Fritillaria delavayi, une plante utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise, a apparemment évolué pour correspondre à son origine et est devenue plus difficile à repérer en conséquence directe d’une récolte abondante.

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  • Fritillaria delavayi, une plante utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise, a apparemment évolué pour correspondre à son origine et est devenue plus difficile à repérer en conséquence directe d’une récolte abondante.

    Les scientifiques savaient que de nombreuses plantes avaient évolué pour utiliser le camouflage comme moyen de se cacher des herbivores qui pourraient les manger, mais une étude récente suggère qu’une espèce végétale particulière a développé le même mécanisme pour se cacher des cueilleurs humains. Les chercheurs ont découvert que les plantes de fritillaria delavayi, qui poussent sur les pentes rocheuses des montagnes de Hengduan en Chine, correspondent le plus à leurs origines dans les zones où elles sont intensément récoltées par les humains.

    Photo: Dr Yang Niu / Institut de botanique de Kunming

    «Il est remarquable de voir comment les humains peuvent avoir un impact aussi direct et dramatique sur la coloration des organismes sauvages, non seulement sur leur survie, mais sur leur évolution elle-même», a déclaré le professeur Martin Stevens, du Center for Ecology and Conservation sur le campus Penryn d’Exeter. à Cornwall.

    “De nombreuses plantes semblent utiliser le camouflage pour se cacher des herbivores qui peuvent les manger – mais ici, nous voyons le camouflage évoluer en réponse aux collectionneurs humains”, a ajouté Stevens. «Il est possible que les humains aient entraîné l’évolution des stratégies défensives chez d’autres espèces végétales, mais étonnamment peu de recherches ont examiné cela.

    Photo: Dr Yang Niu / Institut de botanique de Kunming

    Réalisée par l’Institut de botanique de Kunming (Académie chinoise des sciences) et l’Université d’Exeter, l’étude a mesuré à quel point les plantes de différentes régions correspondaient à leur arrière-plan montagnard et à quel point elles étaient faciles à récolter, et s’est entretenue avec les communautés locales pour le savoir. combien de récoltes ont été effectuées dans chaque zone. Les scientifiques ont découvert que le niveau de camouflage des plantes était corrélé aux niveaux de récolte dans chaque zone.

    «Comme d’autres plantes camouflées que nous avons étudiées, nous pensions que l’évolution du camouflage de ce fritillaire avait été menée par des herbivores, mais nous n’avons pas trouvé de tels animaux», a déclaré le Dr Yang Niu, de l’Institut de botanique de Kunming. «Ensuite, nous avons réalisé que les humains pouvaient être la raison.»

    Photo: Dr Yang Niu / Institut de botanique de Kunming

    Le bulbe des plantes de fritillaria delavayi est utilisé en médecine chinoise depuis plus de 2000 ans, et sa popularité croissante ces dernières années a également entraîné une augmentation de la récolte. Cela a conduit le professeur Hang Sun, de l’Institut de botanique de Kunming, à conclure que «la récolte commerciale est une pression de sélection beaucoup plus forte que de nombreuses pressions dans la nature».

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

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