Falabella – La plus petite race de chevaux du monde


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  • Nommé d’après la famille argentine qui a développé la race au milieu du XIXe siècle, le Falabella est largement considéré comme la plus petite race de chevaux au monde, avec une taille moyenne de seulement 70 cm.

    Les origines de la race Falabella sont criées dans les brumes de la légende. Certains disent que leur lignée remonte aux races andalouses et ibériques que les conquistadores espagnols ont amenées avec eux en Amérique du Sud. Lorsque les Espagnols ont été chassés, les chevaux ont été livrés à eux-mêmes dans un environnement difficile et pauvre en ressources. En conséquence, au milieu du XIXe siècle, des animaux consanguins plus petits étaient observés dans les troupeaux de Mapuche, dans le sud de la province de Buenos Aires. Ce sont ces spécimens qui ont été spécifiquement élevés pour créer des animaux encore plus petits, ce qui a finalement conduit à la création de la race Falabella moderne que nous connaissons aujourd’hui.

    Photo : Fernando Losada Rodriguez/Wikimedia Commons

    Patrick Newtall est officiellement reconnu comme l’homme qui a lancé le programme d’élevage Falabella en Argentine, en 1868, en utilisant des chevaux locaux. À sa mort, le programme a été repris par le gendre de Newtall, Juan Falabella, qui a ajouté plusieurs lignées à la race – dont le Welsh Pony, le Shetland Pony et les petits Throroughbreads – afin de réduire encore plus sa taille.

    Dans les années 1940, Julio C. Falabella, un descendant de Juan Falabella, a travaillé pour normaliser la race et ramener sa taille moyenne en dessous de 100 cm, et créer un registre formel de la race. Cette popularité croissante de la race Falabella et d’autres passionnés a ensuite réussi à réduire encore plus sa taille, à environ 76 cm (au garrot).

    Ce qui rend les Falabella si intéressants, c’est que, malgré leur taille, ils ne sont pas classés comme des poneys, mais comme des chevaux miniatures. C’est parce que, mis à part leur taille, ils ressemblent à des races de chevaux comme les pur-sang ou les arabes en termes de proportions, ainsi que par leur silhouette mince et leur pelage élégant.

    Selon Falabella International, “Les chevaux miniatures Falabella sont de vrais chevaux et non des poneys, ce qui signifie que même les plus petits exemplaires de la race conservent la structure et les proportions d’un cheval de taille normale. Au-delà de leur petite taille, les Falabellas présentent des conditions de docilité, de force et de capacité d’adaptation supérieures à tout autre type de chevaux similaires et même à beaucoup de leurs plus grands parents. Les tests de résistance effectués sur eux montrent qu’ils sont extrêmement solides, comme les chevaux de trait et de selle de plus grande taille.

    Les falabellas sont connus pour être très amicaux, extrêmement doux et très intelligents, ce qui en fait d’excellents animaux de compagnie, ainsi que des animaux de performance, car ils peuvent être facilement entraînés pour tirer de petites charges et effectuer des tours. Ils ont aussi une durée de vie exceptionnellement longue : 40-45 ans.

    Les éleveurs argentins poursuivent des programmes visant à réduire encore la taille des Falabellas et ont pu produire des spécimens adultes mesurant moins de 50 cm de hauteur (au garrot). Cependant, tout n’est pas qu’une question de taille ! La santé de la race est primordiale, et pour obtenir certaines caractéristiques importantes, la hauteur des spécimens doit actuellement être supérieure à 70 cm.

    Bien que leur taille rende le but du Falabella essentiellement décoratif, ce cheval miniature possède plusieurs qualités remarquables. Ayant vécu dans les vastes plaines argentines (pampas) pendant des centaines d’années, le Falabella est extrêmement résistant et s’adapte rapidement à une variété de climats rigoureux. Ses instincts aiguisés lui permettent également de sentir le danger à une bonne distance.

    Du fait de leur héritage rustique et de leur résistance, les chevaux Falabella ne nécessitent ni soins ni alimentation particuliers.

    En tant que

    Pour des races de chevaux plus inhabituelles, consultez le Bashkir Curly, les soi-disant Labradoodles de chevaux et les chevaux yakoutiens extrêmement résistants de Sibérie.

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