Las Luminarias – Une célébration enflammée et controversée


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  • Chaque année, le 17 janvier, les habitants de San Bartolomé de Pinares, en Espagne, célèbrent Saint Antoine en montant leurs chevaux, ânes et mules à travers des tas de branches d’arbres en feu lors d’une célébration appelée Las Luminarias.

    La tradition unique de sauter par-dessus et à travers les flammes remonte à 500 ans, mais les hommes et les femmes du village de San Bartolomé de Pinares la célèbrent toujours religieusement. Ils ramassent toutes les branches qu’ils trouvent dans les jours qui précèdent les festivités, et quand le crépuscule tombe la veille de la Saint-Antoine, ils les allument. Les cavaliers mènent leurs montures à travers les tas brûlants du village, accompagnés de sons de tambours et de cornemuses espagnoles.

    Photo : Luis Ascenso/Flickr

    Sauter à travers les flammes apporterait aux animaux la protection de saint Antoine Abad, reconnu comme le patron des animaux domestiques depuis le Moyen Âge. Les habitants croient que le feu purifie leurs animaux et les protège contre les maladies, tout au long de l’année.

    « Cela remonte à des milliers d’années. Pour que les animaux ne tombent pas malades, les anciens prêtres les bénissaient avec des feux afin qu’ils sautent et soient purifiés », a déclaré un habitant.

    Les militants des droits des animaux n’achètent pas tout l’accord de purification, mais dans un pays comme l’Espagne, où des traditions comme la tauromachie, la tonte des bêtes ou le jour des oies, ils n’ont pas trop d’espoir d’y mettre fin. Pourtant, beaucoup sont au moins prêts à essayer.

    “Il n’y a aucune logique à forcer ces animaux dans une situation stressante contre leur propre nature. Au milieu du 21e siècle, c’est quelque chose d’une époque révolue. Il n’y a aucune superstition ou croyance qui devrait justifier un acte d’une telle cruauté », a déclaré Juan Ignacio Codina de l’Observatoire de la justice et de la défense animale.

    Les propriétaires affirment que leurs animaux restent indemnes pendant le cortège grâce aux précautions prises par les cavaliers pour se couper les poils afin d’éviter les brûlures. Il y a quelques années, le maire de San Bartolomé de Pinares a déclaré aux journalistes que les vétérinaires avaient vérifié les chevaux après Las Luminarias et n’avaient trouvé aucune trace de brûlure, ni quoi que ce soit d’autre qui n’allait pas chez eux.

    Une chose avec laquelle même les habitants les plus têtus seront d’accord, c’est que Las Luminarias est devenu trop un spectacle ces dernières années. Avant, les arbustes et les branches de pin utilisés pour allumer les feux étaient beaucoup plus petits, mais aujourd’hui ils sont amenés par camions, et les feux sont beaucoup plus gros pour impressionner les spectateurs. Beaucoup préféreraient revenir aux anciennes habitudes des animaux marchant sur des feux plus petits, sans sauter à travers les flammes.

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