Les chercheurs mettent en garde contre les conséquences sociales, éthiques et juridiques potentielles des technologies qui interagissent fortement avec le cerveau humain. —

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  • Dépasser les limites biologiques du cerveau et utiliser son esprit pour interagir avec et contrôler des appareils électroniques externes peut sembler un avenir lointain pour les cyborgs, mais cela pourrait arriver plus tôt que nous ne le pensons.

    Des chercheurs de l’Imperial College de Londres ont effectué une revue des dispositifs commerciaux modernes d’interface cerveau-ordinateur (BCI), et ils ont discuté des principales limites technologiques et des préoccupations humanitaires de ces dispositifs dans APL Bio-ingénierie, de AIP Publishing.

    La méthode la plus prometteuse pour réaliser des applications BCI dans le monde réel est l’électroencéphalographie (EEG), une méthode de surveillance non invasive du cerveau grâce à son activité électrique. Les BCI basés sur l’EEG, ou eBCI, nécessiteront un certain nombre d’avancées technologiques avant d’être largement utilisés, mais plus important encore, ils soulèveront diverses préoccupations sociales, éthiques et juridiques.

    Bien qu’il soit difficile de comprendre exactement ce qu’éprouve un utilisateur lorsqu’il utilise un périphérique externe avec un eBCI, certaines choses sont sûres. D’une part, les eBCI peuvent communiquer dans les deux sens. Cela permet à une personne de contrôler l’électronique, ce qui est particulièrement utile pour les patients médicaux qui ont besoin d’aide pour contrôler les fauteuils roulants, par exemple, mais qui modifie également potentiellement le fonctionnement du cerveau.

    “Pour certains de ces patients, ces dispositifs deviennent une partie tellement intégrée d’eux-mêmes qu’ils refusent de les faire retirer à la fin de l’essai clinique”, a déclaré Rylie Green, l’un des auteurs. “Il est devenu de plus en plus évident que les neurotechnologies ont le potentiel de façonner profondément notre propre expérience humaine et notre sens de soi.”

    Outre ces effets secondaires mentaux et physiologiques potentiellement sombres, les problèmes de propriété intellectuelle sont également un problème et peuvent permettre aux entreprises privées qui développent les technologies eBCI de posséder les données neuronales des utilisateurs.

    “C’est particulièrement inquiétant, car les données neuronales sont souvent considérées comme les informations les plus intimes et privées qui pourraient être associées à un utilisateur donné”, a déclaré Roberto Portillo-Lara, un autre auteur. « Cela est principalement dû au fait que, outre leur valeur diagnostique, les données EEG pourraient être utilisées pour déduire des états émotionnels et cognitifs, ce qui fournirait un aperçu sans précédent des intentions, des préférences et des émotions des utilisateurs. »

    À mesure que la disponibilité de ces plates-formes augmente après les traitements médicaux, les disparités dans l’accès à ces technologies peuvent exacerber les inégalités sociales existantes. Par exemple, les eBCI peuvent être utilisés pour l’amélioration cognitive et provoquer des déséquilibres extrêmes dans les réussites académiques ou professionnelles et les progrès éducatifs.

    “Ce sombre panorama soulève un dilemme intéressant sur le rôle des décideurs dans la commercialisation de la BCI”, a déclaré Green. « Les organismes de réglementation doivent-ils intervenir pour empêcher les abus et l’accès inégal aux neurotech ? La société doit-elle plutôt suivre le chemin emprunté par les innovations précédentes, comme Internet ou le smartphone, qui ciblaient à l’origine des marchés de niche mais sont maintenant commercialisés à l’échelle mondiale ? »

    Elle appelle les décideurs mondiaux, les neuroscientifiques, les fabricants et les utilisateurs potentiels de ces technologies à commencer tôt à avoir ces conversations et à collaborer pour produire des réponses à ces questions morales difficiles.

    “Malgré les risques potentiels, la capacité d’intégrer la sophistication de l’esprit humain avec les capacités de la technologie moderne constitue une réalisation scientifique sans précédent, qui commence à remettre en question nos propres idées préconçues sur ce que c’est que d’être humain”, a déclaré Green.

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