Comment Linux sauve les ordinateurs lents (et la planète)


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  • Mint et Kasen, deux de mes petits-enfants, m’ont demandé de les aider à construire des ordinateurs de jeu. Je suis ravi qu’ils aient demandé. Cela me donne une excellente occasion de les aider à se familiariser avec la technologie tout en faisant partie de leur vie. Ces deux choses me rendent heureux. Il existe de nombreuses façons d’aborder l’impact écologique des ordinateurs.

    Attendre! C’est tout à fait un non-sequitur-n’est-ce pas? Pas vraiment, et cet article est tout à ce sujet.

    Que deviennent les anciens ordinateurs ?

    Qu’advient-il des anciens ordinateurs (et pourquoi) est une grande partie de cette discussion. Commencez par remplacer l’ordinateur typique après environ cinq ans de service. Pourquoi?

    Des articles en ligne tels que celui-ci J’ai trouvé sur CHRON, une publication destinée aux petites entreprises, suggérant une durée de vie de trois à cinq ans pour les ordinateurs. Ceci est en partie basé sur le fait allégué que les ordinateurs ralentissent à cette époque de leur cycle de vie. Je trouve la pression pour obtenir un ordinateur plus récent et plus rapide dans le même laps de temps dans cet article et d’autres. Bien sûr, une grande partie de cette pression provient des fournisseurs d’ordinateurs et de puces qui doivent maintenir la croissance de leurs flux de revenus.

    L’Internal Revenue Service des États-Unis renforce cette durée de vie de cinq ans en spécifiant ce délai pour l’amortissement complet des ordinateurs.

    Commençons par le mythe des ralentissements informatiques. Les ordinateurs ne ralentissent jamais. Les ordinateurs fonctionnent toujours à leurs vitesses d’horloge conçues. Que ce soit 2,8 GHz ou 4,5 GHz, ils fonctionneront toujours à cette vitesse lorsqu’ils sont occupés. Bien sûr, les vitesses d’horloge sont intentionnellement réduites lorsque l’ordinateur a peu ou rien à faire, ce qui permet d’économiser de l’énergie.

    Les ordinateurs ne ralentissent pas parce qu’ils sont vieux. Les ordinateurs sur lesquels Windows est installé produisent moins de travail légitime à mesure qu’ils vieillissent en raison de la quantité massive de logiciels malveillants, de logiciels espions, de logiciels publicitaires et de logiciels effrayants qu’ils accumulent au fil du temps. Les utilisateurs d’ordinateurs en sont venus à croire que c’est normal, et ils se résignent à vivre avec tous ces déchets qui réduisent les performances de leurs ordinateurs.

    Linux à la rescousse

    En tant que geek informatique connu parmi mes amis et connaissances, les gens me font parfois cadeau de leurs anciens ordinateurs. Ils n’en veulent plus parce qu’ils sont lents, alors ils me les donnent et me demandent d’effacer leurs disques durs avant de les emmener au centre de recyclage électronique à quelques rues de chez moi. Je suggère toujours que leurs ordinateurs de trois à cinq ans sont encore bons, mais ils semblent vouloir dépenser de l’argent plutôt que d’apprendre un nouveau système d’exploitation.

    J’ai plusieurs vieux ordinateurs doués pour moi. L’un, en particulier, un Dell Optiplex 755 avec un processeur Core 2 Duo à 2,33 GHz et 8 Go de RAM, est particulièrement intéressant. Son BIOS date de 2010, il a donc environ 12 ans. C’est le plus vieil ordinateur que j’ai, et je le garde assez occupé. Je l’ai depuis plusieurs années et il ne ralentit jamais parce que j’utilise Linux dessus – Fedora 35 en ce moment.

    Si c’est une exception, en voici d’autres. J’ai construit trois ordinateurs pour moi-même en 2012, il y a dix ans, et j’ai installé Fedora sur chacun d’eux. Ils fonctionnent toujours sans problème et aussi vite qu’ils ne l’ont jamais fait.

    Il n’y a pas d’exception ici, juste des opérations normales pour les anciens ordinateurs sous Linux.

    L’utilisation de Linux doublera au moins la durée de vie utile d’un ordinateur et ce, sans frais. Cela permet de garder ces ordinateurs hors de la décharge (au pire) et hors des centres de recyclage (au mieux) pendant cinq à sept ans supplémentaires ou plus.

    Tant que je peux trouver des pièces de rechange pour ces ordinateurs, je peux les faire fonctionner et hors de toute voie d’élimination ou de recyclage. Le problème avec certains ordinateurs est de trouver des pièces.

    Matériel non standard

    Parlons du matériel non standard et de certains ordinateurs que vous pouvez acheter auprès de sociétés bien connues. Comme je l’ai mentionné ci-dessus, l’un de mes anciens ordinateurs est un Dell. Dell est une entreprise respectable qui existe depuis longtemps. Je n’achèterai jamais un ordinateur de bureau ou une tour Dell, bien que je les accepterai comme dons ou cadeaux. Je peux installer Linux, me débarrasser de Windows et rendre ces vieux ordinateurs à nouveau utiles. Je les utilise dans mon laboratoire à la maison comme ordinateurs de test, entre autres.

    Cependant, Dell utilise certaines pièces non standard que vous ne pouvez pas remplacer facilement. Lorsque vous pouvez trouver des pièces (comme des blocs d’alimentation et des cartes mères), elles ne sont pas bon marché. La raison en est que ces fournisseurs créent des systèmes avec des alimentations et des cartes mères non standard qui ne rentrent que dans leurs propres boîtiers non standard. Il s’agit d’une stratégie utilisée pour maintenir les revenus. Si vous ne trouvez pas ces pièces sur le marché libre, vous devez vous adresser au fabricant d’origine et payer des prix gonflés, voire exorbitants.

    À titre d’exemple, le Dell Optiplex que j’utilise utilise une carte mère, un boîtier et une alimentation qui ne répondent pas aux normes généralement acceptées en matière de compatibilité physique. En d’autres termes, une carte mère ou une alimentation Dell ne rentrerait pas dans un boîtier standard que je peux acheter dans un magasin d’informatique local ou sur Amazon. Ces pièces ne rentreraient pas dans un boîtier de jeu que mes petits-enfants utiliseraient. Les trous de montage de la carte mère et de l’alimentation ne s’aligneraient pas. L’alimentation ne correspondrait pas à l’espace disponible dans le boîtier standard. Les emplacements de carte PCI et les connecteurs du panneau arrière de la carte mère seraient au mauvais endroit pour un boîtier standard, et les connecteurs d’alimentation ne correspondraient pas à ceux d’une carte mère standard.

    Finalement, une ou plusieurs de ces pièces non standard tomberont en panne et vous ne pourrez pas du tout trouver de pièce de rechange, ou du moins pas à un prix raisonnable. À ce stade, il est logique de se débarrasser de l’ancien ordinateur et d’en acheter un nouveau.

    Versions standards

    Explorons ce que l’utilisation de pièces standardisées peut faire pour la construction d’ordinateurs, leur longévité et comment cela s’applique aux ordinateurs de jeu avec lesquels j’aide mes petits-enfants.

    La plupart des cartes mères sont standardisées. Ils ont des formes standard telles que micro ATX, ATX et ATX étendu. Tous ces éléments ont des trous de montage dans des emplacements standard. De nombreux emplacements se chevauchent, de sorte que les trous pour les cartes mères ATX s’alignent sur de nombreux trous de montage utilisés sur les cartes mères ATX étendues. Cela signifie que vous pouvez toujours utiliser un boîtier percé de trous pour les emplacements de trous de carte mère standard pour l’une de ces cartes mères. Ces cartes mères ont des connecteurs d’alimentation standard, ce qui signifie que vous pouvez les utiliser avec n’importe quelle alimentation standard.

    J’ai envoyé à mes deux petits-enfants un boîtier d’ordinateur de jeu doté de trous de montage normalisés pour les cartes mères pour leurs anniversaires. Ces trous ont des filetages standard afin qu’ils puissent utiliser les entretoises en laiton fournies avec n’importe quelle carte mère dans ces trous de montage de carte mère. Les entretoises se vissent dans la carte mère et ont elles-mêmes des trous filetés standard qui s’adaptent aux vis de montage standard de la carte mère.

    Le résultat de tout cela est qu’ils peuvent installer n’importe quelle carte mère standard dans n’importe quel boîtier standard en utilisant des fixations standard avec n’importe quelle alimentation standard.

    Notez que la mémoire, les processeurs et les cartes d’extension sont tous standardisés, mais ils doivent être compatibles avec la carte mère. Ainsi, la mémoire d’une ancienne carte mère peut ne plus être disponible. Vous auriez besoin d’une nouvelle carte mère, d’une mémoire et d’un processeur dans un tel cas. Mais le reste de l’ordinateur est toujours parfaitement bon.

    Comme je l’ai dit à Mint et Kasen, construire (ou acheter) un ordinateur avec des pièces standard signifie ne jamais avoir à acheter un nouvel ordinateur. Le bon étui que je leur ai donné n’aura jamais besoin d’être remplacé. Au fil du temps, les composants peuvent tomber en panne, mais il suffit de remplacer les pièces défectueuses. Ce renouvellement continu de pièces standardisées permettra à ces ordinateurs de durer toute une vie à un coût minimal. Si un composant tombe en panne, remplacez simplement cette pièce et recyclez celle qui est défectueuse.

    Cela réduit également considérablement la quantité de matériaux que vous devez recycler ou ajouter aux sites d’enfouissement.

    Recyclage de vieilles pièces d’ordinateur

    J’ai la chance d’habiter dans un endroit qui offre la collecte sélective des matières recyclables. Bien que cette collecte en bordure de rue n’inclue pas d’appareils électroniques, plusieurs endroits dans la région récupèrent des appareils électroniques pour le recyclage, et j’habite à proximité d’un. J’ai apporté de nombreux lots de vieux appareils électroniques inutilisables à ce centre de recyclage, y compris les pièces défectueuses de mes ordinateurs. Mais jamais un ordinateur entier.

    Je récupère ces pièces défectueuses dans de vieilles boîtes en carton, triées par type : l’électronique dans l’une, le métal dans l’autre, les piles dans une troisième, etc. Cela correspond aux points de collecte au centre de recyclage. Quand une boîte ou deux sont pleines, je les emmène au recyclage.

    Quelques réflexions finales

    Même après de nombreuses recherches pour cet article et ma propre édification dans le passé, il est très difficile de déterminer où iront les ordinateurs et les pièces d’ordinateur recyclés. Le site Web de notre centre de recyclage indique que les résultats pour chaque type de matériau recyclé sont basés sur sa valeur économique. Les ordinateurs contiennent des quantités relativement importantes de métaux précieux et d’éléments de terres rares, ils sont donc recyclés.

    La question de savoir si ce recyclage est effectué de manière saine pour les personnes impliquées et la planète elle-même est une autre histoire. Jusqu’à présent, je n’ai pas été en mesure de déterminer où vont les appareils électroniques destinés au recyclage. J’ai décidé que je devais faire ma part tout en travaillant pour m’assurer que le reste de la chaîne de recyclage soit mis en place et fonctionne correctement.

    La meilleure option pour la planète est de faire fonctionner les ordinateurs aussi longtemps que possible. Remplacer uniquement les composants défectueux au fur et à mesure qu’ils se détériorent peut permettre à un ordinateur de fonctionner pendant des années de plus que la durée de vie actuellement acceptée et réduire considérablement la quantité de déchets électroniques que nous jetons dans les décharges ou qui doivent être recyclés.

    Et, bien sûr, utilisez Linux pour que vos ordinateurs ne ralentissent pas.

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