La nourriture la plus puante de Corée du Sud sent les toilettes publiques

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  • Le hongeo est un plat sud-coréen bizarre avec un arôme piquant que la plupart des gens décrivent comme un mélange de toilettes publiques sales et de linge humide laissé sans entretien pendant des jours.

    Fabriqué à partir de raie, une raie de fond, le hongeo est considéré de loin comme la nourriture la plus odorante de Corée du Sud. C’est tellement puant que de nombreux Sud-Coréens ne s’en approcheraient pas, et encore moins s’en mettraient à la bouche. Cependant, ses nombreux fans ne peuvent pas obtenir assez des vapeurs d’ammoniac qu’il émet et jurent qu’une fois que vous vous y êtes habitué, il est impossible de le remplacer par autre chose. Mais se régaler de cette délicatesse puante a un coût social, car l’odeur a tendance à persister dans la bouche ainsi que sur les vêtements. En effet, les restaurants hongeo-spécialisés conseillent aux clients de sceller leurs vestes dans des sacs en plastique avant de manger, et de les vaporiser de déodorant avant de partir.

    Photo: Gael Chardon / Flickr

    «Je ne peux pas comprendre qui dans le monde paierait pour manger un poisson pourri dans un restaurant qui sent les toilettes publiques mal nettoyées», a déclaré un homme sud-coréen au New York Times.

    «J’ai mangé du chien, du durian et des insectes, mais c’est toujours la nourriture la plus difficile que j’ai jamais mangée», a déclaré le blogueur gastronomique Joe McPherson. «C’est comme lécher un urinoir.»

    L’odeur et le goût de Hongeo sont étroitement liés à l’une des choses qui rend le poisson-raie spécial, en particulier la façon dont il urine. Vous voyez, la raie ne fait pas pipi comme les autres animaux, elle libère de l’urine à travers sa peau, et c’est exactement ce que les chefs hongeo font mariner la viande pendant environ un mois afin d’obtenir la délicatesse qui fait battre l’estomac.

    L’hongeo est définitivement un goût acquis, mais ce n’est pas exactement un plat obscur en Corée du Sud. Selon NPR, 11 000 tonnes de hongeo sont consommées chaque année dans le pays asiatique, et les villes du sud comme Mokpo sont célèbres pour leurs restaurants de hongeo.

    Sue Ahn, une éminente journaliste culinaire sud-coréenne, dit qu’il existe une bonne façon de manger du hongeo et de le réduire plus facilement jusqu’à ce que vous vous y habituiez.

    «Vous devez prendre le hongeo, respirez par la bouche, puis expirez par le nez. Après cela, vous le mangez », dit-elle, ajoutant qu’après l’avoir essayé au moins quatre fois, vous deviendrez accro à« cette sensation de menthe au fond de la gorge que beaucoup disent qu’elle crée une dépendance ».

    L’histoire de l’hongeo remonte au 14ème siècle, lorsque les pirates japonais patrouillaient dans les mers du Sud, forçant les habitants de l’île de Heuksan à remonter la rivière Yeongsan et à emporter leur billet avec eux. Ils ont remarqué que tous leurs poissons finissaient par se détériorer, mais pas la raie, qui, laissée à fermenter dans sa propre urine, était naturellement préservée. Il est finalement devenu une spécialité régionale dans les provinces sud-ouest de la Corée du Sud de Jeolla du Nord et du Sud.

    Fait intéressant, non seulement l’odeur piquante de l’hongeo est presque garantie pour déclencher votre réflexe nauséeux, mais sa chair moelleuse et son cartilage croquant le rendent également difficile à avaler. C’est tellement grave que feu Anthony Bourdain l’a mis sur la liste des pires choses qu’il ait jamais mises dans sa bouche.

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