Le désert du Maine – Une attraction touristique insolite


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  • Le désert du Maine, une étendue de 40 acres de sable et de limon près de la ville de Freeport, est une bizarrerie géologique, une merveille naturelle et un avertissement de ce que l’utilisation irresponsable des terres peut créer.

    Le « phénomène naturel le plus célèbre du Maine » est en fait le résultat d’une mauvaise gestion des terres sur plusieurs générations. Bien qu’il ne s’agisse pas techniquement d’un désert à part entière – l’état du Maine reçoit beaucoup trop de pluie pour qu’il puisse être qualifié comme tel – les dunes de sable ondulantes couvrant les plus de 40 acres de terrain semblent certainement la partie. Le sable et le limon sont là depuis au moins des dizaines de milliers d’années, depuis que les glaciers recouvrant le Maine ont transformé les roches en cailloux et les cailloux en sable lorsqu’ils ont reculé au cours de la dernière période glaciaire. Mais c’est l’activité humaine qui l’a ramené à la surface il y a plus de 100 ans.

    Photo : domaine public

    L’histoire du désert du Maine remonte à 1797, lorsque le colon William Tuttle a acheté un terrain de 300 acres à côté de la ville de Freeport. Il a utilisé la terre fertile pour construire une ferme de produits pour sa famille et a également commencé à élever du bétail. Les descendants de Tuttle diversifièrent l’entreprise familiale en faisant venir des moutons et en vendant leur laine à des usines de textile.

    Les Tuttle n’ont pas fait une rotation correcte de leurs cultures, épuisant ainsi le sol de ses nutriments, et les bovins et les moutons au pâturage ont arraché les racines des plantes qui maintiennent la couche supérieure du sol ensemble. Alors que les choses empiraient progressivement, les Tuttle remarquèrent un jour une petite plaque de sable, de la taille d’une assiette, sur leur terrain. Ils ne savaient pas que c’était le début de la fin de leur foyer.

    Malgré les efforts déployés pour lutter contre l’expansion de cette petite parcelle de sable, elle a continué de croître et, peu de temps après, elle a englouti leurs pâturages et toutes les structures qu’ils avaient construites. à la fin, ils n’ont eu d’autre choix que d’abandonner la maison familiale et de chercher fortune ailleurs.

    La capitulation de la famille Tuttle n’était que le début pour le désert du Maine. En 1919, un homme du nom de Henry Goldrup a acheté la ferme pour 300 $ et en quelques années l’a ouverte au public en tant qu’attraction touristique unique.

    Selon Culture Trip, toutes les tentatives de lutte contre le désert se sont avérées vaines, et la maison de source construite en 1935 se trouve maintenant sous huit pieds (2,4 mètres) de sable. Certains pins qui ont réussi à s’adapter à la région n’ont que les cimes exposées, le reste de leurs troncs étant enterré sous 50 pieds (15,2 mètres) de sable et de limon.

    Le désert du Maine est l’une des principales attractions touristiques de l’État, mais c’est aussi un avertissement brutal de ce qui peut arriver si la terre est mal gérée. Le surpâturage et la mauvaise rotation des cultures sont des problèmes graves qui, avec le changement climatique, menacent d’accélérer la désertification des zones fertiles.

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