La mémoire des seiches reste plus nette que celle des humains en vieillissant | Actualités décalées

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  • Selon une nouvelle étude, la seiche peut se souvenir d’événements jusqu’aux derniers jours de sa vie.

    La recherche est considérée comme la première preuve d’un animal dont la mémoire d’événements spécifiques ne se détériore pas à mesure qu’il vieillit.

    Des tests de mémoire ont été effectués sur 24 seiches communes – la moitié d’entre elles avaient entre 10 et 12 mois (donc pas tout à fait des adultes), tandis que les autres avaient entre 22 et 24 mois (équivalent à un humain de 90 ans).

    • Les poissons ont été entraînés à s’approcher d’un emplacement dans leur aquarium marqué d’un drapeau noir et blanc

    • On leur a appris que deux de leurs aliments habituels étaient proposés à certains endroits signalés par des drapeaux

    • À un endroit, le drapeau a été agité et on leur a offert un morceau de crevette royale – un repas qu’ils n’aiment pas tellement

    •Toutes les trois heures pendant quatre semaines, on leur a offert des crevettes herbivores vivantes d’un endroit différent avec un autre drapeau. Ils aiment beaucoup plus les crevettes à l’herbe

    • Les deux lieux d’alimentation étaient différents chaque jour pour s’assurer que les poissons n’apprenaient pas simplement un modèle

    • Les céphalopodes regardaient pour voir quelle nourriture apparaissait en premier et ils pouvaient ensuite déterminer quel était le meilleur endroit pour se nourrir chaque fois qu’un drapeau était agité

    Les chercheurs ont observé à quel point les seiches pouvaient se souvenir de la nourriture qui serait disponible.

    Les résultats ont indiqué que, alors que la mémoire épisodique humaine – se souvenir d’expériences de temps et de lieux – a tendance à décliner avec l’âge, la mémoire de la seiche ne le fait pas.

    On pense que cela est dû à l’hippocampe – quelque chose que le cerveau humain possède et pas le cerveau de la seiche.

    Pour une seiche, le lobe vertical du cerveau est lié à l’apprentissage et à la mémoire et cela ne se dégrade que dans les derniers jours de la vie.

    Le Dr Alexandra Schnell, du département de psychologie de l’Université de Cambridge, premier auteur de l’article, a déclaré: “Les seiches peuvent se souvenir de ce qu’elles ont mangé, où et quand, et l’utiliser pour guider leurs décisions d’alimentation à l’avenir.

    “Ce qui est surprenant, c’est qu’ils ne perdent pas cette capacité avec l’âge, malgré d’autres signes de vieillissement comme la perte de la fonction musculaire et de l’appétit.”

    Le Dr Schnell a déclaré: “Les vieilles seiches étaient tout aussi bonnes que les plus jeunes dans la tâche de mémoire – en fait, bon nombre des plus anciennes ont fait mieux dans la phase de test.

    “Nous pensons que cette capacité pourrait aider les seiches dans la nature à se souvenir avec qui elles se sont accouplées, afin qu’elles ne retournent pas vers le même partenaire.”

    L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge, du Laboratoire de biologie marine de Woods Hole, dans le Massachusetts, et de l’Université de Caen, en France.

    Il est publié dans Proceedings Of The Royal Society B: Biological Sciences.

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