Une femme au foyer passe plus d’une décennie à inventer une fausse histoire russe sur Wikipédia


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  • Une femme chinoise aurait passé la dernière décennie de sa vie à écrire des centaines de fausses entrées Wikipédia sur l’histoire russe et à contribuer à des centaines d’autres.

    Wikipédia n’est rien de moins qu’un trésor en ligne ! Que vous recherchiez des informations générales par pure curiosité ou que vous rédigiez un article important, Wikipedia fournit presque toujours les meilleurs résultats. Mais ce n’est pas un système parfait, et cette histoire récente de la Chine en est un parfait exemple. Selon des rapports en ligne de plusieurs sources d’information établies en Chine, une femme mystérieuse serait responsable de l’un des plus grands canulars de l’histoire de Wikipédia – plus de 200 articles inventés sur l’histoire médiévale russe, avec de faux lieux, événements et personnages créés au cours d’une période de 10 ans.

    Cette histoire bizarre a commencé il y a quelque temps, lorsque Yifan, un romancier fantastique chinois, a commencé à parcourir Wikipedia chinois comme source d’inspiration pour son nouveau livre. Se concentrant sur l’histoire médiévale russe, l’écrivain est tombé sur la grande mine d’argent de Kashin, propriété à l’origine du Tver, un État indépendant du XIIIe au XVe siècle, puis du Grand-Duché de Moscou, jusqu’à sa fermeture au XVIIIe siècle, en raison de l’épuisement de ses ressources.

    Photo : Christine Hume

    L’histoire de la grande mine d’argent de Kashin, autrefois occupée par quelque 30 000 esclaves et 10 000 affranchis, ainsi que la guerre épique et les histoires économiques qui l’entourent ont fasciné Yifan, alors il a continué à creuser pour plus d’informations à son sujet. Mais il n’y avait pas grand-chose qu’il pouvait trouver sur Wikipédia chinois, alors il s’est tourné vers la version russe, mais il a été surpris de voir que Wikipédia russe avait soit des variantes beaucoup plus courtes des articles chinois, soit pas du tout. Cela semblait bizarre, étant donné que c’était l’histoire russe…

    À un moment donné, il est devenu tellement intrigué par la mine de Kashin et son histoire qu’il a commencé à en parler à ses amis, dont aucun n’en avait même entendu parler. Certains connaissaient une ville de l’oblast de Tver, en Russie, qui portait ce nom, mais elle n’avait pas de mine, pas même fermée depuis longtemps. Quelque chose ne collait pas, et après avoir fait des recherches approfondies, Yifan a été choqué d’apprendre qu’il n’y avait jamais eu de mine d’argent Kashin et que les articles sur Wikipedia chinois étaient tous des entrées fictives écrites par la même personne.

    “Les entrées de Wikipedia chinois qui sont plus détaillées que Wikipedia anglais et même Wikipedia russe sont partout”, a écrit Yifan sur Zhihu, une plateforme de questions-réponses de type Quora. « Des personnages qui n’existent pas dans le Wiki anglais-russe apparaissent dans le Wiki chinois, et ces personnages sont mélangés avec de vrais personnages historiques afin qu’il soit impossible de distinguer le vrai du faux. Même une longue guerre Moscou-Tver tourne autour de la mine d’argent inexistante de Kashin.

    Photo : Wikipédia chinois

    La révélation de l’écrivain est rapidement devenue virale, incitant Wikipédia à lancer une enquête sur la question. Il a révélé qu’en plus de 10 ans, une seule personne exploitant plusieurs comptes d’auteurs a écrit plusieurs millions de mots de fausse histoire russe, créant plus de 200 articles et contribuant à des centaines d’autres. Ils présentaient des histoires complexes, des guerres et des personnages inventés, tous tissés dans des entrées suffisamment ennuyeuses pour passer pour des récits historiques.

    L’auteur de toutes ces fausses entrées est devenue connue en Chine sous le nom de “Zhemao”, d’après l’un de ses pseudonymes sur Wikipédia. Sur la plate-forme, elle a prétendu être la fille d’un diplomate en poste en Russie et avoir un diplôme en histoire russe, mais après la révélation de son canular d’une décennie, elle a avoué être une femme au foyer avec un diplôme d’études secondaires et une imagination riche. .

    “Les problèmes que j’ai causés sont difficiles à compenser, alors peut-être qu’une interdiction permanente est la seule option”, a écrit Zhemao. “Mes connaissances actuelles ne suffisent pas pour gagner ma vie, donc à l’avenir, j’apprendrai un métier, je travaillerai honnêtement et je ne ferai plus des choses nébuleuses comme celle-ci.”

    Carte de la Russie par Zhemao (Source : Wikipédia chinois)

    Selon des sources d’information chinoises, Zhemao a commencé son activité sur Wikipédia en 2010, en écrivant de fausses histoires sur Heshen, un véritable fonctionnaire corrompu de la dynastie Qing, avant de passer en Russie en 2012. Elle a commencé par éditer des articles existants sur le tsar Alexandre Ier de Russie. , puis a commencé à écrire des articles inventés à part entière, créant littéralement sa propre version de l’histoire russe.

    Au moment d’écrire ces lignes, la plupart des articles fictifs de Zhemao sur l’histoire russe ont été supprimés de Wikipedia chinois, tandis que quelques-uns ont été améliorés pour refléter la réalité. Les modifications de Zhemao sur d’autres entrées existantes ont été retirées. Elle a écrit une lettre d’excuses sur son compte Wikipédia en anglais, écrivant que sa motivation était d’apprendre l’histoire…

    Bien qu’un certain nombre d’éditeurs de Wikipédia aient déclaré que le fait qu’une telle chose soit passée inaperçue pendant plus d’une décennie avait “ébranlé la crédibilité de l’actuel Wikipédia chinois dans son ensemble”, le grand public était plutôt fasciné par cette histoire et la capacité d’une seule femme à tisser des centaines de fausses histoires sur l’histoire d’un pays ont vu le jour sans que personne ne s’en aperçoive.

    “C’est vraiment génial d’inventer une logique historique autonome avec des détails comme toutes sortes de vêtements, d’argent et d’ustensiles”, a déclaré un utilisateur de Weibo.

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