Le poisson qui imite une feuille d’arbre mort pour attraper des proies sans méfiance

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  • Le poisson feuille d’Amérique du Sud est un prédateur remarquable qui s’appuie sur un camouflage presque parfait et de la patience pour tendre une embuscade à une proie sans méfiance et échapper à de plus grands prédateurs.

    Originaire du bassin amazonien en Bolivie, au Brésil, en Colombie, au Pérou et au Venezuela, le poisson-feuille bien nommé imite parfaitement une feuille morte flottant près du fond de la rivière. Non seulement il a évolué pour ressembler presque parfaitement à une feuille morte, jusqu’aux petits détails comme le filament à l’extrémité de la mâchoire inférieure qui ressemble à une tige de feuille, mais il se comporte également comme une feuille. Le poisson feuille se plie et se balance, mais se déplace rarement à la verticale, tout comme une feuille flottante ne le ferait pas, et s’incline souvent vers le bas, de sorte qu’il ressemble à une feuille morte flottant dans l’eau.

    Photo: Daiju Azuma / Wikimedia Commons

    Avec son corps plat en forme de feuille, sa coloration brun foncé caractéristique et l’art d’imiter le mouvement d’une feuille morte dans l’eau, le poisson feuille d’Amérique du Sud devient presque invisible à la fois pour ses proies (principalement des invertébrés et des poissons plus petits) et plus gros. les prédateurs. Après tout, quel prédateur qui se respecte irait après une feuille morte dans l’eau?

    Outre son mimétisme fascinant, le poisson feuille a également une technique de chasse très intrigante, qui le voit étendre instantanément ses mâchoires et aspirer dans l’eau, avec sa victime, dès qu’il se rapproche suffisamment. Bien que la proie du poisson feuille mesure généralement un tiers de son corps, elle peut également aspirer des victimes sur les deux tiers de son corps. Il peut facilement consommer son propre poids corporel en une seule journée.

    Selon Practical Fish Keeping, le poisson feuille a été découvert dans les années 1920, à l’époque où la documentation des espèces impliquait d’empoisonner tout un ruisseau et de voir ce qui remontait à la surface. Ce n’est que par hasard que quelqu’un a remarqué une feuille particulière avec une bouche étendue parmi les autres vraies feuilles flottant dans l’eau.

    En tant qu’animaux de compagnie d’aquarium, les poissons-feuilles d’Amérique du Sud sont considérés comme très exigeants, car ils nécessitent que l’eau soit maintenue aussi près que possible des conditions sauvages et, étant des prédateurs nés, ils sont extrêmement difficiles à sevrer des aliments vivants. Ils réagissent également mal aux médicaments, ils doivent donc être considérés comme un dernier recours.

    La feuille morte est une chose très populaire à imiter dans la nature, car nous avons déjà vu des papillons ressemblant parfaitement à une feuille morte enroulée, ainsi qu’à un papillon feuille morte et, plus récemment, à l’étonnante grenouille feuille malaise.

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