Sydney : les cacatoès découvrent comment ouvrir les couvercles des poubelles en regardant les autres faire le tour, selon des chercheurs |

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  • Les cacatoès de Sydney ont appris à ouvrir les poubelles – et la technique fait son chemin, car d’autres ont découvert comment le faire en les observant, selon les scientifiques.

    australien Des cacatoès à huppe jaune ont été observés pour la première fois en train d’ouvrir les couvercles des poubelles pour chercher de la nourriture il y a plusieurs années par l’ornithologue Richard Major.

    Impressionnés par leur ingéniosité, M. Major et des chercheurs en Allemagne, a étudié combien de cacatoès avaient appris ce tour.

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    Un cacatoès à huppe jaune regarde un autre ouvrir une poubelle à Sydney en 2019

    L’équipe a documenté le phénomène dans trois banlieues de Sydney début 2018, et a constaté qu’il s’était propagé à 44 banlieues à la fin de 2019.

    Après avoir analysé des vidéos de 160 oiseaux intelligents soulevant des couvercles de poubelle et, en évaluant la répartition géographique, ils ont décidé que la plupart des oiseaux avaient appris en observant les autres.

    C’est tout un exploit pour les oiseaux, qui doivent saisir un couvercle de poubelle leurs becs et l’ouvrir.

    Ensuite, ils doivent se déplacer suffisamment le long du bord de la poubelle pour que le couvercle tombe à l’envers – révélant des trésors comestibles à l’intérieur.

    M. Major a déclaré que la “propagation assez rapide” n’était pas aléatoire, mais “a commencé dans les banlieues sud et a rayonné vers l’extérieur”.

    Les chercheurs ont découvert que la technique s'était propagée de trois à 44 banlieues de Sydney fin 2019
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    Les chercheurs ont découvert que la technique s’était propagée de trois à 44 banlieues de Sydney fin 2019


    En d’autres termes, les oiseaux avaient appris le tour en observant leurs pairs. Et en effet, ça a pris comme une danse populaire
    mouvement.

    Les scientifiques ont documenté d’autres exemples d’apprentissage social chez les oiseaux, tels que les mésanges bleues qui ont appris à percer les couvercles en aluminium des bouteilles de lait au Royaume-Uni, à partir des années 1920.

    Lucy Aplin, écologiste cognitive à l’Institut Max Planck du comportement animal en Allemagne et co-auteur de l’étude, a déclaré que les observations en temps réel d’une nouvelle “tendance culturelle” se propageant dans la nature – ou dans les banlieues, dans ce cas – ont permis au cacatoès chercheurs une opportunité spéciale.

    “C’est le rêve d’un scientifique”, a-t-elle déclaré.

    Le cacatoès à huppe jaune se trouve en Australie, en Nouvelle-Guinée et dans certaines îles d'Indonésie
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    Le cacatoès à huppe jaune se trouve en Australie, en Nouvelle-Guinée et dans certaines îles d’Indonésie

    Le jour de la collecte des ordures dans la banlieue de Sydney à l’été 2019, sa collègue Barbara Klump a filmé environ 160 efforts réussis des oiseaux.

    La plupart d’entre eux étaient des hommes, qui ont tendance à être plus gros que les femmes et également susceptibles d’être dominants dans les hiérarchies sociales.

    Mme Klump a déclaré: “Cela suggère que si vous êtes plus connecté socialement, vous avez plus d’opportunités d’observer et d’acquérir de nouveaux comportements – et aussi de les diffuser.”

    Les cacatoès sont des oiseaux extrêmement grégaires qui se nourrissent en petits groupes, se perchent en grands et sont rarement vus seuls à Sydney.

    Alors que de nombreux animaux ont décliné avec l’expansion des villes australiennes, ces oiseaux audacieux et flamboyants ont généralement prospéré.

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