La connectivité Internet est un oxygène pour les travaux de recherche et développement –

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  • Un accès Internet rapide et fiable est fondamental pour les activités de recherche et développement dans le monde. La connectivité transparente est un privilège que nous tenons souvent pour acquis. Mais dans les pays en développement, les limites technologiques peuvent devenir des obstacles à une communication efficace et entraîner des inconvénients importants.

    Pete Goldsmith, directeur du Soybean Innovation Lab de l’Université de l’Illinois, travaille en étroite collaboration avec des organisations partenaires dans plusieurs pays africains. Il a remarqué que ses collègues africains étaient souvent confrontés à des problèmes technologiques qui rendaient la communication très difficile. Par exemple, ils devaient parfois compter sur leur téléphone portable parce que l’accès à Internet de leur institution n’était pas fiable.

    Goldsmith a fait équipe avec deux experts en informatique de l’U of I, l’ancien directeur de l’information Paul Hixson et le directeur de la recherche informatique et de l’innovation Tracy Smith, pour étudier les défis technologiques auxquels sont confrontées les institutions des pays en développement.

    «La connectivité est le moteur des organisations d’oxygène», déclare Hixson. «C’est une exigence si fondamentale qu’elle n’est souvent même pas reconnue comme un problème. Mais le manque de connectivité entrave gravement la capacité d’une organisation à exécuter des fonctions simples, à mener des recherches et à concourir pour des subventions.

    Goldsmith, Hixson et Smith ont mené une étude de cas approfondie de l’infrastructure des technologies de l’information et de la communication (TIC) au Savannah Agricultural Research Institute (SARI), une station de recherche de premier plan au Ghana et un proche collaborateur de SIL.

    L’étude de cas comprenait des groupes de discussion, des entrevues et une analyse technologique de l’équipement et de la connectivité de SARI. Sur la base de cette étude, l’équipe de recherche a développé ICT ​​Health Checkup, une procédure d’évaluation permettant aux administrateurs informatiques d’évaluer méthodiquement l’état actuel de leur système, d’identifier les lacunes affectant les performances et de documenter les étapes de correction.

    L’outil ICT Health Checkup évalue systématiquement quatre éléments clés de l’infrastructure des TIC. La première étape se concentre sur la connectivité et la bande passante, identifiant la bande passante requise pour répondre aux besoins de l’institution et si l’institution dispose d’une connexion par fibre optique ininterrompue à l’Internet mondial. La deuxième étape analyse l’infrastructure physique de base, y compris l’électricité fiable, la conception du réseau local et les capacités de connectivité filaire et sans fil.

    La troisième étape examine les offres de services intranet disponibles pour les chercheurs, telles que le stockage local, les procédures de sauvegarde des données, le contrôle d’accès, les procédures de sécurité, le service de messagerie électronique et l’accès au cloud. Enfin, la quatrième étape traite des besoins en ressources humaines et en soutien technique pour la planification et la gestion de l’infrastructure informatique de l’institution.

    “Avec cet outil, les institutions peuvent passer par une liste de contrôle, et à chaque point il y a un” feu rouge “. S’il est rouge, vous savez qu’il y a quelque chose qui doit être corrigé, car il y a des conditions qui agiront comme un blocage et vous ne peut pas continuer tant qu’ils ne sont pas corrigés – jusqu’à ce qu’il y ait un feu vert. Il est donc crucial de passer du rouge au vert à chaque étape; passer méthodiquement chaque étape à la fois et s’assurer qu’elle est corrigée avant de passer à la suivante », Explique Hixson.

    Les chercheurs comparent le bilan de santé des TIC à un examen médical de santé; il mesure les conditions actuelles et peut être utilisé comme un outil d’analyse comparative pour mesurer les améliorations.

    Goldsmith dit que l’outil peut être utilisé pour autonomiser les organisations afin qu’elles puissent être autonomes. «Avec une connectivité appropriée, vous pouvez gérer et stocker les données de recherche, concourir pour des subventions et gérer les récompenses», note-t-il. «C’est la fondation qui permet aux institutions de participer pleinement dans un contexte mondial».

    L’équipe de recherche élargit actuellement l’étude, collectant des données auprès de neuf institutions et cinq organisations de réseautage opérant dans trois pays, afin de créer une image plus solide des défis de la connectivité Internet et des solutions potentielles à travers l’Afrique.

    Ils collaborent également avec les réseaux nationaux de recherche et d’éducation (NREN) dans chacun des pays d’Afrique subsaharienne dans lesquels SIL opère. Ces NREN africains sont comparables à Internet2, qui a joué un rôle déterminant dans l’expansion et l’adoption des technologies informatiques avancées à l’U of I et est l’un des principaux NREN aux États-Unis, au service des communautés de recherche et d’enseignement supérieur du pays.

    «Avec le bilan de santé des TIC, nos partenaires NREN africains disposent désormais d’un véritable outil d’évaluation qu’ils peuvent utiliser avec leurs institutions membres. Cela devient une approche à l’échelle du continent alors qu’ils commencent à adopter ce nouvel instrument créé à l’U de I pour être leur outil de référence et de mesure », déclare Goldsmith.

    “L’U de I est idéalement positionnée pour fournir ces connaissances, en raison du leadership continu de l’université dans l’espace informatique et d’administration de réseau”, ajoute-t-il. “Maintenant, nous étendons cela pour avoir un impact réel à l’étranger.”

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