Les ingénieurs développent une «peinture de refroidissement blanche» qui pourrait réduire l’utilisation de la climatisation

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  • L’idée qu’une simple peinture pourrait rivaliser avec la climatisation moderne semble folle, mais les chercheurs de l’Université Purdue disent qu’elle pourrait devenir réalité grâce à une nouvelle «peinture de refroidissement radiatif» qu’ils ont développée.

    Les ingénieurs de l’Université Purdue ont récemment dévoilé une peinture blanche révolutionnaire qui, selon eux, peut garder des surfaces jusqu’à 18 degrés Fahrenheit (7,8 degrés Celsius) plus froides que leur température ambiante, en n’absorbant presque pas d’énergie solaire et en éloignant la chaleur de la surface qu’elle recouvre. Pensez-y comme un moyen de transformer pratiquement n’importe quel espace en réfrigérateur, mais sans le coût de l’énergie.

    Photo de l’Université Purdue / Jared Pike

    «Il est très contre-intuitif qu’une surface exposée à la lumière directe du soleil soit plus froide que la température que votre station météorologique locale rapporte pour cette zone, mais nous avons montré que c’était possible», a déclaré Xiulin Ruan, professeur à Purdue.

    Selon les chercheurs, la peinture blanche disponible dans le commerce ne peut refléter que 80 à 90% de la lumière du soleil et ne peut pas atteindre des températures inférieures à leur environnement, tandis que cette nouvelle peinture blanche réfléchissante reflète 95,5% de la lumière du soleil et rayonne beaucoup plus efficacement la chaleur infrarouge.

    Un article sur le site Web de l’Université Purdue révèle que les tentatives de création d’une peinture réfléchissante comme alternative possible aux climatiseurs traditionnels remontent aux années 1970, ce qui montre à quel point il était difficile de trouver la bonne formule. Il a fallu aux ingénieurs de Purdue six ans de travail acharné et de nombreux essais et erreurs pour trouver une peinture blanche à base de carbonate de calcium, un composé riche en terre, qui fonctionnait réellement.

    Photo de l’Université Purdue / Jared Pike

    «Votre climatisation démarre principalement à cause de la lumière du soleil qui réchauffe le toit et les murs et rend l’intérieur de votre maison plus chaud. Cette peinture crée essentiellement une climatisation gratuite en réfléchissant cette lumière du soleil et en compensant les gains de chaleur de l’intérieur de votre maison », Joseph Peoples, Ph.D. Purdue. étudiant en génie mécanique et co-auteur de la recherche, a déclaré.

    Mais qu’arrive-t-il à cette chaleur qui se reflète sur la surface recouverte de peinture blanche réfléchissante? Va-t-il dans l’atmosphère? Apparemment non, car la peinture est réfléchie de la Terre dans l’espace lointain, où la chaleur se déplace indéfiniment à la vitesse de la lumière.

    «Nous ne transférons pas la chaleur de la surface vers l’atmosphère. Nous déversons tout simplement tout cela dans l’univers, qui est un dissipateur thermique infini », a déclaré Xiangyu Li, chercheur postdoctoral au MIT qui a travaillé sur la nouvelle peinture. Cela signifie que si la peinture est utilisée sur de grandes surfaces à travers le monde, comme les routes, les toits et les voitures, elle pourrait en fait aider à prévenir le réchauffement climatique.

    Les chercheurs de Purdue estiment que la peinture blanche réfléchissante serait à la fois moins chère à produire que la peinture blanche commerciale et permettrait également aux gens d’économiser environ un dollar par jour sur l’utilisation de la climatisation pour une maison d’un étage d’environ 1076 pieds carrés.

    Les ingénieurs travaillent maintenant sur d’autres couleurs de peinture qui pourraient avoir des avantages de refroidissement, bien que le blanc restera probablement le plus efficace, en raison de ses propriétés de réflexion naturelle de la lumière. C’est essentiellement le contraire de Vantablack, le noir le plus noir du monde, capable d’absorber 99,96% de la lumière qui le frappe.

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