Ubang, le village nigérian où hommes et femmes parlent des langues différentes

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  • Ils disent que les femmes viennent de Vénus et les hommes de Mars, et cela n’est nulle part plus évident qu’à Ubang, une communauté rurale nigériane unique où les hommes et les femmes ont leur propre langue.

    Il est difficile de croire que des hommes et des femmes qui grandissent ensemble dans la même communauté puissent finir par parler des langues différentes, mais dans le cas des habitants d’Ubang, c’est tout à fait vrai. On ne sait pas exactement quelle proportion de mots dans les langues des hommes et des femmes est différente, mais il existe suffisamment d’exemples pour que les phrases sonnent différemment lorsqu’elles sont prononcées par le sexe opposé. Par exemple, pour « vêtements », les hommes utilisent le mot « nki », tandis que les femmes disent « ariga » ; « kitchi » signifie arbre pour les hommes, tandis que les femmes disent « okweng ». Ce ne sont pas seulement de subtiles différences de prononciation, mais des mots totalement différents et c’est comme ça depuis aussi longtemps que tout le monde s’en souvienne.

    Photo : Abubakar Balogun/Unsplash

    “C’est presque comme deux lexiques différents”, a déclaré l’anthropologue Chi Chi Undie à la BBC. « Il y a beaucoup de mots que les hommes et les femmes partagent, puis il y en a d’autres qui sont totalement différents selon votre sexe. Ils ne se ressemblent pas, ils n’ont pas les mêmes lettres, ce sont des mots complètement différents.

    Fait intéressant, les hommes et les femmes sont capables de se comprendre parfaitement à Ubang, car les garçons et les filles grandissent autour de leurs parents et apprennent les deux langues, mais à l’âge de 10 ans, les garçons sont censés parler dans la langue masculine.

    “Il y a un stade que l’homme atteindra et il découvrira qu’il n’utilise pas le langage qui lui revient”, a déclaré le chef Oliver Ibang. «Personne ne lui dira qu’il devrait passer à la langue masculine. Quand il commence à parler la langue des hommes, vous savez que la maturité entre en lui.

    Crédit photo : BBC/OLANIYI ADEBIMPE

    Personne ne sait vraiment comment ni pourquoi la tradition bilingue d’Ubang a commencé, mais la plupart des habitants préfèrent la théorie religieuse selon laquelle Dieu a créé Adam et Eve en tant que peuple d’Ubang et leur a donné deux langues différentes. Il avait prévu de donner deux langues à chaque ethnie mais s’est rendu compte qu’il n’y avait pas assez de langues pour tout le monde, alors il s’est arrêté à l’Ubang, laissant le village différent de toutes les autres communautés du monde.

    L’anthropologue Chi Chi Undie pense que les deux langues sont le résultat d’une « culture duale » où les hommes et les femmes opèrent dans deux sphères distinctes et vivent dans des mondes séparés qui se rejoignent rarement. Cependant, elle admet qu’il s’agit d’une théorie faible, car la culture mixte est présente dans de nombreuses régions d’Afrique, moins les différentes langues pour les hommes et les femmes.

    Aujourd’hui, alors que les mots anglais continuent d’entrer dans le lexique des jeunes au Nigeria, les deux langues d’Ubang risquent d’être perdues à jamais. Ni la langue masculine ni la langue féminine ne sont écrites, elles comptent donc toutes les deux sur les jeunes qui les transmettent à la génération suivante.

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