Des chercheurs explorent la façon dont les enfants apprennent le langage –

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  • Les petits enfants apprennent la langue à un rythme beaucoup plus rapide que les adolescents ou les adultes. Une explication de cet avantage d’apprentissage ne vient pas des différences entre les enfants et les adultes, mais des différences dans la façon dont les gens parlent aux enfants et aux adultes.

    Pour la première fois, une équipe de chercheurs a développé une méthode pour évaluer expérimentalement comment les parents utilisent ce qu’ils savent du langage de leurs enfants lorsqu’ils leur parlent. Ils ont découvert que les parents ont des modèles extrêmement précis des connaissances linguistiques de leurs enfants et utilisent ces modèles pour ajuster la langue qu’ils utilisent lorsqu’ils leur parlent. Les résultats sont disponibles dans une publication anticipée en ligne de la revue Sciences psychologiques.

    “Nous savons depuis des années que les parents parlent aux enfants différemment des autres adultes de nombreuses manières, par exemple en simplifiant leur discours, en dupliquant les mots et en étirant les voyelles”, a déclaré Daniel Yurovsky, professeur adjoint en psychologie à l’Université Carnegie Mellon. “Ces trucs aident les jeunes enfants à se familiariser avec le langage, mais nous n’avons pas su si les parents changeaient leur façon de parler au fur et à mesure que les enfants acquièrent le langage, ce qui donne aux enfants une entrée linguistique “juste” pour apprendre la prochaine chose.”

    Les adultes ont tendance à parler aux enfants plus lentement et plus haut. Ils utilisent également une énonciation plus exagérée, une répétition et une structure linguistique simplifiée. Les adultes parsèment également leur communication de questions pour évaluer la compréhension de l’enfant. À mesure que la maîtrise du langage de l’enfant augmente, la structure et la complexité des phrases utilisées par les adultes augmentent.

    Yurovsky compare cela à la progression suivie par un élève lorsqu’il apprend les mathématiques à l’école.

    “Quand vous allez à l’école, vous commencez par l’algèbre, puis vous prenez la géométrie plane avant de passer au calcul”, a déclaré Yurovsky. “Les gens parlent aux enfants en utilisant le même type de structure sans y penser. Ils mesurent ce que leur enfant sait du langage et modifient leur façon de parler pour que les enfants les comprennent.”

    Yurovsky et son équipe ont cherché à comprendre exactement comment les soignants adaptent leurs interactions au développement de la parole de leur enfant. L’équipe a développé un jeu où les parents aidaient leurs enfants à choisir un animal spécifique parmi un ensemble de trois, un jeu auquel les tout-petits (âgés de 15 à 23 mois) et leurs parents jouent régulièrement dans leur vie quotidienne. La moitié des animaux du jeu d’association étaient des animaux que les enfants apprennent généralement avant l’âge de 2 ans (par exemple, chat, vache), et l’autre moitié était des animaux qui sont généralement appris plus tard (par exemple, paon, léopard).

    Les chercheurs ont demandé à 41 couples enfants-adultes de jouer au jeu dans un cadre naturaliste en laboratoire. Ils ont mesuré les différences dans la façon dont les parents parlaient des animaux qu’ils pensaient que leurs enfants connaissaient par rapport à ceux qu’ils pensaient que leurs enfants ne connaissaient pas.

    “Les parents ont une connaissance incroyablement précise de la langue de leur enfant parce qu’ils l’ont vu grandir et apprendre”, a déclaré Yurovsky. “Ces résultats montrent que les parents tirent parti de leur connaissance du développement du langage de leurs enfants pour affiner les informations linguistiques qu’ils fournissent.”

    Les chercheurs ont découvert que le soignant utilisait diverses techniques pour transmettre l’animal « inconnu » à l’enfant. L’approche la plus courante consistait à utiliser des descripteurs supplémentaires familiers à l’enfant.

    “Cette [research] Cette approche nous permet de confirmer expérimentalement les idées que nous avons développées sur la base d’observations sur la façon dont les enfants et les parents s’impliquent à la maison”, a déclaré Yurovsky. “Nous avons découvert que les parents utilisaient non seulement ce qu’ils savaient déjà sur les connaissances linguistiques de leurs enfants avant l’étude, mais aussi que s’ils découvraient qu’ils se trompaient – leur enfant ne connaissait pas vraiment le “léopard” par exemple – ils changeaient la façon dont ils parlaient de cet animal la prochaine fois.”

    L’étude consistait en 36 essais expérimentaux où chaque animal apparaissait comme une cible au moins deux fois dans le jeu. Les participants représentaient une composition raciale similaire à celle des États-Unis (56 % de blancs, 27 % de noirs et 8 % d’hispaniques).

    Les résultats reflètent une perspective parentale occidentale ainsi que des soignants ayant un niveau d’éducation plus élevé que celui représentatif dans le pays. Les chercheurs n’ont pas mesuré indépendamment les connaissances des enfants sur chaque animal. Les résultats de cette étude ne peuvent pas différencier si les enfants ont appris de nouveaux animaux en jouant.

    Yurovsky pense que les résultats peuvent avoir une certaine pertinence pour les chercheurs travaillant dans le domaine de l’apprentissage automatique.

    “Ces résultats pourraient nous aider à comprendre comment penser les systèmes de langage d’apprentissage automatique”, a-t-il déclaré. « Actuellement, nous formons des modèles de langage en leur donnant toutes les données linguistiques sur lesquelles nous pouvons mettre la main en même temps. Mais nous pourrions faire mieux si nous pouvions leur donner les bonnes données au bon moment, en les maintenant au bon niveau de complexité pour laquelle ils sont prêts.”

    Yurovsky a été rejoint sur ce projet par Ashley Leung à l’Université de Chicago et Alex Tunkel à la George Washington University School of Medicine and Health Sciences. Ce projet a reçu des fonds de la James S. McDonnell Foundation.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’université de Carnegie Mellon. Original écrit par Stacy Kish. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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