Les forêts de réalité virtuelle pourraient aider à comprendre le changement climatique –

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  • Les effets du changement climatique sont parfois difficiles à appréhender, mais maintenant une forêt de réalité virtuelle, créée par des géographes, peut permettre aux gens de se promener dans une forêt simulée d’aujourd’hui et de voir ce que divers futurs peuvent réserver aux arbres.

    «Le principal problème à résoudre est que le changement climatique est abstrait», a déclaré Alexander Klippel, professeur de géographie à Penn State. “Sa signification ne se dévoile que dans 10, 15 ou 100 ans. Il est très difficile pour les gens de comprendre, de planifier et de prendre des décisions.”

    Les chercheurs ont combiné des informations sur la composition des forêts avec des informations sur l’écologie forestière pour créer une forêt similaire à celles trouvées dans le Wisconsin.

    “Dans le cadre d’une subvention de programme CNH financée par la NSF avec Erica Smithwick (E. Willard et Ruby S. Miller professeur de géographie à Penn State), nous travaillons avec la tribu indienne Menominee du Wisconsin”, a déclaré Klippel, qui est également directeur de Center for Immersive Experience de Penn State. «Inspirés par le lien plus profond du Menominee avec l’environnement, nous pensons que vivre le futur est essentiel pour toute prise de décision environnementale.

    L’expérience de réalité virtuelle prend les modèles étendus de changement climatique, les modèles de végétation sophistiqués et les modèles écologiques et crée une forêt 2050 que les gens peuvent expérimenter en la parcourant, en étudiant les types d’arbres et le sous-étage et en voyant les changements.

    Visualiser l’avenir des forêts.

    La première étape, bien sûr, a été de créer une forêt d’aujourd’hui. En utilisant des données sur une forêt typique du Wisconsin, les chercheurs auraient pu utiliser des règles strictes ou déterministes et placer des arbres dans la forêt. Cependant, ils ont choisi d’utiliser une méthode procédurale qui peuplerait la forêt en utilisant un ensemble de règles écologiques, créant une sensation plus organique et naturelle.

    “L’orientation et les petits détails des arbres sont également randomisés dans l’approche afin que les arbres ne se ressemblent pas exactement”, a déclaré Jiawei Huang, étudiante diplômée en géographie, Penn State.

    Les chercheurs rapportent aujourd’hui (11 novembre) dans le Journal international des sciences de l’information géographique que “les règles de procédure nous ont permis de traduire de manière efficace et reproductible les paramètres dans une forêt simulée.” Ils ont utilisé la modélisation analytique pour convertir les données pour la modélisation procédurale. Ils ont également travaillé avec des experts écologiques pour fournir des commentaires et évaluer les résultats.

    Pour capturer l’écologie de la forêt, les chercheurs ont utilisé LANDIS II, un modèle puissant et bien établi.

    «Nos collègues écologistes, coauteurs de cet article – Melissa S. Lucash, professeure adjointe de recherche en géographie, Université de l’Oregon, et Robert M. Scheller, professeur de géographie, North Carolina State University – ont assuré l’expertise nécessaire pour faire les prédictions sont exactes », a déclaré Klippel.

    Les chercheurs notent que le modèle est suffisamment puissant pour faire face à des événements tels que les tempêtes de vent, les incendies et les inondations et, bien sûr, le changement climatique.

    Une promenade virtuelle à travers cette forêt du Wisconsin montre de grands arbres et un sous-étage. Les poussettes, à l’aide de casques et de contrôleurs VR, peuvent révéler les types d’arbres de la forêt, changer les élévations du sol de la forêt à la vue à vol d’oiseau et entre les deux, et examiner de plus près la composition de la forêt.

    Les chercheurs ont choisi deux scénarios futurs, un scénario de base et un scénario chaud et sec. En utilisant la RV, les visiteurs de la forêt peuvent voir les changements dans les types d’arbres et l’abondance et comparer le scénario de base au scénario chaud et sec.

    “Notre approche pour créer des expériences viscérales des forêts sous le changement climatique peut faciliter la communication entre les experts, les décideurs et le grand public”, rapportent les chercheurs.

    L’objectif des chercheurs est de créer un support pour communiquer les choses dans le futur ou le passé qui permette un accès plus holistique et viscéral afin que les non-experts puissent voir les changements provoqués par le changement climatique.

    La National Science Foundation a soutenu cette recherche.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par État de Penn. Original écrit par A’ndrea Elyse Messer. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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