Les plantes de kiwi en Italie meurent et personne ne peut comprendre pourquoi

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  • L’Italie est le deuxième producteur mondial de kiwi après la Chine, mais depuis huit ans, les agriculteurs se battent contre un ennemi mystérieux qui a jusqu’à présent tué plus de vingt pour cent des plants de kiwi du pays.

    Cela commence par les feuilles. Ils se fanent et font face vers le bas, et dans les 10 jours, ils tombent tous au sol, laissant les kiwis exposés à la lumière directe du soleil. Sous terre, les racines de la vigne s’assombrissent et commencent à pourrir. En un an ou deux, la plante entière se fane et meurt. Il n’y a pas de remède connu, et au moment où les agriculteurs commencent à remarquer les symptômes décrits ci-dessus, il est déjà beaucoup trop tard pour faire quoi que ce soit. Les agriculteurs l’appellent morìa, ou «die-off», et il avait dévasté des plantations où les vignes de kiwi ont prospéré pendant des décennies.

    Photo: Utsman Media / Unsplash

    Se référer à la morìa comme une maladie n’est probablement pas tout à fait correct, car les scientifiques ne savent pas vraiment ce que c’est. Ils ont essayé de comprendre ce qui tue les vignes de kiwi depuis que le phénomène a été observé pour la première fois à Vérone, en 2012. Ils ont examiné une variété de facteurs, des champignons et bactéries, à la composition du sol et aux niveaux d’oxygène, mais ils ne sont pas plus proches à trouver des réponses qu’il y a huit ans.

    «Il est très difficile d’étudier quelque chose comme ça», a déclaré Lorenzo Tosi, un chercheur de la société de recherche Agrea, au Guardian. «Lorsque nous voulons comprendre la cause de quelque chose, nous essayons de l’isoler et de mener une expérience. Mais cela ne fonctionne pas cette fois car plusieurs facteurs sont en jeu […] Tout semble contredire autre chose.

    Les scientifiques ont trouvé une pléthore d’agents pathogènes différents dans les vignes malades, mais aucun n’était présent dans chacun des spécimens analysés. Les agriculteurs ont essayé de déraciner de vieilles vignes de kiwi et d’en planter de nouvelles dans leurs plantes, ils ont planté sur un sol vierge et des fermes vieilles de plusieurs décennies, mais la morìa est finalement revenue.

    «Cette année, tout est mort», a déclaré Corrado Mazzi, un producteur de kiwis de Vérone. “Vous pouvez essayer tout ce que vous voulez mais rien ne change, dans deux ou trois ans, vous êtes de retour au début.”

    Mazzi et d’autres producteurs de kiwis autour de Vérone ont tout essayé ces dernières années. Il a déraciné toutes ses vignes en 2015, et en a planté de nouvelles en 2016 et 2018. Il a suivi les meilleures pratiques agricoles, mais la morìa est toujours revenue.

    Avec si peu de réponses à leur disposition, les scientifiques ont commencé à spéculer sur le fait que le réchauffement climatique pourrait être la cause principale de cette inexplicable disparition des kiwis. La recherche a montré que la température idéale pour la culture du kiwi se situe entre 25 ° C et 27 ° C, mais ces dernières années, les températures estivales ont grimpé jusqu’à 30 ° C.

    Il y a aussi les précipitations extrêmes qui peuvent étouffer les racines des vignes de kiwi, mais aucun syndrome de ce type n’a été enregistré avant 2012, donc beaucoup pointent du doigt le changement climatique.

    «J’ai encore beaucoup de données à analyser, mais tout semble aller dans cette direction», a déclaré la microbiologiste des sols Laura Bardi au Guardian. «Je suis devenu convaincu que le changement climatique est le principal facteur; si nous étudions cet aspect en profondeur, je pense que nous en trouverons les causes.

    Quelle qu’en soit la cause, la morìa ne fait qu’accélérer la vitesse à laquelle elle décime les plantations de vignes de kiwi. Il a décimé 84% des plantations de Vérone seulement et il se propage rapidement. Des symptômes similaires ont été observés en France, en Espagne, en Grèce, en Turquie, au Japon et en Chine, mais il semble évoluer à un rythme beaucoup plus rapide en Italie. Ce qui est effrayant, c’est que personne ne sait ce que c’est ni comment l’arrêter.

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