Une nouvelle technologie de réalité virtuelle pour faire de l’IRM une nouvelle expérience —

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  • Des chercheurs du King’s College de Londres ont créé un nouveau système de réalité virtuelle interactif à utiliser par les patients lors d’une IRM.

    Dans un nouvel article publié dans Rapports scientifiques, les chercheurs disent qu’ils espèrent que cette avancée facilitera la tâche de ceux qui trouvent un examen IRM difficile, comme les enfants, les personnes ayant des difficultés cognitives ou celles qui souffrent de claustrophobie ou d’anxiété.

    Dans des circonstances normales, les IRM échouent chez jusqu’à 50 % des enfants de moins de 5 ans, ce qui signifie que les hôpitaux s’appuient souvent sur des sédatifs ou même sur une anesthésie pour réussir l’examen des enfants.

    Ces mesures prennent du temps et sont coûteuses et comportent leurs propres risques associés. Du point de vue des neurosciences, cela signifie également que les études basées sur l’IRM de la fonction cérébrale ne sont généralement étudiées que dans ces populations vulnérables pendant un état de sommeil induit artificiellement et peuvent donc ne pas être représentatives du fonctionnement du cerveau dans des circonstances normales.

    Le chercheur principal, le Dr Kun Qian de la School of Biomedical Engineering & Imaging Sciences du King’s College de Londres, a déclaré qu’une IRM peut être une expérience assez étrange car elle implique d’entrer dans un tunnel étroit, avec des bruits forts et souvent étranges en arrière-plan, tout en devoir rester aussi immobile que possible.

    « Nous souhaitions trouver d’autres moyens de permettre aux enfants et aux personnes vulnérables de passer une IRM », a déclaré le Dr Qian.

    “Notre intérêt pour la réalité virtuelle est précisément venu de la simple observation que lorsqu’une personne utilise puis est immergée dans un environnement de réalité virtuelle, elle ignore totalement son environnement. Nous avons pensé que si nous pouvions rendre un système compatible avec l’environnement IRM, cela pourrait être un moyen alternatif très puissant pour analyser avec succès ces populations difficiles.”

    Pour fournir aux patients un environnement VR immersif, les chercheurs ont développé un casque VR spécial qui peut être utilisé en toute sécurité à l’intérieur du scanner IRM.

    Le casque est conçu pour être étanche à la lumière, de sorte que l’utilisateur ne puisse pas du tout voir son environnement et ne soit pas conscient des rappels visuels de sa position.

    Une fois le système correctement positionné, le projecteur du système est immédiatement en direct, fournissant un contenu immersif et l’expérience VR est ensuite continue à partir de ce point jusqu’à ce que le patient soit retiré à la fin de l’examen.

    Les chercheurs disent que cette mesure et d’autres sont très efficaces pour éliminer le sentiment d’être à l’intérieur du scanner IRM, car leur scène visuelle est complètement remplacée par l’environnement VR et en créant une congruence avec les autres sensations perçues lors des examens IRM, telles que le bruit du scanner. , le mouvement de la table et les vibrations de la table.

    Jusqu’à présent, cela a été fait en incluant des éléments dans la scène visuelle qui indiquent que des travaux de construction sont en cours dans le monde virtuel, ce qui pourrait expliquer le bruit et les vibrations du scanner.

    L’une des principales nouveautés de ce système est que les utilisateurs peuvent interagir avec le monde virtuel simplement du regard – comment nous faisons les choses dans notre vie de tous les jours.

    Actuellement, il n’y a pas d’autres systèmes compatibles MR qui combinent un système de présentation VR avec une interaction intuitive de cette manière.

    En utilisant son regard (c’est-à-dire en regardant simplement des objets ou des zones dans l’environnement VR), l’utilisateur peut ainsi naviguer dans le monde virtuel, sélectionner du contenu tel que des films et des jeux, jouer à des jeux et initier ou terminer un lien vidéo avec son compagnon /soignant.

    Ce dernier signifie qu’un patient anxieux peut interagir à volonté avec un accompagnateur ou un soignant à tout moment au cours de son examen via une webcam avec microphone et un moniteur d’affichage installé dans la zone de la console.

    Les chercheurs disent que les prochaines étapes du système consistent à développer du contenu et à le tester avec des patients.

    « Développer le bon contenu est crucial, car pour que le système soit efficace, il doit maintenir l’attention du sujet/patient et son sentiment d’immersion le plus longtemps possible. Ce contenu étant susceptible d’être très différent selon l’âge et les capacités cognitives. , bien faire les choses et les adapter aux différentes populations cliniques et d’étude est une prochaine étape clé », a déclaré le Dr Qian.

    Le co-auteur, le Dr Tomoki Arichi, a déclaré : « Nous sommes très enthousiasmés par les possibilités que ce système ouvre pour les populations vulnérables et importantes comme les enfants et ceux qui ont des difficultés, ce qui pourrait signifier qu’ils ne peuvent normalement pas passer une IRM sans être endormis. Non seulement cela pourrait faire une énorme différence pour la pratique clinique quotidienne, mais cela nous ouvre également la voie à un nouvel aperçu spectaculaire de la façon dont les modèles de fonction cérébrale, de comportement et de compétences sociales se développent tout au long de notre vie. »

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