Des scientifiques découvrent un fossile de mille-pattes géant – “C’était un coup de chance pour une découverte” | Nouvelles du Royaume-Uni


  • FrançaisFrançais


  • Des mille-pattes géants aussi longs qu’une voiture et pesant 50 kg jadis chassés dans le nord de l’Angleterre, ont déclaré des experts, à la suite de la découverte d’un fossile vieux de 326 millions d’années.

    Le fossile a été trouvé par “coup de chance” lorsqu’une section d’une falaise est tombée à Howick Beach dans le Northumberland et a été découverte par un ancien doctorant.

    Les experts ont déclaré que pour devenir si grand, la créature, connue sous le nom d’Arthropleura, doit avoir trouvé un régime végétal riche en nutriments et peut même avoir été des prédateurs, se régalant d’autres invertébrés ou de petits amphibiens.

    Image:
    Illustration d’un arthropleura. Photo : Université de Cambridge

    Le fossile

    Selon les experts, seule une partie du fossile a été retrouvée.

    Ils pensent que le spécimen est une section de l’exosquelette de la créature qu’elle a perdue près du lit d’une rivière, qui a ensuite été préservée par le sable.

    “C’était un coup de chance pour une découverte”, a déclaré le Dr Neil Davies, du département des sciences de la Terre de l’Université de Cambridge et auteur principal d’un article sur le fossile.

    “La façon dont le rocher était tombé, il s’était fissuré et avait parfaitement exposé le fossile, qu’un de nos anciens doctorants a repéré en passant.”

    Le segment retrouvé mesure environ 75 cm de long
    Image:
    Le segment trouvé mesure environ 75 cm de long

    Le segment trouvé mesure environ 75 cm de long, mais les scientifiques pensent que son corps entier aurait pu mesurer environ 2,7 m de long et peser 50 kg.

    Le fossile a été emmené à Cambridge pour analyse après avoir reçu l’autorisation de Natural England et des propriétaires fonciers, le domaine Howick.

    Il était si grand qu’il fallait quatre personnes pour le porter.

    Le spécimen a été étiqueté comme le plus grand fossile appartenant à un mille-pattes géant.
    Image:
    La créature remonte à la période carbonifère

    Le fossile est composé de plusieurs segments d’exosquelette articulés et est largement similaire au mille-pattes moderne.

    Seuls deux autres fossiles de ce type ont été découverts auparavant, cependant, ce fossile est le plus grand et le plus ancien à ce jour.

    Fossiles d'Arthropleura sur la plage de Howick dans le Northmberland.
    Image:
    Le musée Sedgwick de Cambridge exposera publiquement le fossile au cours de la nouvelle année

    La créature remonte à la période carbonifère, plus de 100 millions d’années avant l’ère des dinosaures.

    À l’époque, la masse continentale du Royaume-Uni se trouvait près de l’équateur, où Arthropleura aurait erré pendant 45 millions d’années avant de s’éteindre.

    Les mille-pattes géants auraient erré pendant 45 millions d'années avant de disparaître.
    Image:
    Les mille-pattes géants auraient erré pendant 45 millions d’années avant de s’éteindre

    Leur extinction est peut-être liée au réchauffement climatique ou à la concurrence alimentaire après l’essor des reptiles.

    Où est le fossile maintenant ?

    Le musée Sedgwick de Cambridge exposera le fossile au cours de la nouvelle année.

    Les résultats de l’étude sont rapportés dans le Journal de la Société géologique.

    Source

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnnelle du site

    Pour contacter personnellement le taulier :

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.