Conseils simples pour passer au vert avec votre utilisation d’Internet pendant une pandémie –

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  • Il ne s’agit plus simplement de masquer le désordre – ajoutez «sauver la planète» aux raisons pour lesquelles vous laissez l’appareil photo éteint lors de votre prochaine réunion virtuelle.

    Une nouvelle étude indique que malgré une baisse record des émissions mondiales de carbone en 2020, une transition due à une pandémie vers le travail à distance et davantage de divertissement à domicile présente toujours un impact environnemental significatif en raison de la manière dont les données Internet sont stockées et transférées dans le monde entier.

    Une seule heure de visioconférence ou de streaming, par exemple, émet 150 à 1000 grammes de dioxyde de carbone (un gallon d’essence brûlé par une voiture émet environ 8887 grammes), nécessite 2 à 12 litres d’eau et nécessite une superficie totale d’environ la taille d’un iPad Mini.

    Mais laisser votre appareil photo éteint pendant un appel Web peut réduire ces empreintes de 96%. Le streaming de contenu en définition standard plutôt qu’en haute définition tout en utilisant des applications telles que Netflix ou Hulu pourrait également apporter une réduction de 86%, ont estimé les chercheurs.

    L’étude, menée par des chercheurs de l’Université Purdue, de l’Université de Yale et du Massachusetts Institute of Technology, est la première à analyser les empreintes eau et terre associées à l’infrastructure Internet en plus des empreintes carbone. Les résultats sont publiés dans la revue Ressources, conservation et recyclage.

    “Si vous vous concentrez uniquement sur un type d’empreinte, vous en oubliez d’autres qui peuvent fournir un regard plus holistique sur l’impact environnemental”, a déclaré Roshanak “Roshi” Nateghi, professeur de génie industriel à Purdue, dont les travaux visent à découvrir les lacunes et les hypothèses. dans la recherche énergétique qui ont conduit à sous-estimer les effets du changement climatique.

    Un certain nombre de pays ont signalé une augmentation d’au moins 20% du trafic Internet depuis mars. Si la tendance se poursuit jusqu’à la fin de 2021, cette utilisation accrue d’Internet nécessiterait à elle seule une forêt d’environ 71600 miles carrés – deux fois la superficie de l’Indiana – pour séquestrer le carbone émis, selon l’étude.

    L’eau supplémentaire nécessaire au traitement et à la transmission des données serait également suffisante pour remplir plus de 300 000 piscines olympiques, tandis que l’empreinte terrestre qui en résulterait serait à peu près égale à la taille de Los Angeles.

    L’équipe a estimé les empreintes carbone, eau et terre associées à chaque gigaoctet de données utilisées dans YouTube, Zoom, Facebook, Instagram, Twitter, TikTok et 12 autres plates-formes, ainsi que dans les jeux en ligne et la navigation Web divers. Comme prévu, plus la vidéo utilisée dans une application est importante, plus les empreintes sont importantes.

    Parce que le traitement des données utilise beaucoup d’électricité et que toute production d’électricité a des empreintes carbone, eau et terre, la réduction du téléchargement des données réduit les dommages environnementaux.

    «Les systèmes bancaires vous indiquent l’impact positif sur l’environnement de la dématérialisation, mais personne ne vous dit l’intérêt d’éteindre votre caméra ou de réduire la qualité de votre streaming. Donc, sans votre consentement, ces plateformes augmentent votre empreinte environnementale», a déclaré Kaveh Madani, qui a dirigé et dirigé cette étude en tant que chercheur invité au Yale MacMillan Center.

    L’empreinte carbone d’Internet avait déjà augmenté avant les verrouillages de COVID-19, représentant environ 3,7% des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Mais les empreintes hydriques et terrestres de l’infrastructure Internet ont été largement ignorées dans les études sur l’impact de l’utilisation d’Internet sur l’environnement, a déclaré Madani.

    Madani s’est associé au groupe de recherche de Nateghi pour enquêter sur ces empreintes et comment elles pourraient être affectées par l’augmentation du trafic Internet, constatant que les empreintes varient non seulement selon la plate-forme Web, mais aussi selon le pays. L’équipe a rassemblé des données pour le Brésil, la Chine, la France, l’Allemagne, l’Inde, l’Iran, le Japon, le Mexique, le Pakistan, la Russie, l’Afrique du Sud, le Royaume-Uni et les États-Unis.

    Selon les chercheurs, le traitement et la transmission de données Internet aux États-Unis ont une empreinte carbone 9% plus élevée que la médiane mondiale, mais des empreintes eau et terre qui sont respectivement 45% et 58% inférieures.

    L’intégration des empreintes eau et terre de l’infrastructure Internet a brossé un tableau surprenant pour quelques pays. Même si l’Allemagne, leader mondial des énergies renouvelables, a une empreinte carbone bien inférieure à la médiane mondiale, ses empreintes eau et terre sont bien plus élevées. L’empreinte foncière de la production d’énergie du pays, par exemple, est de 204% supérieure à la médiane, ont calculé les chercheurs.

    Les étudiants diplômés de Purdue Renee Obringer, Benjamin Rachunok et Debora Maia-Silva ont effectué les calculs et l’analyse des données en collaboration avec Maryam Arbabzadeh, associée de recherche postdoctorale au MIT. Les estimations sont basées sur des données accessibles au public pour chaque plate-forme et pays, des modèles développés par le groupe de recherche de Madani et des valeurs connues de consommation d’énergie par gigaoctet d’utilisation d’Internet fixe.

    Les estimations sont approximatives, disent les chercheurs, car elles ne sont aussi bonnes que les données mises à disposition par les fournisseurs de services et les tiers. Mais l’équipe estime que les estimations aident toujours à documenter une tendance et à apporter une compréhension plus complète des empreintes environnementales associées à l’utilisation d’Internet.

    “Ce sont les meilleures estimations compte tenu des données disponibles. Compte tenu de ces poussées signalées, il y a maintenant un espoir d’une plus grande transparence pour guider la politique”, a déclaré Nateghi.

    L’étude a été soutenue par le Purdue Climate Change Research Center, le Purdue Center for the Environment, le MIT Energy Initiative et le Yale MacMillan Center.

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