Nouvelle-Zélande : Un bébé requin fantôme découvert au large de l’île du Sud dans une « trouvaille très rare » |


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  • Un bébé requin fantôme a été découvert par des scientifiques au large de la côte est de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande.

    La créature vieille de quelques jours, également connue sous le nom de chimère, a été découverte peu de temps après son éclosion à une profondeur d’environ 1,2 km (0,7 miles) sur le Chatham Rise, une zone du fond de l’océan.

    Des scientifiques de l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère ont déclaré que le requin des profondeurs devait être né récemment car son ventre était encore plein de jaune d’œuf.

    Les embryons de requins fantômes se développent dans des capsules d’œufs déposées sur le fond marin et se nourrissent d’un jaune jusqu’à ce qu’ils soient prêts à éclore.

    L’équipe menait une enquête au chalut pour estimer les populations de poissons hoki lorsqu’elle a découvert l’animal nouveau-né (nouvellement éclos), apparenté aux requins et aux raies.

    D’autres noms pour cela incluent le poisson rat, le poisson fantôme et le poisson lapin, selon le Shark Trust.

    Image:
    Un exemple de capsules d’œufs de requin fantôme. Photo : Brit Finucci

    Le Dr Brit Finucci, membre de l’équipe, a déclaré à propos de cette découverte très rare : “C’est assez étonnant. La plupart des requins fantômes des eaux profondes sont des spécimens adultes connus ; les nouveau-nés sont rarement signalés, nous en savons donc très peu à leur sujet.”

    Elle a déclaré à la BBC : “Les espèces d’eau profonde sont généralement difficiles à trouver, et comme les requins fantômes en particulier, elles ont tendance à être assez énigmatiques.

    “Donc, nous ne les voyons tout simplement pas très souvent.”

    Les jeunes requins fantômes peuvent également changer leurs caractéristiques lorsqu’ils deviennent adultes.

    Elle a déclaré: “Les juvéniles peuvent vivre dans des habitats très différents, … ils peuvent avoir des régimes alimentaires différents, ils peuvent même avoir une apparence très différente des adultes.

    “La rencontre avec le juvénile nous aide à mieux comprendre la biologie et une partie de l’écologie de l’espèce.”

    Le Dr Finucci a également déclaré que des recherches seraient menées sur les espèces de bébés requins.

    Elle a déclaré: “Nous prélèverons un petit échantillon de tissu et une génétique aléatoire.

    “Ensuite, nous ferons également tout un tas de mesures morphométriques ou corporelles, ce qui nous aidera également à évaluer les espèces que nous examinons.”

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