La stigmatisation conduit de nombreux patients obèses et en surpoids à éviter les dépistages du cancer


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  • Les chercheurs ont découvert que de nombreux médecins dans le monde ne regardaient pas bien les patients obèses, une attitude qui peut affecter le traitement et le dépistage des cancers du sein, du col de l’utérus et du côlon. Photo de TeroVesalainen/Pixabay

    De nombreuses personnes en surpoids ou obèses évitent le dépistage du cancer par peur de la stigmatisation et du jugement sur leur poids, rapportent des chercheurs britanniques.

    Dans une revue de 10 études publiées, les chercheurs ont découvert que de nombreux médecins du monde entier ne regardent pas bien les patients obèses, une attitude qui peut affecter le traitement et le dépistage des cancers du sein, du col de l’utérus et du côlon.

    “La stigmatisation liée à l’obésité doit être contestée et combattue, en particulier dans les établissements de santé”, a déclaré la chercheuse principale Yitka Graham. Elle dirige le Helen McArdle Nursing and Care Research Institute à l’Université de Sunderland au Royaume-Uni.

    “La peur d’être stigmatisée peut empêcher les personnes obèses d’accéder aux services de dépistage du cancer, qui sont essentiels pour un diagnostic précoce et des résultats favorables”, a-t-elle déclaré.

    Graham a déclaré que les professionnels de la santé doivent s’assurer que les services de dépistage sont conçus et promus de manière à encourager les personnes obèses à accéder aux services sans crainte de stigmatisation ou de jugement.

    “Cela a des implications pour les interventions cliniques précoces nécessaires pour diagnostiquer, évaluer et traiter les cancers courants, avec pour conséquence des résultats indésirables potentiels et une augmentation de la mortalité par cancer chez les personnes obèses”, a-t-elle déclaré.

    Parmi les études analysées, plusieurs ont révélé que les femmes obèses de 50 à 64 ans étaient moins susceptibles de passer des mammographies que les femmes dont le poids était normal. Cette disparité a également été observée chez les femmes souffrant d’insuffisance pondérale, ont noté les chercheurs.

    Les femmes obèses étaient également moins susceptibles d’être dépistées pour le cancer du col de l’utérus, ont montré les résultats. De plus, les hommes en surpoids ou obèses étaient moins susceptibles que ceux dont le poids était normal de subir un dépistage du cancer du côlon, a découvert l’équipe de Graham.

    L’embarras, l’image corporelle négative et les problèmes avec l’équipement d’imagerie ont tous été cités comme raisons pour lesquelles les personnes obèses étaient moins susceptibles d’être dépistées.

    Kristen Sullivan, directrice de la nutrition et de l’activité physique à l’American Cancer Society, a réagi aux résultats.

    “Malheureusement, le biais de poids est répandu dans le milieu de la santé”, a déclaré Sullivan. “Mais il y a des choses que les cliniciens et les systèmes de santé peuvent faire pour le réduire et faire en sorte que les personnes obèses se sentent plus à l’aise pour se faire dépister pour le cancer.”

    Sullivan a déclaré que les médecins et le personnel devraient toujours utiliser un langage «prioritaire», comme dire «une personne obèse» au lieu de «une personne obèse».

    “Le terme ‘obèse’ ne devrait jamais être utilisé pour décrire un patient”, a-t-elle déclaré. “De plus, les salles d’attente, les salles de bains et les salles d’examen devraient être équipées de mobilier et d’équipements pouvant accueillir des patients de toutes tailles et de toutes capacités.”

    Les médecins doivent comprendre que l’obésité est une maladie chronique complexe et éviter les conseils trop simplistes comme “manger moins et bouger plus”, a déclaré Sullivan.

    “Les pratiques de soins de santé devraient adopter une politique de tolérance zéro concernant les blagues ou les commentaires désobligeants sur les patients”, a-t-elle déclaré. “Ces actions peuvent aider à établir la confiance et le respect entre un clinicien et ses patients atteints d’obésité.”

    L’excès de poids est associé à une probabilité accrue de développer 12 types de cancer.

    Et cela inclut certains des plus courants, tels que le cancer du sein post-ménopausique et le cancer du côlon. L’endomètre, l’œsophage, les reins, le foie, les ovaires, le pancréas, l’estomac, la thyroïde, le myélome multiple et le méningiome sont également des cancers associés à l’obésité, a déclaré Sullivan.

    “Les dépistages recommandés pour le cancer sont d’une importance cruciale pour les personnes obèses, qui peuvent présenter un risque plus élevé de certains cancers”, a-t-elle expliqué.

    Bien que certains médecins aient des préjugés contre les patients en surpoids ou obèses, beaucoup se renseignent sur la façon de réduire ces préjugés et stéréotypes, a déclaré Sullivan. Mais, dit-elle, le changement prend du temps.

    “En attendant, les personnes en surpoids ou obèses doivent être leurs propres défenseurs”, a conseillé Sullivan. “Ils peuvent se renseigner avant de prendre rendez-vous si les installations et l’équipement sont adaptés aux patients avec des corps plus grands, ou communiquer à leur clinicien actuel ou pratique qu’ils devraient avoir des robes plus grandes, des sièges plus larges dans la salle d’attente, etc. Ne soyez pas peur de magasiner pour trouver un médecin ou un cabinet qui respecte les patients de toutes tailles.”

    Le rapport a été publié en ligne récemment dans la revue Obesity Science and Practice.

    Plus d’information

    Pour en savoir plus sur l’obésité et le cancer, visitez le US National Cancer Institute.

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