Guyane britannique 1c Magenta: un timbre de 6,2 millions de livres sterling arrive au Royaume-Uni alors que l’acheteur dit que c’était une bonne affaire mais encore plus petit que prévu | Nouvelles du Royaume-Uni

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  • À 8,3 millions de dollars (6,2 millions de livres sterling), jamais autant n’avait été dépensé pour si peu.

    Le minuscule timbre – le magenta de la Guyane britannique 1c pour les connaisseurs – est, gramme pour gramme, considéré comme le produit artificiel le plus précieux de tous les temps.

    L’opération de sécurité pour amener les le timbre le plus rare du monde de New York à Londres était discret, mais forcément serré.

    Alors qu’il traversait les rues de Manhattan jusqu’à l’aéroport JFK, ses protecteurs portaient des armes à feu.

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    Le timbre est considéré comme le produit artificiel le plus précieux de tous les temps, gramme pour gramme

    Sur le vol transatlantique, le timbre ultra-fin et presque sans poids était dans un cadre en plexiglas, dans une boîte rouge, dans une mallette verrouillée, dans un sac bleu scellé coincé entre deux gardes de sécurité.

    Les pauses sommeil et toilettes se relayaient, de sorte que la précieuse cargaison n’a pas été laissée seule une seconde.

    Un camion blindé et deux autres gardes ont remis le timbre à son nouveau propriétaire, le concessionnaire Stanley Gibbons à Londres.

    “Le moment de vérité. Je suis très excité”, a déclaré le directeur général de l’entreprise, Graham Shircore, alors qu’il soulevait le couvercle de la boîte pour contempler le trésor.

    “Wow. C’est le Saint Graal pour les collectionneurs de timbres. Il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent faire ça.”

    À 29 mm x 26 mm, le timbre est incroyablement petit et c’est une merveille qu’il ait survécu, intact, pendant 165 ans.

    M. Shircore est l’homme qui l’a acheté – invisible et sur une ligne téléphonique lors d’une vente aux enchères à New York le mois dernier.

    Les collectionneurs pouvaient posséder un morceau d'histoire pour aussi peu que 20 £.
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    L’article a été acheté lors d’une vente aux enchères à New York le mois dernier

    Sa première impression ? “Je connaissais les dimensions, mais c’est encore plus petit que ce à quoi je m’attendais”, a-t-il déclaré.

    Non pas qu’il ait été déçu, il a plutôt suggéré que le prix de 6,2 millions de livres sterling était une bonne affaire.

    Sa collègue, la directrice générale de la philatélie de l’entreprise, Victoria Lajer, était nerveuse et était maintenant soulagée que le timbre soit arrivé à bon port.

    Graham Shircore et Victoria Lajer de Stanley Gibbons
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    Graham Shircore (à droite) et Victoria Lajer de Stanley Gibbons sont ravis du dernier ajout

    “Nous avons eu beaucoup de nuits blanches, inquiets pour le voyage et pour tout mettre en place”, a-t-elle déclaré.

    “C’est agréable de l’avoir ici en Grande-Bretagne, la patrie de la philatélie. Cela signifie tellement pour nous et les philatélistes en sont ravis. Cela fera beaucoup pour le passe-temps.”

    Au cours des prochaines semaines, le timbre sera enfermé dans un coffre-fort tandis qu’une salle d’exposition spéciale sera créée avec des contrôles stricts de l’air, de la température et de l’éclairage… et plus qu’un soupçon de sécurité.

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