Des tests de neuropsychologie à distance pour les enfants se sont avérés efficaces, selon une étude –

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  • L’administration d’évaluations neuropsychologiques aux enfants en ligne dans le confort de leur propre maison est faisable et fournit des résultats comparables à des tests traditionnellement effectués dans une clinique, indique une nouvelle étude menée par des chercheurs de UT Southwestern et Children’s Health. Le constat, publié en ligne ce mois-ci dans le Archives de neuropsychologie clinique, pourrait aider à élargir l’accès aux spécialistes et à réduire les obstacles aux soins, en particulier à mesure que la popularité de la télémédecine augmente pendant la pandémie de COVID-19.

    Les patients atteints de divers troubles neurologiques nécessitent des évaluations neuropsychologiques périodiques pour suivre leur cognition, leurs compétences académiques, leur mémoire, leur attention et d’autres variables. En règle générale, ces tests sont effectués dans des cliniques, souvent par des spécialistes de ces troubles.

    Cependant, explique Lana Harder, Ph.D., ABPP, professeur agrégé de psychiatrie et de neurologie à l’UTSW, de nombreux patients parcourent des centaines de kilomètres pour accéder à des spécialistes pour leurs soins – une dépense et un inconvénient majeurs qui peuvent également causer de la fatigue et potentiellement influencer le résultats. Harder dirige également le service de neuropsychologie et est le directeur de la formation en neuropsychologie à Children’s Health.

    Des recherches sur des adultes ont montré que ces évaluations peuvent être effectuées efficacement, avec l’examinateur et le patient dans des pièces différentes. Cependant, ces tests ont été menés dans des cliniques ou des laboratoires contrôlés plutôt qu’au domicile des patients, où les distractions et les problèmes technologiques pouvaient brouiller les résultats. De plus, aucune des études antérieures ne concernait des enfants, une population qui a ses propres défis uniques.

    Pour évaluer si les évaluations de téléneuropsychologie pourraient être effectuées efficacement avec des enfants à la maison, Harder, avec Benjamin Greenberg, MD, professeur de neurologie et de pédiatrie à l’UTSW et codirecteur avec Harder du programme Pediatric CONQUER chez Children’s, et leurs collègues ont recruté 58 patients. principalement du programme de maladie démyélinisante pédiatrique du Children’s Medical Center de Dallas. Cette clinique traite des patients atteints de maladies neurologiques auto-immunes qui ciblent la myéline, une couche isolante sur les cellules nerveuses qui est essentielle à leur fonction. Les troubles comprennent la myélite transverse, la sclérose en plaques, l’encéphalomyélite aiguë disséminée, la névrite optique et la neuromyélite optique. Les patients étaient âgés de 6 à 20 ans et ont parcouru jusqu’à 2 033 milles pour se rendre à la clinique.

    Chaque enfant a reçu deux fois la même batterie de neuropsychologie de 90 minutes – une à la maison et une à la clinique – espacées d’environ 16 jours. La moitié du groupe a reçu le test à domicile en premier; l’autre moitié a passé le test clinique en premier.

    Pour le test à domicile, les enfants ont reçu un paquet de matériel de test avant la date de leur test et, s’ils n’avaient pas d’ordinateur ou de tablette à la maison, ont emprunté une tablette au bureau des chercheurs à l’avance. Pour les deux tests, les parents ou autres soignants ont quitté la salle, permettant au patient et au chercheur d’interagir individuellement.

    L’environnement à domicile présentait des défis uniques par rapport à la clinique, explique Greenberg: Toute distraction, d’un chien qui aboie à une sonnette, ou des problèmes technologiques, tels qu’une mauvaise connexion Internet, pourrait invalider les résultats. Alors que les distractions et les problèmes de technologie se produisaient par intermittence pendant les sessions à distance, ceux-ci étaient généralement éphémères et n’interféraient généralement pas avec les sessions de test.

    Lorsque les chercheurs ont comparé les résultats obtenus à partir des tests à domicile et en clinique, aucune différence significative n’a été trouvée.

    Mais il ne suffit pas de montrer que les tests à domicile sont comparables à ceux de la clinique, note Harder – les patients et leurs soignants doivent également être disposés et intéressés par les tests à distance pour que cela soit possible. À cette fin, les chercheurs ont donné à chaque patient et à ses soignants une enquête pour évaluer leur niveau de satisfaction à l’égard du test par vidéoconférence. La grande majorité (94 pour cent des soignants et 90 pour cent des participants) ont répondu qu’ils étaient satisfaits des tests à domicile. Si on leur donne le choix entre à distance ou en personne, la plupart n’ont indiqué aucune préférence.

    Les tests de téléneuropsychologie doivent encore être évalués sur une tranche d’âge plus large et un éventail de conditions et de mesures avant de devenir un aliment de base dans le domaine, dit Harder. Mais avoir cette option pourrait éventuellement aider les enfants à éviter d’avoir à parcourir de longues distances pour accéder à des spécialistes ou à éviter d’être exposés à des visites en personne – une aubaine à l’époque du COVID-19, ajoute-t-elle.

    «Ce modèle pourrait permettre à ces jeunes enfants, souvent fragiles sur le plan médical, de rester sur place tout en recevant les soins dont ils ont besoin», déclare Harder.

    D’autres chercheurs qui ont contribué à cette étude comprennent Joy Neumann, Morgan McCreary et C. Munro Cullum, tous de l’UTSW; Ana Hernandez du centre médical pour enfants; et Cole Hague, du Boston Children’s Hospital.

    Ce travail a été soutenu par la National Multiple Sclerosis Society et le Children’s Trust.

    Greenberg est professeur émérite et chercheur Cain Denius en troubles de la mobilité. Cullum est titulaire de la chaire Pam Blumenthal distinguée en psychologie clinique.

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