Les scientifiques décrivent une «bête folle» qui vivait parmi les dinosaures et semble enfreindre les règles de l’évolution Actualités scientifiques et techniques

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  • Les scientifiques ont décrit comment une ancienne «bête folle», qui vivait aux côtés de dinosaures à Madagascar il y a environ 66 millions d’années, avait enfreint les règles de l’évolution.

    Officiellement appelé Adalatherium hui, qui se traduit littéralement du malgache – la langue nationale de Madagascar – et du grec par «bête folle», le mammifère était découvert plus tôt cette année et annoncé dans la revue Nature.

    Maintenant, une équipe de 14 chercheurs internationaux a publié son traitement monographique complet de 234 pages examinant l’histoire et les caractéristiques évolutives bizarres de la créature.

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    Le squelette a été retrouvé à Madagascar. Pic: Recherche sur la nature

    Il avait à peu près la taille d’un chat moderne ou d’un opossum, selon des chercheurs de l’Université Stony Brook aux États-Unis, et le squelette est le plus complet pour tous les mammifères jamais découverts à cette époque dans l’hémisphère sud.

    L’animal est également étonnamment grand pour les mammifères de son temps, qui auraient à peu près la taille d’une souris, et on s’attend à ce qu’il s’enfonce pour chasser pour se nourrir et éviter les dinosaures.

    Le traitement de 234 pages, composé de sept chapitres distincts, fait partie de la série de mémoires de la Society of Vertebrate Paleontology (SVP), une publication annuelle spéciale qui offre un traitement plus approfondi des fossiles de vertébrés les plus importants.

    Parmi les caractéristiques notables de la bête folle, il y a sa colonne vertébrale, qui contient plus de vertèbres du tronc que la plupart des autres mammifères, ses membres postérieurs musclés qui ont été placés en position tentaculaire – semblable aux crocodiles modernes – et ses pattes avant de sprint musclées qui étaient repliées sous le corps.

    Il avait un étrange trou dans les os au sommet de son museau, et des dents de devant qui – comme celles d’un lapin – se combinaient avec des dents de derrière qui étaient “complètement différentes de celles de tout autre mammifère connu, vivant ou éteint”.

    «Sachant ce que nous savons de l’anatomie squelettique de tous les mammifères vivants et disparus, il est difficile d’imaginer qu’un mammifère comme Adalatherium aurait pu évoluer; il plie et enfreint même beaucoup de règles», a déclaré le Dr David Krause.

    Selon les scientifiques, si seulement les dents arrière de la créature avaient été trouvées, le mystère de l’animal resterait à ce jour.

    Le squelette complet d’Adalatherium a été trouvé dans des roches à Madagascar datées de près de la fin du Crétacé, il y a environ 66 millions d’années.

    A cette époque, Madagascar était déjà une île séparée de l’Afrique depuis plus de 150 millions d’années et du sous-continent indien depuis plus de 20 millions d’années.

    “Les îles sont une matière étrange”, déclare le Dr Krause, “et il y avait donc amplement de temps pour Adalatherium pour développer ses nombreuses caractéristiques extraordinairement particulières de manière isolée.”

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