L’utilisation problématique d’Internet et la dépression chez les adolescents sont étroitement liées –

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  • La plupart des adolescents ne se souviennent pas de la vie avant Internet. Ils ont grandi dans un monde connecté et le fait d’être en ligne est devenu l’une de leurs principales sources d’apprentissage, de divertissement et de socialisation.

    Comme de nombreuses études précédentes l’ont souligné, et comme de nombreux parents s’inquiètent, cette réalité n’est pas sans risque. Alors que le temps passé sur Internet peut être informatif, instructif et même agréable, il existe déjà une littérature importante sur les dommages potentiels causés par l’utilisation problématique d’Internet par les jeunes enfants (PIU).

    Cependant, une nouvelle étude dirigée par István Tóth-Király, boursier postdoctoral Horizon au Laboratoire de recherche sur la synergie substantive-méthodologique du Département de psychologie de Concordia, est l’une des rares à examiner les effets de la PIU sur les adolescents plus âgés. Le document a été co-écrit par le professeur de psychologie Alexandre Morin et Lauri Hietajärvi et Katariina Salmela-Aro de l’Université d’Helsinki.

    Le papier, publié dans la revue Développement de l’enfant, examine les données recueillies par une étude longitudinale de 1 750 élèves du secondaire à Helsinki sur trois ans.

    Il commence par poser trois grandes questions: quels étaient certains des prédicteurs ou déterminants de la PIU? Comment la PIU a-t-elle changé au cours de la fin de l’adolescence, dans ce cas, entre 16 et 19 ans? Et quelles sont les conséquences de la PIU sur la tranche d’âge?

    Signaux à risque

    Les chercheurs ont identifié trois principaux déterminants de la PIU chez les adolescents. Le premier était la solitude, définie comme un manque de relations interpersonnelles satisfaisantes ou comme l’insuffisance perçue des réseaux sociaux. D’autres études sur PIU ont également identifié la solitude comme un prédicteur.

    Les pratiques parentales, telles que perçues par l’adolescent, prédisaient également la PIU. Les chercheurs ont examiné à la fois les soins parentaux, tels que les expressions de chaleur, d’empathie, d’intérêt et de proximité envers l’enfant, et la négligence parentale, définie comme une disponibilité inégale ou une absence de réponse aux besoins de l’enfant.

    Sans surprise, une meilleure parentalité est liée à une PIU plus faible, tandis qu’une parentalité négligente est liée à une PIU plus élevée. Les chercheurs ont noté les différences dans la façon dont le comportement maternel et paternel affectait l’utilisation.

    Les soins maternels en particulier étaient associés à une PIU plus faible, ce qui suggère que des relations mère-enfant de haute qualité auraient pu conduire à une diminution du besoin d’utiliser Internet de manière excessive. La négligence paternelle, en revanche, avait une relation plus forte avec la PIU supérieure, car un manque d’orientation et des limites entravaient la capacité d’un adolescent à fixer des limites personnelles.

    Enfin, les chercheurs ont considéré le genre. Ils ont constaté que les garçons étaient plus susceptibles de s’engager dans la PIU que les filles, car ils ont tendance à avoir un comportement plus addictif, sont plus impulsifs et, comme le suggèrent d’autres études, peuvent avoir plus d’options en ligne telles que les jeux ou regarder des vidéos YouTube ou de la pornographie. . Les filles peuvent être plus susceptibles d’être en ligne à des fins de socialisation.

    Effets circulaires et nocifs

    Les chercheurs ont ensuite examiné les résultats associés à la PIU, identifiant à nouveau trois grandes catégories.

    Le premier concerne les symptômes dépressifs. Si rien n’est fait, PIU semble s’accompagner de niveaux plus élevés de dépression. Les deux ont été liés dans des études précédentes, mais Tóth-Király dit que leurs résultats suggèrent une nouvelle interprétation.

    «Notre étude tente de comprendre cette relation de manière bidirectionnelle ou réciproque», dit-il. “Nous pensons que la PIU et les symptômes dépressifs sont susceptibles de se produire simultanément au lieu que l’un détermine l’autre. Ils se renforcent probablement mutuellement au fil du temps.”

    Les autres résultats liés à la PIU sont des niveaux plus élevés de toxicomanie et des niveaux inférieurs de réussite scolaire. Celles-ci étaient à prévoir et on pensait également qu’elles se produisaient simultanément.

    Tóth-Király dit que certains adolescents traversent une phase d’utilisation intensive d’Internet, généralement vers le milieu de l’adolescence. Le temps passé en ligne a tendance à diminuer à mesure que les enfants grandissent, développent leurs propres objectifs et limites et forment leurs premières relations amoureuses. Il ajoute qu’être en ligne pendant des heures n’est pas nécessairement préjudiciable, même si cela semble excessif aux parents.

    “Si les adolescents passent beaucoup de temps sur Internet mais que cela n’a pas vraiment d’impact sur leur santé mentale ou leurs notes ou ne semble pas avoir de conséquences négatives substantielles, alors nous ne pouvons pas vraiment dire qu’il s’agit d’un comportement problématique”, dit-il.

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