La conscience chez les humains, les animaux et l’intelligence artificielle —


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  • Deux chercheurs de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) ont mis au point une nouvelle théorie de la conscience. Ils explorent depuis longtemps la nature de la conscience, la question de savoir comment et où le cerveau génère la conscience, et si les animaux ont aussi une conscience. Le nouveau concept décrit la conscience comme un état lié à des opérations cognitives complexes – et non comme un état de base passif qui prévaut automatiquement lorsque nous sommes éveillés.

    Le professeur Armin Zlomuzica du groupe de recherche en neurosciences comportementales et cliniques de la RUB et le professeur Ekrem Dere, anciennement de l’Université Paris-Sorbonne, aujourd’hui à la RUB, décrivent leur théorie dans la revue Recherche comportementale sur le cerveau. La version imprimée sera publiée le 15 février 2022, l’article en ligne est disponible depuis novembre 2021.

    “Les hypothèses qui sous-tendent notre théorie de la plate-forme de la conscience peuvent être testées dans des études expérimentales”, car les auteurs décrivent un avantage de leur concept par rapport aux modèles alternatifs. “Ainsi, le processus de conscience peut être exploré chez les humains et les animaux ou même dans le contexte de l’intelligence artificielle.”

    La théorie de la plate-forme en détail

    Les opérations cognitives complexes qui, selon la théorie des plates-formes, sont associées à la conscience sont appliquées aux représentations mentales qui sont maintenues et traitées. Ils peuvent inclure des perceptions, des émotions, des sensations, des souvenirs, des imaginations et des associations. Des opérations cognitives conscientes sont nécessaires, par exemple, dans des situations où le comportement ou les habitudes appris ne suffisent plus pour faire face. Les gens n’ont pas nécessairement besoin de conscience pour conduire une voiture ou prendre une douche. Mais quand quelque chose d’inattendu se produit, des actions cognitives conscientes sont nécessaires pour résoudre la situation. Ils sont également nécessaires pour prédire des événements ou des problèmes futurs et pour développer des stratégies d’adaptation appropriées. Plus important encore, les opérations cognitives conscientes sont à la base d’un comportement adaptatif et flexible qui permet aux humains et aux animaux de s’adapter aux nouvelles conditions environnementales.

    Selon la nouvelle théorie, les actions cognitives conscientes se déroulent sur la base d’une plate-forme en ligne, une sorte d’exécutif central qui contrôle les plates-formes subordonnées. Les plates-formes subordonnées peuvent servir, par exemple, de supports de stockage de connaissances ou d’activités.

    Les jonctions électriques entre les cellules nerveuses sont cruciales

    Les opérations cognitives conscientes sont facilitées par l’interaction de différents réseaux neuronaux. Armin Zlomuzica et Ekrem Dere considèrent que les synapses électriques, également appelées jonctions communicantes, sont cruciales dans ce contexte. Ces structures permettent une transmission extrêmement rapide des signaux entre les cellules nerveuses. Ils fonctionnent beaucoup plus rapidement que les synapses chimiques, où la communication entre les cellules s’effectue par l’échange de neurotransmetteurs et de modulateurs.

    Une expérimentation possible

    Les auteurs suggèrent par exemple l’expérience suivante pour tester leur théorie de plate-forme : un humain, un animal expérimental ou une intelligence artificielle est confronté à un nouveau problème qui ne peut être résolu qu’en combinant deux ou plusieurs règles apprises dans un contexte différent. Cette combinaison créative d’informations stockées et d’application à un nouveau problème ne peut être accomplie qu’en utilisant des opérations cognitives conscientes.

    En administrant des substances pharmacologiques qui bloquent les jonctions communicantes, les chercheurs pourraient tester si les jonctions communicantes jouent effectivement un rôle décisif dans les processus. Les bloqueurs de jonction lacunaire devraient inhiber les performances de l’expérience. Cependant, l’exécution de routine des règles individuelles, dans les contextes dans lesquels elles ont été apprises, devrait toujours être possible.

    “Dans quelle mesure une intelligence artificielle capable de résoudre de manière autonome un problème nouveau et complexe pour lequel elle n’a pas d’algorithme de solution prédéfini peut également être considérée comme consciente doit être testée”, soulignent les auteurs. « Plusieurs conditions devraient être remplies : la première, par exemple, serait remplie si elle propose avec succès une stratégie de lutte contre une pandémie en filtrant, évaluant, sélectionnant et combinant de manière créative les informations provenant d’Internet. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Ruhr-Université de Bochum. Original écrit par Julia Weiler. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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