La recherche révèle des lacunes en matière de large bande aux États-Unis pour aider à réduire la fracture numérique –

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  • L’accès Internet haut débit est passé d’une commodité à une nécessité pour travailler et apprendre à domicile, et la pandémie de COVID-19 a plus clairement révélé les inconvénients pour les ménages américains qui ne disposent pas d’une connexion haut débit.

    Pour résoudre ce problème, des chercheurs de la Michigan State University ont développé un nouvel outil pour faciliter la collecte de données fédérales sur l’accès à large bande qui aide à identifier les lacunes de couverture aux États-Unis. La recherche a été publiée le 26 mai dans la revue PLOS UN.

    « Près de 21 % des étudiants dans les zones urbaines n’ont pas de haut débit à domicile, tandis que 25 % et 37 % n’ont pas de haut débit à domicile dans les zones suburbaines et rurales », a déclaré Elizabeth A. Mack, professeure agrégée au Département de géographie, environnement, et les sciences spatiales au Collège des sciences sociales.

    « Alors que de plus en plus de nos activités quotidiennes continuent de se déplacer en ligne, y compris l’éducation, le commerce et les soins de santé, il est essentiel que nous comprenions où existent des lacunes dans l’infrastructure numérique. Ceci est particulièrement important si nous voulons remédier aux disparités d’accès liées à la démographie, le statut socioéconomique et le niveau d’instruction », a-t-elle déclaré.

    Lorsque le Congrès américain a adopté la Telecommunications Act de 1996, l’objectif était d’encourager la concurrence dans l’industrie des télécommunications tout en améliorant la qualité du service et en abaissant les prix pour les clients. Pour déterminer l’efficacité de la loi, la Federal Communications Commission a créé un formulaire standardisé (formulaire 477) où, deux fois par an, les fournisseurs de services Internet sont tenus de déclarer où ils fournissent des services aux clients résidentiels et commerciaux.

    « À ce jour, les données du formulaire 477 restent la meilleure source de données publiquement disponible concernant le déploiement du haut débit », a déclaré Scott Loveridge, professeur au Département d’économie agricole, alimentaire et des ressources (AFRE). “Malheureusement, il y a beaucoup de nuances dans ces données qui, à ce stade, nous ont empêchés de mener des analyses utiles au fil du temps.”

    L’une de ces nuances est que les données collectées de 2008 à 2018 couvrent les deux périodes de déclaration du recensement de 2000 et 2010. Cela a rendu difficile l’examen des données dans leur ensemble et leur alignement sur les zones géographiques changeantes du recensement, qui changent chaque année de recensement. .

    Loveridge, Mack et John Mann, professeur adjoint au Center for Economic Analysis, et plusieurs autres chercheurs de l’Université du Texas et de l’Université d’État de l’Arizona, ont travaillé ensemble pour produire un nouvel ensemble de données qui résout certains de ces problèmes en reliant les ruptures dans le Formez 477 données dans une chronologie continue et alignez les données sur le recensement de 2010.

    “Nous avons développé une procédure pour utiliser les données pour produire une série chronologique à large bande intégrée”, a déclaré Mann. “L’équipe a étiqueté l’ensemble de données BITS, qui signifie une série temporelle intégrée à large bande.”

    “Nous espérons que ces données (BITS) seront un outil pour diagnostiquer les lacunes dans la disponibilité du haut débit pour aider à réduire la fracture numérique et à améliorer la participation de toutes les personnes aux activités en ligne”, a déclaré Mack. « Avec des budgets publics en baisse et un besoin de localiser les emplacements souffrant d’une pénurie chronique de haut débit, il est essentiel que les décideurs politiques allouent efficacement les ressources humaines, infrastructurelles et politiques nécessaires pour améliorer les conditions locales. »

    Ce travail a été financé en partie par une subvention du département américain de l’Agriculture pour examiner la disponibilité du haut débit et son impact sur les entreprises dans les zones rurales et tribales.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Michigan. Original écrit par Emilie Lorditch. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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