Les robots pourraient remplacer les vrais chiens de thérapie –

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  • Les animaux robotiques pourraient être le remplaçant “ parfait ” de nos vrais amis à fourrure, selon une nouvelle étude publiée aujourd’hui par l’Université de Portsmouth.

    Les animaux, en particulier les chiens, peuvent avoir des avantages thérapeutiques pour les enfants et les jeunes. Un nouvel article, publié dans Le Journal international de robotique sociale, a découvert que l’animal robotique, «MiRo-E», peut être tout aussi efficace et peut même être une meilleure alternative.

    Le Dr Leanne Proops du Département de psychologie, qui a supervisé l’étude, a déclaré: «Nous savons que les vrais chiens peuvent offrir des interactions apaisantes et agréables aux enfants – augmentant leur sentiment de bien-être, améliorant leur motivation et réduisant le stress.

    “Cette étude préliminaire a révélé que les robots biomimétiques – des robots qui imitent les comportements des animaux – peuvent être un remplacement approprié dans certaines situations et il y a certains avantages à les utiliser sur un vrai chien.”

    Les chiens sont les animaux les plus couramment utilisés pour la thérapie en raison de leur potentiel d’entraînement et de leur nature généralement sociale. Cependant, il y a des inquiétudes quant à leur utilisation dans un environnement avec des enfants en raison du risque de déclencher des allergies ou de transmettre des maladies, et certaines personnes n’aiment pas les chiens, donc peuvent ne pas être à l’aise en présence d’un vrai chien de thérapie.

    Olivia Barber, qui possède elle-même un chien de thérapie et qui est le premier auteur de l’article, a déclaré: «Bien que de nombreuses personnes dans les écoles et les hôpitaux bénéficient grandement des visites d’un chien de thérapie, nous devons être conscients du bien-être de la thérapie. Les visites peuvent être stressantes et extrêmement fatigantes pour les chiens de thérapie, ce qui signifie que nous devrions examiner si l’utilisation d’un animal robotique est faisable. “

    Il y a beaucoup de points positifs à utiliser un animal robotique sur un chien de thérapie. Ils peuvent être nettoyés à fond et peuvent fonctionner pendant de plus longues périodes. Ils peuvent également être incroyablement réalistes, reflétant les mouvements et le comportement d’un animal réel, comme remuer la queue pour montrer de l’excitation, exprimer des «émotions» à travers les sons et la couleur, tourner leurs oreilles vers les sons et même s’endormir.

    Les chercheurs ont utilisé de vrais chiens et un robot biomimétique dans une école secondaire ordinaire du West Sussex pour interagir avec 34 enfants âgés de 11 à 12 ans.

    Les deux chiens de thérapie de la vie réelle étaient un Jack Russell de trois ans croisé avec un caniche et un labrador-retriever de 12 ans de l’organisme de bienfaisance Pets as Therapy. Le robot était un robot biomimétique MiRo-E développé par Consequential Robotics.

    Les enfants ont été invités à remplir un questionnaire sur leurs croyances et leurs attitudes envers les chiens et les robots, avant de participer à deux sessions séparées de jeu libre, l’une avec un chien réel et l’autre avec un robot.

    Les chercheurs ont découvert que les enfants passaient un temps similaire à caresser le chien réel et le robot, mais ils passaient plus de temps à interagir avec le robot.

    Bien que les enfants aient déclaré qu’ils préféraient de manière significative la séance avec le chien vivant, le plaisir général était élevé et ils ont en fait exprimé des émotions plus positives après l’interaction avec le robot. Plus les enfants attribuaient des états mentaux et une sensibilité au chien et au robot, plus ils appréciaient les séances.

    Le Dr Proops a déclaré: “Il s’agit d’une étude à petite échelle, mais les résultats montrent que les animaux robotiques interactifs pourraient être utilisés comme une bonne comparaison avec les chiens vivants dans la recherche, et une alternative utile à la thérapie animale traditionnelle.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Portsmouth. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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