Un minuscule insecte assassin porte le corps de ses victimes comme camouflage

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  • La punaise assassine est un insecte fascinant pour de nombreuses raisons, mais celle qui se démarque vraiment est son horrible camouflage, qui consiste en les carcasses de ses victimes collées à son dos.

    Il existe environ 7 000 espèces connues d’insectes assassins dans le monde, mesurant de 4 à 40 mm de longueur et partageant la même arme redoutable – une structure tranchante et incurvée en forme d’aiguille appelée «estrade». C’est cette tribune qu’ils utilisent pour poignarder leurs proies – généralement d’autres insectes – et leur injecter une salive toxique qui liquéfie leurs entrailles. Lorsque la victime arrête de bouger, le bug assassin commence à se répandre à l’intérieur, jusqu’à ce qu’il ne reste plus que l’obus. Cette coquille est utilisée par certaines espèces de punaises assassines comme camouflage, et certains spécimens ont été observés se promenant avec un monticule de carcasses d’insectes collées sur le dos.

    Photo: Kurt @ Orion Mystery / Wikimedia Commons / (CC BY-SA 3.0)

    Mais pour se rapprocher de leurs victimes, les insectes assassins doivent être à la hauteur de leur nom et prendre leurs proies au dépourvu. Certaines espèces sont connues pour imiter les subtilités des feuilles qui se déplacent lorsque l’air les bruit et ne font aucun bruit à l’approche d’insectes sans méfiance. Une fois à portée, l’insecte assassin se jette sur sa victime et l’empale avec sa tribune. Lorsque l’enzyme digestive est pompée à travers la tribune, il faut jusqu’à 15 secondes pour que la proie succombe à son sombre destin.

    Les scientifiques ne peuvent pas encore expliquer comment les insectes assassins sont capables de coller les coquilles de leurs proies d’insectes dans leur dos, car ils ne semblent pas capables d’atteindre leur dos avec leurs membres. Ce que l’on sait, c’est que les carcasses sont collées sur son dos à l’aide d’une sécrétion collante.

    Apparemment, ce camouflage horrible aide certaines espèces d’insectes assassins à s’approcher plus facilement des victimes sans méfiance, en se fondant plus facilement dans l’environnement et en adoptant leurs parfums. Cet exosquelette fonctionne également comme une armure contre les propres prédateurs du bogue, comme les geckos ou les araignées sauteuses.

    “Ce qui se passe quand un gecko tente de capturer l’un de ceux-ci, c’est qu’il pourrait en fait se retrouver avec une bouche pleine de carcasses de fourmis plutôt qu’un insecte d’assassin juteux”, a déclaré la biologiste Christiane Weirauch au magazine WIRED.

    Dans une expérience conçue pour tester le camouflage contre les araignées sauteuses, qui sont connues pour leur grand sens de la vue et leur mauvaise odeur, des punaises assassins «nus» et camouflés ont été placés dans des cages en verre avec les araignées. les résultats ont montré que les araignées attaquaient les insectes nus environ dix fois plus souvent que les masqués.

    Le déguisement macabre d’insectes assassins n’est que l’un des nombreux types de camouflage naturel que nous avons présentés sur Oddity Central. Ce papillon feuille mort, et ce papillon de nuit imitant les mouches se régalant de crottes d’oiseaux, sont parmi les exemples les plus intéressants.

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