La ville indienne où l’humain et le léopard vivraient en harmonie


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  • Bera, une petite ville de l’État indien du Rajasthan est célèbre pour être le seul endroit sur Terre où les humains et les léopards vivent en parfaite harmonie.

    L’Inde est l’un des pays les plus densément peuplés de la planète, et alors que l’humanité continue d’empiéter sur les forêts et les montagnes encore inhabitées, les conflits entre les léopards et les humains sont inévitables. En fait, avec l’expansion humaine à son apogée et le nombre de léopards plus élevé qu’il ne l’a été depuis des décennies, les tensions entre les deux espèces augmentent. Mais il y a un endroit où les humains et les léopards auraient vécu en paix et en harmonie pendant au moins un siècle. Connue sous le nom de «pays des léopards», la ville de Bera contiendrait la plus forte concentration de léopards de la planète.

    Photo : Dmitri Zhodzishskii/Unsplash

    Il y aurait près de 100 léopards vivant dans et autour de Bera, mais aucune attaque contre des humains n’a été signalée ici au cours des cent dernières années. Il y a eu un cas où un bébé a été enlevé par un gros chat il y a de nombreuses années, mais même alors, le léopard a abandonné l’enfant alors qu’il courait dans le désert. Alors même que les habitants ont commencé à organiser des safaris d’observation des léopards dans la région pour les touristes, le nombre d’attaques de léopards est resté à zéro.

    Alors, qu’est-ce qui rend la ville de Bera si spéciale ? Selon les habitants, la plupart d’entre eux membres des Rabari, une tribu de bergers qui ont émigré au Rajasthan depuis l’Iran via l’Afghanistan il y a mille ans, c’est la façon dont les gens ici traitent les grands félins. Les Rabaris vénèrent le fougueux dieu hindou Shiva et traitent les bêtes comme leurs anges gardiens, même s’ils leur perdent parfois leur bétail.

    “Lorsque les léopards tuent le bétail des Rabaris, la communauté ne le tient pas contre le prédateur”, a déclaré Dilip Singh Deora, qui organise un safari local, au National. “Ils croient que Shiva augmentera leur bétail et traitera le bétail tué comme une offrande au seigneur lui-même.”

    Dheeraj Mali, un photojournaliste animalier de Bera qui documente les léopards locaux depuis des années, estime que les grands félins de la région se sont également adaptés à la présence humaine et sont progressivement devenus moins prédateurs à leur égard.

    Les léopards font partie de la vie quotidienne à Bera, à tel point que les organisateurs de safaris opèrent sur la garantie « repérez un léopard ou remboursé » lors de la promotion de forfaits auprès des touristes. Les grands félins peuvent être vus perchés sur des rochers dans et autour de la dizaine de villages de la ville, ou même marchant dans les rues.

    “De nombreux touristes sont choqués lorsqu’ils voient des léopards se déplacer librement dans le temple du village, alors même que le prêtre mène ses rituels quotidiens sans se laisser impressionner, mais c’est ainsi que la vie a toujours été à Bera”, a déclaré Dilip Singh Deora.

    Cette dynamique harmonieuse homme-léopard serait unique à Bera, car partout ailleurs en Inde, les gens et les grands félins s’évitent autant que possible, et lorsqu’ils entrent en contact, les rencontres se terminent souvent dans le sang.

    La réputation de Bera est-elle légèrement exagérée à des fins marketing ? Probablement, mais même ainsi, le fait que les collines entourant l’établissement humain regorgent de léopards est un fait. Donc, si les communautés humaines et félines prospèrent à la suite de cette histoire intrigante, pourquoi gâcher une bonne chose ?

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