Le médicament Lazarus – un somnifère qui peut temporairement réparer de graves lésions cérébrales

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  • Le zolpidem est un sédatif de la classe des imidazopyridines qui est le plus couramment utilisé pour aider les gens à s’endormir plus rapidement. Mais, dans de rares cas, ce médicament commun peut en fait restaurer la fonction des cerveaux endommagés.

    Il y a une raison pour laquelle le zolpidem est parfois appelé «médicament Lazarus». Si vous donnez cette pilule à une personne atteinte de lésions cérébrales, dans 5 à 6% des cas, quelque chose de miraculeux se produit. Dans la plupart des cas, les changements sont mineurs. La parole des gens s’améliore légèrement, la fréquence des spasmes musculaires est réduite, ils ont moins de difficulté à bouger, mais dans de rares cas, une pilule peut même ramener les gens des états végétatifs, leur permettant de parler et de bouger comme ils le faisaient avant de subir des lésions cérébrales. Le problème est que ces effets positifs disparaissent dès que le médicament se dissipe, et les scientifiques doivent encore découvrir pourquoi certains patients atteints de lésions cérébrales réagissent de cette manière au zolpidem.

    Photo: James Yarema / Unsplash

    Des chercheurs du Radboud University Medical Center et du Amsterdam University Medical Center ont récemment rapporté le cas d’un homme de 37 ans, Richard, qui avait subi de graves lésions cérébrales après avoir subi un grave manque d’oxygène, il y a huit ans. Richard n’était plus capable de parler, de manger seul ou de bouger seul. Il a été diagnostiqué avec un mutisme akinétique et a été admis dans une maison de retraite spécialisée. C’est ici que Willemijn van Erp, médecin spécialiste des soins aux personnes âgées et chercheur au centre médical de l’Université Radboud, a rencontré Richard.

    «Il était clair que Richard nous voyait et nous entendait, mais à cause de sa lésion cérébrale, il était à peine capable de nous répondre. van Erp a écrit dans un article publié dans la revue médicale Cortex.

    Richard avait à peine réagi au cours des huit années écoulées depuis que l’hypoxie l’avait laissé avec un mutisme akinétique, et à ce stade, sa famille était prête à tout essayer pour améliorer son état. Willemijn van Erp connaissait un somnifère qui pouvait parfois avoir des effets remarquables sur des patients souffrant d’une maladie cérébrale, et après en avoir discuté avec la famille de Richard, ils ont décidé de lui administrer une pilule de Zolpidem.

    «Contre toute attente, Zolpidem a eu des effets remarquables», a écrit van Erp. «Après avoir pris le somnifère, Richard a commencé à parler, a voulu appeler son père et a recommencé à reconnaître ses frères. Avec un peu d’aide, il pourrait même se lever de son fauteuil roulant et parcourir de courtes distances.

    Tout cela s’est produit en seulement 20 minutes, à partir d’une seule dose de Zolpidem de 10 milligrammes, et des scintigraphies cérébrales prises pendant cette période ont illustré les effets miraculeux du médicament.

    «Si vous pouviez comparer la fonction du cerveau, pour ainsi dire, à un grand orchestre à cordes, chez notre patient, les premiers violons jouent si fort qu’ils noient les autres membres de l’orchestre à cordes et les gens ne peuvent plus s’entendre. Zolpidem s’assure que ces premiers violons jouent plus de «pianissimo», de sorte que tout le monde joue dans le temps », a déclaré le Dr Hisse Arnts, résident en neurochirurgie à l’UMC d’Amsterdam.

    Malheureusement, les effets positifs de Zolpidem ont une durée limitée et dans le cas de Richard, ils ont commencé à s’estomper après environ deux heures. Son dosage a été rapidement augmenté à trois doses par jour, mais les effets positifs ont commencé à s’atténuer avec une utilisation accrue après plusieurs jours. La recherche a montré que si la dose est trop élevée, les effets bénéfiques sont remplacés par l’action du médicament comme somnifère.

    Dans la communauté scientifique, il existe plusieurs théories sur la façon dont Zolpidem fonctionne réellement sur certains patients atteints de lésions cérébrales, mais malheureusement, aucune de ces hypothèses n’est parfaite. Pour le moment, le phénomène causé par la drogue Lazarus reste un mystère, mais il reste une lueur d’espoir pour les personnes qui espèrent faire sortir leurs proches du comas ou des états végétatifs.

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