettront une nouvelle version à disposition dans leur référentiel. S’il constate qu’il n’a pas créé le bogue, le distributeur soumettra un rapport de bogue en amont au programmeur nano.

    Lorsqu’il s’agit de rapports de bogues, de demandes de fonctionnalités, etc., il est toujours préférable de les envoyer en amont à votre distributeur, car il gère le noyau et les applications supplémentaires pour la distribution que vous utilisez. Par exemple, j’utilise une distribution appelée Q4OS sur quelques machines. Si je trouve un bogue dans un programme, je le signale aux gens de Q4OS. S’il vous arrive d’utiliser, disons, menthe, vous le signaleriez au projet Mint.

    Si vous deviez poster un problème sur une carte Linux générique, par exemple, et que vous avez mentionné que vous utilisiez Mint, vous obtiendrez sûrement une réponse qui dira quelque chose comme : “Ceci est mieux géré dans un forum Mint”. En utilisant l’exemple précédent de “nano bug”, il est possible que les programmeurs de Mint aient modifié nano pour qu’il fonctionne mieux dans leur distribution. S’ils commettent une erreur, ils voudront le savoir et, ayant commis l’erreur, ce seront eux qui la répareront.

    Une fois corrigé, le programme mis à jour est placé dans un référentiel mis à votre disposition. Lorsque vous obtenez la mise à jour, elle vous parvient en aval, comme suit :

    • Si un distributeur effectue le correctif, la nouvelle version est mise à disposition dans le référentiel de distribution
    • Si le programmeur de l’application fait le correctif, il est envoyé en aval aux distributeurs qui testent le nouveau code. Une fois qu’il s’avère qu’il fonctionne correctement, il est placé dans le référentiel, pour vous parvenir en aval

    Débit automatique en aval

    Il fut un temps où les utilisateurs devaient obtenir leurs propres mises à jour. Un utilisateur obtiendrait le code source mis à jour et compilerait un nouvel exécutable. Au fil du temps, des utilitaires comme apt ont été créés pour permettre aux utilisateurs d’extraire des fichiers binaires mis à jour (exécutables) à partir des référentiels. Le programme apt est Debian, mais d’autres distributions ont leur propre programme similaire pour cela.

    Des programmes comme apt s’occupent du travail en amont/aval. Si vous avez exécuté apt avec l’option de mise à niveau comme ceci :

    sudo apt upgrade

    il chercherait (en amont) dans le référentiel de distribution, trouverait tous les packages mis à jour nécessaires et les extrairait (en aval) sur votre machine et les installerait.

    Certaines distributions vont plus loin. Les programmeurs et responsables de la distribution vérifient toujours leur produit. Souvent, un programmeur d’application apportera des améliorations à son programme. Les bibliothèques système sont mises à jour fréquemment, les failles de sécurité sont colmatées, etc. Ces mises à jour sont mises à la disposition des distributeurs qui rendent ensuite la nouvelle version disponible dans le référentiel de la distribution.

    Plutôt que de vous faire exécuter apt tous les jours, certaines distributions vous avertiront des mises à jour disponibles et vous demanderont si vous les voulez. Si vous le souhaitez, acceptez simplement et les mises à jour seront envoyées en aval à votre machine et installées.

    Conclusion

    Je viens de me rappeler un peu de mon histoire, ayant mentionné Red Hat. En 1994 ou 1995, ils ont placé une offre d’emploi et l’un des avantages intéressants sur le lieu de travail était “tous les M&M gratuits aux cacahuètes que vous pouviez manger et tous les Dr. Pepper gratuits que vous pouviez boire”. Je ne doutais pas que je pouvais faire le travail, et j’ai postulé uniquement pour ces deux avantages. Je n’ai pas reçu d’appel cependant.

    Tant pis. Revenons à l’essentiel…

    En amont et en aval est vraiment juste la direction du flux de données. La distance en amont ou en aval de ces flux de données dépend de qui doit finalement y travailler. Fondamentalement, les programmeurs sont en amont et les utilisateurs sont en aval.

    Encore une fois, en tant qu’utilisateurs, nous n’avons vraiment pas besoin de nous inquiéter de ces termes, mais les concepts aident au développement et à la maintenance des logiciels. En étant capable de diriger le travail vers le groupe approprié, le travail en double est évité. Il garantit également le maintien d’une norme. Le navigateur Chrome, par exemple, peut nécessiter de légères modifications pour fonctionner sur une certaine distribution, mais ce sera Chrome à la base – il ressemblera et agira comme Chrome.

    Si vous trouvez un bogue avec un programme de votre distribution, signalez-le simplement aux responsables de votre distribution, ce qui se fait généralement via leur site Web. Vous leur enverrez en amont, mais peu importe que vous vous souveniez que vous envoyez le rapport en amont.

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