Des scientifiques déconcertés par un homme qui peut changer la taille de ses élèves sur commande

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  • Un étudiant de 23 ans en Allemagne pourrait rétrécir et agrandir ses élèves sur commande, un exploit que l’on pensait auparavant physiquement impossible.

    On pensait que la dilatation et la constriction de la pupille étaient des processus complètement automatisés déclenchés par divers facteurs, comme entrer dans un environnement lumineux ou sombre, mais une étude de cas récente suggère que ce n’est pas toujours le cas. On pense qu’un jeune étudiant en Allemagne est capable de contrôler volontairement les minuscules muscles qui ajustent la taille de la pupille, un exploit autrefois considéré comme impossible. Les auteurs soulignent que si certaines personnes peuvent modifier la taille de leur pupille via des « méthodes indirectes », cette personne est plutôt capable de contrôler directement le muscle sphincter de ses yeux pour ajuster la taille de ses pupilles.

    Photo : Colin Lloyd/Unsplash

    Apparemment, l’Allemand, désigné dans l’étude sous le nom de DW, s’est rendu compte qu’il avait la capacité de contrôler volontairement la taille de ses pupilles à l’âge de 16 ans, tout en essayant de « détendre » ses yeux après une longue session de jeu sur ordinateur avec son copains. Un ami a remarqué que l’un de ses élèves était nettement plus gros que l’autre et l’a fait savoir à DW. Depuis, il perfectionne la superpuissance inhabituelle.

    “J’ai montré à un ami que je peux” trembler “avec mes globes oculaires, et il a remarqué que mes pupilles sont devenues petites”, a déclaré DW à Christoph Strauch, auteur principal du nouveau rapport de cas et professeur adjoint au département de psychologie expérimentale de l’Université d’Utrecht à les Pays-Bas. « Resserrer la pupille, c’est comme saisir, tendre quelque chose ; l’agrandir donne l’impression de relâcher complètement, de détendre l’œil.

    Sachant qu’un petit nombre de personnes ont le pouvoir d’ajuster la puissance de leurs élèves par des moyens indirects, notamment en pensant à une lumière vive ou à une obscurité extrême, et en calculant mentalement quelque chose, les chercheurs de l’Université d’Ulm ont testé DW pour voir s’il utilisait un tel technique. Ils ont mesuré les propriétés électriques de la peau en appliquant une tension pour tester s’il comptait sur l’effort mental pour contrôler la taille de ses pupilles. Il ne l’était pas.

    Tout au long de la phase de test, les chercheurs n’ont trouvé aucune indication que DW ajustait indirectement la taille de sa pupille. Par ce qui semble être un contrôle direct de la musculature de ses yeux, il a pu dilater ses pupilles jusqu’à 2,4 millimètres de diamètre et les resserrer jusqu’à 0,88 mm. De plus, le jeune homme était même capable de contracter ses pupilles au-delà du degré maximum généralement observé lors de la focalisation sur des objets proches. Cela lui a permis de voir clairement les objets près de deux fois plus près de son visage qu’il ne le pouvait sans contrôler ses pupilles.

    Photo : Swapnil Potdar/Unsplash

    Les scientifiques ont noté que DW pouvait contrôler la taille de sa pupille tout en étant à l’aise et en discutant avec les chercheurs, ajoutant que l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) montrait une activation accrue de certaines parties du cerveau impliquées dans la volition, ce qui suggère un mouvement musculaire volontaire.

    Bien que l’étude n’ait pas pu prouver que le jeune homme n’utilisait aucun moyen indirect, elle n’a trouvé aucun signe de telles stratégies, ce qui fait de DW la première personne connue à contrôler directement la taille de ses pupilles sur commande. Strauch et ses collègues pensent qu’il y a plus de gens avec cette capacité inhabituelle, et certains ont même contacté l’équipe dans l’espoir de les aider à mieux comprendre le processus.

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