La réalité virtuelle réduit la douleur et l’anxiété chez les enfants –

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  • Ce n’est pas une question de piqûre d’aiguille. De nombreux enfants qui franchissent les portes de l’hôpital pour enfants de Los Angeles sont vus pour des maladies chroniques et nécessitent souvent des visites fréquentes. Les procédures douloureuses – comme une prise de sang ou la pose d’un cathéter – peuvent provoquer de l’anxiété et de la peur chez les patients. Désormais, une étude publiée dans Réseau JAMA ouvert montre que la réalité virtuelle peut réduire la douleur et l’anxiété chez les enfants subissant la mise en place d’un cathéter intraveineux (IV).

    Depuis près de deux décennies, Jeffrey I. Gold, PhD, chercheur au Saban Research Institute of Children’s Hospital de Los Angeles, étudie l’utilisation de la réalité virtuelle (VR) comme technique pour aider les enfants subissant des procédures médicales douloureuses. Ses recherches montrent que la technologie peut avoir des effets puissants. La réalité virtuelle fonctionne si bien que l’hôpital pour enfants de Los Angeles l’offre désormais systématiquement pour les prises de sang.

    “Certains patients ne se rendent même pas compte que leur sang est prélevé”, explique le Dr Gold, qui est également professeur d’anesthésiologie clinique, de pédiatrie, de psychiatrie et de sciences du comportement à la Keck School of Medicine de l’USC. “Comparez cela à un enfant qui panique et crie, et c’est une évidence. Nous voulons que les enfants se sentent en sécurité.”

    Dans sa récente publication, l’équipe du Dr Gold rapporte les résultats d’une étude visant à tester si la RV peut prévenir la douleur et la détresse chez les patients subissant la mise en place d’un cathéter intraveineux périphérique (PIVC). Le jeu est simple, mais nécessite de la concentration et de la participation. Les patients d’un groupe ont utilisé la RV tout au long de la procédure, tandis que ceux d’un autre groupe ont reçu des soins standard, qui comprennent des techniques de distraction simples et l’utilisation d’une crème anesthésiante. Les patients qui ont utilisé la RV ont signalé des niveaux de douleur et d’anxiété significativement plus faibles.

    “Nous pouvons réellement réduire la douleur sans l’utilisation d’un médicament”, explique le Dr Gold. “L’esprit est incroyablement puissant pour déplacer l’attention et empêcher l’enregistrement de la douleur. Si nous pouvons exploiter cela, nous pouvons rendre l’expérience bien meilleure pour nos enfants.”

    Mais l’histoire est plus grande que cela.

    Il s’agit de l’une des premières études à analyser les effets de la RV non seulement du point de vue du patient, mais aussi de celui du clinicien et de la famille ou des soignants du patient. Ces trois groupes ont rapporté une expérience plus positive avec l’utilisation de la RV. Le Dr Gold appelle ça triangulation des données — la collecte d’informations à partir de trois perspectives afin d’améliorer l’expérience du patient.

    “Nous avons commencé cela comme un moyen d’atténuer la douleur et la détresse globale chez les enfants. Mais les soignants et les prestataires de soins de santé signalent également de meilleurs résultats”, ajoute le Dr Gold, “traiter efficacement le patient a clairement un effet d’entraînement.”

    Considérons un scénario typique dans lequel un enfant souffre d’une maladie chronique et doit systématiquement recevoir un placement PIVC. Une patiente anxieuse à propos de sa procédure peut se contracter, ce qui rend plus difficile pour le clinicien de trouver une veine et d’insérer le cathéter. Si plusieurs tentatives sont nécessaires, la peur d’un enfant peut s’amplifier, provoquant un effet boule de neige, qui à son tour peut avoir un impact sur l’observance médicale et, en fin de compte, sur les résultats de santé à long terme.

    Si, d’un autre côté, la patiente joue à un jeu virtuel pendant la procédure, elle peut se détendre et ressentir moins de douleur, améliorant ainsi l’expérience globale de l’enfant, de la famille et du fournisseur de soins de santé.

    “Le stress provoque en fait une constriction des veines”, explique le Dr Gold, “mais vous n’avez pas besoin de connaître la physiologie pour savoir qu’il vaut mieux avoir un enfant détendu.”

    L’effet d’entraînement va plus loin. L’expérience d’un enfant lors d’une visite donne le ton pour les visites futures. Si l’expérience est traumatisante, l’enfant et la famille peuvent être moins susceptibles de respecter les visites programmées ou peuvent se sentir plus stressés en revenant à l’hôpital. « Nous ne voulons pas que l’expérience des soins de santé d’un enfant soit une autre expérience négative de l’enfance », déclare Gold. Les expériences défavorables de l’enfance, également appelées ECA, peuvent entraîner de mauvais résultats pour la santé.

    « Nous nous soucions de l’expérience des enfants en matière de soins de santé », déclare le Dr Gold. “En réduisant la peur associée aux procédures de routine, nous préparons l’enfant à commencer le traitement avec une attitude plus positive, ce qui peut affecter sa santé toute sa vie.”

    Les autres auteurs de la publication incluent : Michelle SooHoo, PhD, et Andrea M. Laikin, PhD ; Arianna S. Lane, BA; Margaret J. Klein, MS, de l’Institut de recherche Saban de l’hôpital pour enfants de Los Angeles.

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