Selon une étude, les médecins devraient adapter les communications aux connaissances des patients en matière de santé


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  • En utilisant un langage simple, les médecins peuvent aider à surmonter le faible niveau de littératie en matière de santé chez certains patients, suggère une nouvelle étude. Photo d’archive par Andrei Rahalski/Shutterstock

    17 décembre (UPI) — Les médecins doivent adapter leur langage pour correspondre au niveau de littératie en santé de chaque patient afin de mieux communiquer les informations sur les soins de santé, selon une étude publiée vendredi par Science Advances.

    Lorsque les médecins utilisent un langage simple pour expliquer les problèmes de santé et la gestion des symptômes, ils favorisent une meilleure compréhension parmi les patients ayant des niveaux d’alphabétisation différents, ont montré les données de l’analyse de plus de 230 000 échanges de courriels entre médecins et patients diabétiques.

    La méthode qui a le mieux fonctionné dans l’étude, “l’adaptation universelle”, permet aux médecins de personnaliser la complexité de leurs messages en fonction du niveau de littératie en santé du patient.

    Ceci s’oppose à la méthode moins réussie des « précautions universelles », où les médecins simplifient toujours leur langage de la même manière.

    “Il n’y a peut-être pas d’expérience de soins de santé plus universelle que d’être malade et de ne pas comprendre son médecin”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Dean Schillinger, à l’UPI dans un e-mail.

    “Non seulement c’est une expérience frustrante et souvent dangereuse, mais c’est aussi un problème de santé publique massif et coûteux”, a déclaré Schillinger, spécialiste des communications en santé et professeur de médecine à l’Université de Californie-San Francisco.

    On estime que 80 millions d’adultes aux États-Unis ont des connaissances en santé limitées ou faibles, ou la capacité d’obtenir, de lire, de comprendre et d’utiliser des informations sur les soins de santé pour prendre des décisions de soins appropriées et suivre les instructions de traitement, suggère la recherche.

    Selon l’Office fédéral de la prévention des maladies et de la promotion de la santé, un faible niveau de littératie en santé a été associé à un faible état de santé général, au non-respect du traitement et à des pronostics plus défavorables face à des conditions graves ou potentiellement mortelles.

    Pour cette étude, Schillinger et ses collègues ont évalué dans quelle mesure la complexité du langage utilisé par les médecins correspondait aux niveaux de littératie en matière de santé des patients en analysant les échanges de courriels entre 1 094 médecins et 4 331 patients diabétiques anglophones de diverses origines ethniques.

    Environ 475, ou 11%, des patients ont signalé une “mauvaise” compréhension de leur fournisseur de soins de santé, dont 14% de ceux qui avaient une faible littératie en matière de santé, selon les données.

    Parmi les patients, 47 % présentaient des signes de « discordance » – ou différents niveaux de complexité ou de sophistication du langage – dans leurs échanges de courriels avec les médecins.

    Parmi les 1 560 patients classés comme ayant un faible niveau de littératie en santé dans l’étude, 53 % présentaient des signes de « discordance » dans leurs échanges de courriels avec les médecins.

    Pour les patients ayant une faible littératie en matière de santé, ceux dont les communications avec le médecin étaient discordantes étaient plus de 39% susceptibles de déclarer une mauvaise compréhension de leur médecin, selon les chercheurs.

    “Nous avons découvert que la plupart des médecins utilisent un langage trop complexe pour que leurs patients puissent le comprendre, mais nous avons également découvert que certains médecins adaptent leur langage de manière à surmonter la confusion si courante dans les soins de santé”, a déclaré Schillinger.

    “L’habileté des médecins à faire correspondre leur langue à celle de leurs patients – ce que nous appelons la communication de précision – semble être utile pour tous les patients, mais est particulièrement utile pour un Américain sur trois qui a un faible niveau de connaissances en matière de santé”, a-t-il déclaré.

    Les résultats suggèrent que les médecins peuvent et doivent ajuster la façon dont ils interagissent avec les patients – à la fois dans la façon dont ils écoutent les questions et répondent – pour parvenir à une communication de précision, selon Schillinger.

    En outre, les patients qui sont confus par quelque chose que leurs médecins disent devraient demander à leur médecin d’ajuster leurs explications, conseils ou instructions pour répondre à leurs besoins de communication, a-t-il déclaré.

    “Nos recherches ont montré que, pour la plupart, les patients qui ont le plus besoin de communication et qui en profitent le plus, comme ceux dont les connaissances en matière de santé ou les compétences en anglais sont limitées, ont tendance à recevoir le moins de communication”, a déclaré Schillinger.

    “Et quand ils le reçoivent, ce n’est généralement pas le type de communication de précision que nous avons montré comme le plus utile”, a-t-il déclaré.

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