Méthode révolutionnaire pour prédire les tempêtes solaires –

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  • Les pannes de courant étendues et les pannes de satellite qui affectent les voyages en avion et Internet sont quelques-unes des conséquences potentielles des tempêtes solaires massives. On pense que ces tempêtes sont causées par la libération d’énormes quantités d’énergie magnétique stockée en raison de changements dans le champ magnétique de l’atmosphère extérieure du soleil – quelque chose qui jusqu’à présent a échappé à la mesure directe des scientifiques. Les chercheurs pensent que cette découverte récente pourrait conduire à de meilleures prévisions de «météorologie spatiale» à l’avenir.

    «Nous devenons de plus en plus dépendants des systèmes spatiaux sensibles à la météorologie spatiale. Les réseaux terrestres et le réseau électrique peuvent être gravement endommagés en cas d’éruption importante», déclare Tomas Brage, professeur de physique mathématique à l’Université de Lund en Suède.

    Les éruptions solaires sont des éclats de rayonnement et de particules chargées, et peuvent provoquer des tempêtes géomagnétiques sur Terre si elles sont suffisamment grandes. Actuellement, les chercheurs se concentrent sur les taches solaires à la surface du soleil pour prédire d’éventuelles éruptions. Une autre indication plus directe de l’augmentation de l’activité solaire serait des changements dans le champ magnétique beaucoup plus faible de l’atmosphère solaire extérieure – le soi-disant Corona.

    Cependant, aucune mesure directe des champs magnétiques réels du Corona n’a été possible jusqu’à présent.

    «Si nous sommes en mesure de surveiller en permanence ces domaines, nous serons en mesure de développer une méthode qui peut être assimilée à la météorologie pour la météorologie spatiale. Cela fournirait des informations vitales pour notre société qui est si dépendante des systèmes de haute technologie dans notre vie quotidienne », déclare le Dr Ran Si, post-doc dans cet effort conjoint des universités de Lund et de Fudan.

    La méthode implique ce que l’on pourrait appeler une interférence quantique-mécanique. Puisque pratiquement toutes les informations sur le soleil nous parviennent à travers la “lumière” émise par les ions dans son atmosphère, les champs magnétiques doivent être détectés en mesurant leur influence sur ces ions. Mais les champs magnétiques internes des ions sont énormes – des centaines ou des milliers de fois plus puissants que les champs que les humains peuvent générer même dans leurs laboratoires les plus avancés. Par conséquent, les champs coronaux faibles ne laisseront pratiquement aucune trace, à moins que nous ne puissions compter sur cet effet très délicat – l’interférence entre deux «constellations» d’électrons de l’ion qui sont proches – très proches – en énergie.

    La percée pour l’équipe de recherche a été de prédire et d’analyser cette «aiguille dans la botte de foin» dans un ion (neuf fois le fer ionisé) très répandu dans la couronne.

    Le travail est basé sur des calculs de pointe effectués dans la division de physique mathématique de l’Université de Lund et combinés à des expériences utilisant un appareil qui pourrait être considéré comme capable de produire et de capturer de petites parties de la couronne solaire – l’électron Beam Ion Trap, EBIT, dans le groupe du professeur Roger Hutton à l’Université Fudan de Shanghai.

    «Le fait que nous ayons réussi à trouver un moyen de mesurer les champs magnétiques relativement faibles trouvés dans la couche externe du soleil est une percée fantastique», conclut Tomas Brage.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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