Étude: l’abrogation d’Obamacare peut laisser les jeunes patients atteints de cancer sur le dos

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  • Si Obamacare – officiellement appelé la Loi sur les soins abordables, ou ACA – est abrogé, les patients atteints de cancer pédiatrique pourraient perdre une couverture d’assurance critique, prévient une nouvelle étude.

    Les enfants atteints de cancer ont souvent besoin d’un traitement intensif et d’un suivi à long terme pour vaincre la maladie. L’ACA leur permet de rester sur la couverture d’assurance de leurs parents jusqu’à 26 ans et interdit l’exclusion des patients avec des conditions préexistantes.

    La Cour suprême des États-Unis s’apprête à se prononcer sur l’avenir de l’ACA cet automne. Des chercheurs de l’Université de Californie, de l’hôpital pour enfants Benioff de San Francisco et de l’hôpital pour enfants de Philadelphie ont étudié l’impact potentiel de son démantèlement sur des patients cancéreux âgés de 18 à 25 ans.

    «Nous savons que même de brèves perturbations de l’assurance ont été associées à des conséquences néfastes pour la santé», a déclaré la première auteure, le Dr Lena Winestone, du Helen Diller Family Comprehensive Cancer Center à l’UCSF. «Le strict respect des schémas de chimiothérapie, par exemple, est essentiel pour les patients atteints de leucémie lymphoblastique aiguë», le cancer pédiatrique le plus courant.

    Les chercheurs ont suivi des patients nés en 1982 ou plus tard qui avaient reçu un diagnostic de cancer entre 2000 et 2015. La plupart avaient une leucémie, un lymphome ou des tumeurs du cerveau ou de la colonne vertébrale.

    Les enquêteurs ont comparé le statut d’assurance dans quatre groupes d’âge, y compris un groupe qui a eu 19 ans dans les deux ans suivant l’adoption de l’ACA. Ils ont été comparés par type de cancer, date de diagnostic, données démographiques et caractéristiques de traitement à des patients âgés de deux ans plus âgés et, par conséquent, non protégés par l’ACA.

    Ils ont fait des comparaisons similaires avec des patients âgés de 23 à 25 ans et entre 26 et 28 ans lorsque l’ACA est entrée en vigueur.

    Le délai moyen pour mettre fin à la couverture était de 26 mois, comparativement à 22 mois pour le groupe plus âgé – un risque de perte d’assurance 15% inférieur. Les patients plus jeunes étaient également plus susceptibles de conserver une couverture pendant quatre ans – 37% contre 31%.

    Winestone était l’auteur principal d’une étude de 2019 qui a montré qu’une couverture d’assurance privée pouvait améliorer la survie des patients atteints de cancer pédiatrique. Dans cette étude, 71% des patients sous assurance privée étaient en vie cinq ans après avoir reçu un diagnostic de sarcomes des os et des tissus mous, contre 61% des patients sous assurance publique.

    «Les survivants du cancer subissent une perte continue de revenus et de charges financières liées à leurs problèmes médicaux», a déclaré Winestone dans un communiqué de presse de l’UCSF. «À une époque où le chômage atteint des niveaux sans précédent, en raison des retombées économiques de la pandémie, la loi sur les soins abordables fournit un mécanisme permettant aux patients de maintenir l’accès à l’assurance maladie de leurs parents.

    Les résultats ont été publiés cette semaine dans JCO Oncology Practice.

    Plus d’information
    Pour en savoir plus sur le cancer pédiatrique, visitez Kids Health de Nemours.

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