Regent honeyeater: un oiseau chanteur en voie de disparition en Australie «oublie ses chansons d’amour» (et les femelles de l’espèce ne sont pas impressionnées) | Nouvelles de la science et de la technologie

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  • L’existence d’un oiseau chanteur rare est menacée parce qu’il n’arrive pas à apprendre à chanter des chansons d’amour, selon de nouvelles recherches.

    Le méliphage régent noir et jaune distinctif – autrefois commun à travers l’Australie – est maintenant une espèce en danger critique d’extinction avec seulement quelques centaines d’oiseaux chanteurs laissés à l’état sauvage – et beaucoup volent en solo.

    Les scientifiques croient maintenant savoir pourquoi la population diminue: ils risquent de perdre leur «culture du chant» avec peu d’oiseaux paternels pour leur apprendre des chants d’accouplement.

    Au lieu de cela, les oiseaux mâles jeunes et impressionnables ont imité les moineaux et les coucous – et les femelles mangeuses de miel ne sont pas impressionnées.

    «L’apprentissage des chants chez de nombreux oiseaux est un processus similaire à l’apprentissage des langues par les humains – ils apprennent en écoutant d’autres personnes», a déclaré le Dr Ross Crates, écologiste basé à l’Université nationale australienne, qui depuis cinq ans suit la capacité de chant et le succès de la reproduction. du méliphage régent en voie de disparition.

    “Si vous ne pouvez pas écouter les autres, vous ne savez pas ce que vous devriez apprendre.”

    La plupart des mangeurs de miel régents passent plusieurs mois au cours de leur première année à apprendre et à peaufiner les chansons qu’ils réciteront pour le reste de leur vie.

    Certains apprennent de leur père, mais beaucoup quittent le nid avant d’apprendre à chanter et doivent donc trouver d’autres mentors.

    Dans une recherche publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B, les scientifiques ont découvert qu’un nombre significatif apprenait des airs exclusivement d’autres espèces et produisait des versions mutilées de ces chansons.

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    Les mielleux régents risquent de perdre leur culture de la chanson, selon la recherche

    «Nous pensons que les femelles évitent de se reproduire et de nicher avec des mâles qui chantent des chansons inhabituelles», a déclaré le Dr Crates.

    “Cette recherche suggère que la perte d’une langue de chanson une fois que la population atteint une très petite taille pourrait accélérer leur déclin”, a déclaré Peter Marra, un biologiste de la conservation à l’Université de Georgetown qui n’a pas participé à l’étude.

    «Quand les oiseaux mâles chantent, c’est comme publier une annonce disant:« Je suis ici, je suis l’espèce X, je suis Bob et je suis vraiment intéressé à trouver un partenaire »», a déclaré Scott Ramsay, un écologiste comportemental de l’Université Wilfrid Laurier en Ontario, qui n’a pas non plus participé à la recherche.

    Il se peut que les femmes mellifères ne reconnaissent même pas ces chanteuses non conventionnelles comme des partenaires potentiels et qu’elles ne les approchent donc pas, a-t-il déclaré. Ou il se pourrait qu’ils s’approchent, “mais alors les choses tournent mal si les mâles reçoivent des signaux de cour mauvais”.

    L’équipe du Dr Crates a commencé à jouer des enregistrements de chansons masculines et a également hébergé des chanteurs masculins compétents à côté des apprenants pour aider les jeunes oiseaux des programmes d’élevage en captivité à apprendre leurs notes.

    L’espoir est que ces chanteurs vétérans transmettront leurs chansons à la prochaine génération.

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