Les réservoirs de flottaison ne soulagent pas la douleur chronique, selon une étude

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  • En tant que moyen de soulager à long terme la douleur chronique, les réservoirs de flottaison ne retiennent tout simplement pas l’eau, révèlent de nouvelles recherches.

    Près de 100 personnes en proie à une douleur de longue date ont subi une «thérapie de stimulation environnementale à flottation restreinte», ou REST, et les résultats ont été décevants, du moins sur le long terme, ont constaté des chercheurs allemands.

    Le traitement consiste à flotter dans un réservoir insonorisé et sans lumière rempli d’eau salée chauffée à la température de la peau.

    L’objectif est de favoriser la relaxation, d’atténuer le stress, d’améliorer la qualité du sommeil et, espérons-le, de soulager la douleur immédiatement et durablement.

    Mais après trois semaines de traitement REST, le soulagement de la douleur chronique est resté insaisissable, a découvert l’équipe.

    «Flotation-REST, ou simplement flottant, est la pratique de se coucher le ventre dans un réservoir rempli d’eau tiède si salée que vous flottez», a expliqué le co-auteur de l’étude, Jorge Manuel.

    REST, a-t-il ajouté, “a été développé dans les années 70 mais a récemment gagné en popularité”.

    Pourtant, malgré des allégations anecdotiques de soulagement de la douleur, son efficacité n’a pas été testée de manière fiable, a déclaré Manuel, candidat au doctorat en recherche sur la thérapie somatosensorielle et autonome à l’Institut de neuroradiologie de la faculté de médecine de Hanovre à Hanovre, en Allemagne.

    REST “n’a jamais été comparé à un contrôle placebo indiscernable”, a-t-il déclaré.

    Pour tester le véritable potentiel de REST, l’équipe de l’étude s’est concentrée sur 99 adultes souffrant de douleur persistante entre 2018 et 2020. Tous les patients souffraient de douleur depuis au moins six mois.

    Les chercheurs ont noté que, par définition, la douleur chronique dure au moins trois mois, et environ 20% des adultes ressentiront une telle douleur à un moment de leur vie.

    Un tiers des patients ont été assignés au hasard pour subir une thérapie de flottaison. Un autre tiers a été affecté à un environnement de réservoir placebo – le même réservoir flottant mais avec une flottabilité diminuée de l’eau et beaucoup moins de contrôle du son et de la lumière.

    Le tiers restant, le groupe témoin, a été invité à poursuivre le traitement de contrôle de la douleur qu’il prenait au lancement de l’étude.

    Les groupes de réservoirs de flottaison ont subi cinq séances, d’une durée de 60 à 90 minutes chacune, sur près de trois semaines. Le soulagement de la douleur a été évalué une semaine après la dernière séance, ainsi que trois et six mois.

    En fin de compte, le groupe REST et le groupe placebo a rapporté des baisses significatives à court terme de l’intensité de la douleur et de l’anxiété, et une réduction des zones de leur corps affectées par la douleur.

    Mais REST ne semblait pas fournir un avantage appréciable en ce qui concerne le soulagement de la douleur chronique à long terme.

    “Nous n’avons trouvé aucun effet à long terme du flottement sur la douleur chronique, mais de fortes améliorations à court terme”, a déclaré Manuel. «Ces améliorations étaient similaires dans le groupe placebo, ce qui suggère qu’elles pourraient ne pas être causées par une privation sensorielle ou une flottaison sans effort comme on le pensait auparavant.

    “Une explication de nos résultats pourrait être que nos participants ont montré des attentes élevées envers le traitement. Des attentes élevées peuvent conduire à la production de substances analgésiques, comme les opioïdes, par le corps”, a-t-il ajouté.

    Pourtant, Manuel a noté que certains des patients “ont connu des améliorations beaucoup plus fortes que d’autres, suggérant que le flottement pourrait être mieux adapté à certaines personnes”.

    Et, compte tenu de la conclusion d’une réparation à court terme, il a suggéré qu ‘”il pourrait être utile de combiner [REST] flottant, une intervention passive, avec des interventions plus actives comme la psychothérapie pour obtenir des bénéfices durables à long terme. ”

    Mais Manuel a averti que des essais plus approfondis sont nécessaires pour déterminer si ce type d’intervention combinée fonctionnera.

    Pour le moment, le chirurgien de la colonne vertébrale, le Dr Daniel Park, a déclaré que la conclusion générale de la recherche est que «nous n’avons pas de solution idéale pour les personnes souffrant de douleur chronique.

    “De nombreuses personnes en souffrent et cherchent des réponses et un traitement pour leur douleur”, a déclaré Park, professeur agrégé au département d’orthopédie de la William Beaumont School of Medicine de l’Université d’Oakland à Rochester, Michigan. Il ne faisait pas partie de l’étude.

    «Mais en tant que médecins, nous ne pouvons souvent pas trouver la cause principale de leur douleur», a souligné Park. La chirurgie peut parfois aider, mais dans de nombreux cas, les personnes souffrant de douleur chronique ne vont pas mieux, a-t-il reconnu. La recherche est en cours pour trouver des moyens moins invasifs de soulager la souffrance, a-t-il ajouté.

    Park a déclaré qu ‘”il se peut qu’un petit groupe de ces patients puisse bénéficier de ce type de [REST] traitement.”

    Cependant, comme il existe de nombreuses causes de douleur chronique, le défi consiste à déterminer le moteur spécifique du problème de douleur d’un patient, puis à déterminer si REST pouvait être une solution à cette situation particulière, at-il dit.

    Les résultats ont été rapportés ce mois-ci dans JAMA Network Open.

    Plus d’information

    L’American Academy of Family Physicians a plus sur la douleur chronique.

    Copyright © 2021 HealthDay. Tous les droits sont réservés.

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