Les patients COVID-19 à risque de lésions rénales à long terme, selon une étude


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  • Les personnes atteintes de cas graves de COVID-19 peuvent être à risque de lésions rénales à long terme, selon de nouvelles recherches. Photo d’archives par Maxim Shipencov/EPA-EFE

    Selon les résultats d’une nouvelle enquête, les patients atteints de COVID-19 risquent de subir de graves lésions rénales à long terme.

    Les dommages semblent provenir de la capacité du virus à infecter directement les reins.

    Et dans certains cas, les cicatrices et les dommages peuvent durer bien au-delà de l’infection au COVID-19 elle-même, ont déclaré des chercheurs allemands, néerlandais et américains.

    L’étude était un examen approfondi de la façon dont le tissu rénal était affecté après avoir été exposé au COVID-19 dans un laboratoire.

    « D’autres ont déjà démontré que le [corona]le virus peut infecter les cellules rénales des patients, et c’est quelque chose que nous avons également observé », a noté l’auteur de l’étude, le Dr Rafael Kramann, directeur de l’Institut de médecine expérimentale et de biologie des systèmes de l’hôpital universitaire RWTH d’Aix-la-Chapelle, en Allemagne.

    “Cependant, ce qui était surprenant, c’est que COVID-19 était également associé à la fibrose – la formation de cicatrices – dans les reins d’un patient”, a déclaré Kramann.

    Et cette cicatrisation n’est pas une mince affaire, a déclaré Kramann, car elle peut finalement “détruire l’architecture de l’organe et conduire à une défaillance de l’organe”.

    Ces observations font suite aux conclusions d’une enquête antérieure publiée en septembre.

    Cet effort a suivi 89 000 anciens combattants qui avaient développé COVID-19 et a trouvé un risque particulièrement élevé de lésions rénales persistantes chez les patients hospitalisés gravement malades et même chez ceux dont le COVID-19 avait été relativement léger.

    Kramann et ses collègues ont déclaré que la principale question au début de leur enquête n’était pas de savoir si COVID-19 peut déclencher des lésions rénales. Cela était déjà clair, ont-ils dit.

    Au lieu de cela, l’équipe a voulu savoir si les dommages étaient un sous-produit indirect de l’inflammation déclenchée par la réponse immunitaire d’un patient au COVID-19, ou si le coronavirus infectait directement les reins.

    Pour le savoir, l’équipe a exploité la technologie des cellules souches pour façonner ce qui équivalait essentiellement à des “mini reins” – à des fins de test uniquement.

    Ce tissu rénal cultivé en laboratoire a ensuite été exposé au coronavirus.

    Le résultat : le virus a causé des dommages directs aux cellules rénales, en dehors de toute réponse immunitaire inflammatoire. Et ces dommages ont entraîné des cicatrices durables.

    L’étude s’est uniquement concentrée sur le type de risque de cicatrices associé à une maladie COVID-19 très grave, a souligné Kramann.

    On ne sait toujours pas si l’infection directe du tissu rénal causerait des dommages tout aussi graves chez les patients atteints d’infections plus légères au COVID-19, a-t-il déclaré.

    Kramann a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si de nouveaux médicaments antiviraux pourraient aider à minimiser le risque de lésions rénales chez les patients COVID-19 gravement malades.

    “Oui, cela pourrait être le cas, mais nous n’avons pas particulièrement étudié cela”, a-t-il déclaré.

    Le Dr Ziyad Al-Aly, directeur du centre d’épidémiologie clinique du VA St. Louis Health Care System, a examiné les résultats.

    “Nous savons depuis un certain temps maintenant que le COVID-19 peut également se manifester sous la forme d’une nouvelle maladie rénale, mais nous ne connaissons pas le mécanisme”, a-t-il déclaré. “Cette étude apporte quelques réponses.”

    La recherche, a déclaré Al-Aly, montre clairement que le virus peut infecter les cellules rénales et que des cicatrices peuvent en résulter.

    “C’est le genre de lésions rénales qui entraînent une détérioration de la fonction rénale, une maladie rénale et sont généralement irréversibles”, a-t-il déclaré.

    Quant à savoir quels patients COVID-19 pourraient être les plus vulnérables, Al-Aly a noté que l’étude n’a pas abordé cette question.

    “Mais nous savons généralement que si une longue COVID-19 peut survenir même chez les personnes atteintes d’une maladie aiguë asymptomatique ou légère, le risque est plus élevé chez les personnes qui ont eu une maladie aiguë sévère, les personnes qui étaient vraiment malades lorsqu’elles ont été infectées pour la première fois”, a-t-il déclaré.

    Lui et Kramann conviennent qu’il peut être démontré que les médicaments antiviraux nouvellement développés peuvent réduire le risque de COVID-19 long.

    “Mais ce n’est pas encore prouvé”, a ajouté Al-Aly. “Le meilleur conseil que je puisse donner maintenant est d’éviter le COVID-19.”

    Les résultats ont été publiés ce mois-ci dans la revue Cell Stem Cell.

    Plus d’information

    Il y a plus d’informations sur COVID-19 et les lésions rénales à la US National Kidney Foundation.

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