L’adoption d’un chat dans un refuge pour les enfants autistes profite à tous les deux, selon une étude

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  • Les parents d’un enfant autiste peuvent se demander si un chat de compagnie conviendrait parfaitement à la famille. Maintenant, la recherche suggère que les enfants autistes et les chats en profitent lorsqu’un félin rejoint le foyer.

    Gretchen Carlisle, chercheuse au Missouri University Research Center for Human-Animal Interaction, à Columbia, Missouri, et ses collègues ont étudié la dynamique des animaux de compagnie des deux côtés.

    “Il n’est pas seulement important d’examiner comment les familles d’enfants autistes peuvent bénéficier de ces merveilleux animaux de compagnie, mais aussi si la relation est stressante ou pénible pour les chats du refuge qui sont adoptés dans un nouvel environnement peut-être imprévisible”, a déclaré Carlisle dans une université. communiqué de presse.

    “Dans notre étude, nous avons trouvé que les chats s’acclimataient bien à leur nouvelle famille et devenaient nettement moins stressés au fil du temps”, a-t-elle déclaré.

    L’équipe de Carlisle a surveillé les chats des refuges après avoir été adoptés par des familles avec au moins un enfant autiste. Les chats ont été dépistés à l’aide d’un profil pour identifier ceux ayant un tempérament calme.

    Les chercheurs ont effectué des visites à domicile pour vérifier les chats deux à trois jours après l’adoption et toutes les six semaines pendant 18 semaines.

    Pour tester le stress des chats, le groupe de Carlisle a recherché les niveaux de cortisol, une hormone du stress, dans les excréments des chats et a constaté qu’ils diminuaient avec le temps, a-t-elle déclaré.

    “Les chats ont également tendance à perdre du poids parce qu’ils ne mangent pas s’ils sont stressés, mais nous avons constaté que les chats ont pris un peu de poids au début après l’adoption, puis ont maintenu leur poids au fil du temps, donc les deux résultats indiquent que les chats s’acclimatent bien”, dit Carlisle.

    Les enfants sur le spectre autistique peuvent avoir des problèmes de sensibilité ou sensoriels et des comportements problématiques occasionnels accompagnés d’explosions soudaines et bruyantes, a déclaré Carlisle.

    En raison de ces préoccupations, le dépistage des chats pour un tempérament calme et facile à vivre peut augmenter les chances d’un meilleur match.

    Cette recherche peut aider le personnel des refuges pour animaux à surmonter les obstacles financiers et de gestion qui peuvent survenir lorsque les chats sont renvoyés dans les refuges s’ils ne correspondent pas à la famille adoptée, a-t-elle noté.

    “De toute évidence, les refuges veulent placer tous leurs chats dans des foyers, mais certaines familles peuvent avoir besoin d’un ajustement plus spécifique, et l’utilisation de mesures objectives et basées sur la recherche pour le dépistage du tempérament peut aider à augmenter la probabilité de correspondances réussies à long terme. ” dit Carlisle.

    “Notre espoir est que d’autres scientifiques s’appuieront sur les travaux de notre étude exploratoire afin que les chats des refuges et les familles d’enfants autistes puissent en bénéficier”, a déclaré Carlisle.

    Le rapport a été publié cette semaine dans la revue Frontiers in Veterinary Science.

    Plus d’information

    Pour en savoir plus sur l’autisme, rendez-vous aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

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